NFC North 2020 NFL Preview: Aaron Rodgers est toujours le roi du nord

La NFL est de retour et Sportsnet décompose tout ce que vous devez savoir sur chacune des 32 équipes en tête pour le coup d'envoi jeudi 10 septembre

Aujourd'hui, nous examinons NFC North. (Les équipes sont répertoriées dans l'ordre dans lequel nous pensons qu'elles termineront dans le tableau 2020.)

Packers de Green Bay

Fin 2019: 13-3, champion de division, perdu contre San Francisco au championnat NFC

La bonne nouvelle: Tant qu'Aaron Rodgers est celui qui prend des photos de Lambeau, ils sont entre de bonnes mains. Et même si nous n'entendrons probablement même pas le numéro 12 l'admettre, il semble y avoir un accord sur le fait que le quart-arrière sera particulièrement excité après que les Packers aient repêché leur successeur potentiel en avril dans Jordan Love.

La mauvaise nouvelle: Les deux plus grandes erreurs des Packers – pas assez d'armes offensives pour Rodgers et une faible défense en cours d'exécution – ont été révélées lors de leur défaite au championnat NFC contre les 49ers en janvier, et tandis que le directeur général Brian Gutekunst a en quelque sorte abordé le manque de défense, il n'a absolument rien fait pour aider son quart-arrière du Hall of Fame. En fait, il a complètement ignoré le bassin profond de receveurs talentueux qui étaient disponibles et échangés pour aller chercher … un quart-arrière. Le projet Jordan Love – largement considéré comme une portée au premier tour – était de loin la décision la plus déconcertante de l'ensemble du projet de 2020.

Désactivation de 2020: Devin Funchess, WR

Votre nouveau joueur préféré: L'ancien secondeur Brown Christian Kirksey apporte une expérience de vétéran au milieu – un point faible dans la défense des Packers de l'année dernière – et peut être un joueur dynamique en bonne santé. Cependant, la dernière partie sera la clé – les blessures nous ont empêché de voir que l'athlétisme était en retard.

Joueur qui vous manquera le plus: Bryan Bulaga. Honnêtement, ça va être bizarre de voir Rodgers prendre des photos sans que son tacle droit prolongé ne le protège. Le départ de Bulaga vers les Chargers laisse un vide dans la ligne offensive qui peut être élargi si son remplaçant, le blessé Ricky Wagner, ne peut pas suivre.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: vs Jaguars, dimanche 15 novembre. La première moitié de la saison des Packers a le potentiel de lancer quelques coups: trois matchs de division plus quatre rencontres consécutives avec certains des meilleurs QB de la ligue à Drew Brees, Matt Ryan, Tom Brady et Deshaun Watson, suivis d'un match revanche du championnat NFC pour couronner le tout. Une semaine de 10 jours avec une victoire garantie contre Jacksonville à la fin sera la clé.

Les jeux qui devraient vous intéresser le moins: à 49ers, le jeudi 5 novembre. Sur la route, pendant une petite semaine, dans la foulée d'un match de division décisif contre les Vikings – ça ne marche pas. t exactement mis en place les Packers pour le succès contre l'équipe qui leur a donné leur coup final en janvier de l'année dernière. Compte tenu de leur basse saison calme, cela pourrait être une répétition douloureuse de ce match de championnat de conférence NFC. (Aussi la raison pour laquelle le jeu Jaguars mentionné ci-dessus sera un report si bienvenu.)

Prédiction de la saison 2020: 11-5, un défi Rodgers tiré pour MVP

Vikings du Minnesota

Fin 2019: 10-6, deuxième de la division, perdu contre San Francisco au tour de division

La bonne nouvelle: Les Vikings avaient à peu près aussi bon brouillon que possible, et cela se verra cette saison. Le titre du receveur Justin Jefferson, le demi de coin Jeff Gladney et le plaqueur offensif Ezra Cleveland ont rempli le club trois ouvertures tout en étant toujours capables de naviguer dans une situation difficile autour du lourd contrat du quart-arrière Kirk Cousins.

La mauvaise nouvelle: Le fort repêchage a été crucial pour atténuer le coup de ce qui était un coup franc assez dur pour les Vikings à la casquette, qui ont vu des vétérans remarquables comme Linval Joseph et Everson Griffen quitter la ligne défensive. (L'ancien Raven Michael Pierce a été recruté pour remplacer Joseph, mais a depuis exercé son droit de démissionner en raison de problèmes de COVID.) La position la plus durement touchée pour le Minnesota est de loin la position secondaire. Les trois de Xavier Rhodes, Trae Waynes, Mackensie Alexander ont continué en jeu libre, faisant du demi de coin un point faible potentiel pour cette défense.

Désactivation de 2020: Michael Pierce, DT

Votre nouveau joueur préféré: Justin Jefferson semble intensifier et remplir le rôle de Stefon Diggs après que le receveur large ait reçu les Buffalo Bills. La star du LSU donnera au quart-arrière Kirk Cousins ​​une autre arme solide dans un corps qui comprend également Adam Thielen, les bouts étroits Kyle Rudolph et Irv Smith Jr., et le demi offensif dynamique Dalvin Cook.

Joueur qui vous manquera le plus: Everson Griffen – et pas seulement parce qu'il était leur deuxième meilleur chasseur de passes l'année dernière, derrière la puissante Danielle Hunter. Griffen, qui a signé avec les Cowboys de Dallas en agence libre en tant qu'autre top Viking, a été une voix de premier plan dans la défense, et c'est quelque chose de particulièrement important sur le chemin d'une saison aussi incertaine que celle-ci.

"Je ne pense pas qu'il y ait quelqu'un qui va le recréer, évidemment, et sa personnalité et son comportement", a déclaré le secondeur des Vikings Anthony Barr à propos de Griffen, via Star-Tribune & # 39; s Mark Craig. "Mais je pense que l'énergie, surtout sans les fans [at games] cette année, doit venir d'un effort collectif."

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: vs. Panthers, dimanche 29 novembre. Des matchs gagnants consécutifs (ils accueillent les Jaguars la semaine suivante) prépareront les Vikings pour la dernière ligne droite de la saison et auront une chance de se battre pour la couronne de division.

Les jeux qui devraient vous intéresser le moins: à la Nouvelle-Orléans, vendredi 25. Décembre. Le Minnesota a eu des numéros de la Nouvelle-Orléans lors de réunions après la saison précédente, mais ne vous attendez pas à ce que les Saints leur donnent quoi que ce soit ce Noël. Ce sera à voir (et angoissant).

Prévisions de la saison 2020: 10-6, une autre saison forte qui a été utilisée pour siroter les talons des Packers.

Lions de Détroit

Fin 2019: 3-12-1, et a terminé l'année avec neuf pertes consécutives

La bonne nouvelle: Matt Stafford est de retour et son dos est en bonne santé. Stafford a subi une jambe cassée au cours de la semaine 8 l'année dernière, et son absence dans la seconde moitié de la saison a envoyé les lions déjà fatigués dans une spirale avec neuf défaites consécutives pour clôturer 2019. Ici, il espère rester en bonne santé toute l'année – amener le garde du corps Halapoulivaati Vaitai des Eagles au libre arbitre aidera à cet égard – parce que cette infraction a le potentiel d'être très amusant avec lui à la barre.

La mauvaise nouvelle: Compter les Lions parmi les équipes potentiellement les plus durement touchées par l'évolution de la basse saison, comme une défense renouvelée avec sept nouveaux visages – y compris l'éminent demi de coin Jeff Okudah et l'ailier défensif Julian Okwara – serait ont grandement bénéficié de pratiques plus personnelles et de séances de groupe. Le potentiel est là pour la grandeur, mais c'est peut-être l'année où nous voyons vraiment l'entraîneur-chef Matt Patricia fléchir ses muscles défensifs. Cependant, il peut y avoir des douleurs de croissance.

Opt-out 2020: Russell Bodine, C; Geronimo Allison, WR; John Atkins, DT

Votre nouveau joueur préféré: Jeff Okudah. La défense des Lions a fait peau neuve cette basse saison, et bien que la dernière carte de profondeur de Detroit fasse sortir le demi de coin du banc, nous pensons qu'il ne faudra pas longtemps avant que la troisième place au classement général en 2020 fasse connaître sa présence face à son compatriote nouveau Desmond Trufant.

Joueur qui vous manquera le plus: Quandre Diggs. Nous avons vu les Lions sans Diggs dans le secondaire – Detroit a échangé des titres en octobre de l'année dernière – et ce n'était pas agréable. Ils continueront de ressentir cette perte au début de la saison. Oui, bien sûr, cela aide à repêcher Okudah et à signer Desmond Trufant hors d'Atlanta, mais pensez simplement à quel point ce secondaire peut encore être fort avec Diggs.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: contre Washington, dimanche 15 novembre. Cela devrait être une victoire facile, suivie d'une autre contre la Caroline le dimanche suivant. Ces victoires seront importantes lorsque nous terminerons la dernière ligne droite avec trois matches de division.

Les matchs qui devraient vous intéresser le moins: contre les Vikings, dimanche 3 janvier. À la fin de la saison, les Lions seront soit hors de la chasse, soit joueront après la saison dans une division difficile. Quoi qu'il en soit, celui-ci sera difficile.

Prédictions de la saison 2020: 8-8, chute seulement avant les séries éliminatoires et le travail de Matt Patricia est en question.

Ours de Chicago

Fin 2019: 8-8, troisième de la division, éliminatoires perdus

La bonne nouvelle: Défense! Cela peut même suffire à étouffer le chagrin offensant qui accompagne un an avec Mitch Trubisky. Nous l'avons vu à son meilleur en 2018, et malgré une régression autour de l'année dernière, la plupart de ces éléments importants sont toujours là. Nous découvrons maintenant si la course 2018 était la norme ou l'exception.

La mauvaise nouvelle: Mitch Trubisky est votre quart-arrière de départ. Le combat de quart-arrière à Chicago entre Trubisky et Nick Foles cette saison n'a pas vraiment inspiré beaucoup d'intrigues, car nous savons exactement ce que nous obtenons dans les deux. Foles est un piéton depuis sa remarquable course du Super Bowl avec les Eagles, et Trubisky sert de rappel hebdomadaire de la sieste des ours au repêchage de 2017.

Option de retrait pour 2020: Jordan Lucas, S; Eddie Goldman, DT

Votre nouveau joueur préféré: Jaylon Johnson. Le demi de coin novice peut être le choc dont cette défense a besoin.

Joueur qui vous manquera le plus: La décision d'Eddie Goldman de se retirer laisse les Bears un peu plus faciles en défense. Il est difficile de le remplacer par un seul joueur, donc un effort de groupe est nécessaire. Avoir un dos sain à Akiem Hicks aide énormément.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: vs Buccaneers, le jeudi 8 octobre. En prime time contre Tom Brady & Co. peut être amusant ou un désastre total. Adopter une approche optimiste ici, d'autant plus que le 5 match de cette semaine mettra en vedette une équipe d'ours qui oscillera probablement toujours autour de 0,500.

Les jeux qui devraient vous intéresser le moins: vs Texans, dimanche 13 décembre. Trubisky c. Watson. Ah, qu'est-ce qui aurait pu être.

Prédiction de la saison 2020: 7-9, et les Bears recherchent un nouveau QB dans le draft. Catalogue

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