L'humanité de John Madden n'a jamais été aussi apparente qu'après la blessure tragique de Darryl Stingley

C'était si parfait que Fox Sports a rendu hommage à la vie et à la carrière de l'ancien entraîneur et animateur John Madden le jour de Noël. S'il y a jamais eu un fan de football, c'était bien Madden. Toujours rempli de joie et de bonne humeur. Toujours apporter leurs cadeaux spéciaux aux fans de football à travers le pays.

Mais le Père Noël ne vient chez vous qu'une nuit par an. Pendant 27 saisons, commençant par le Super Bowl 16 en 1982 et se terminant par le Super Bowl 43 en 2009, Madden était omniprésent dans votre maison et dans votre vie. Pendant environ 20 dimanches par an, pendant trois heures par jour, peu importe où il y avait une télévision dans votre maison, c'était John Madden, avec ses booms et son Telestrator et sa façon énergique de vous divertir et de vous enseigner le jeu qu'il aimait.

Vous connaissiez cet homme, John Madden. Il était, pendant la plupart des 27 saisons avec CBS, Fox, ABC et NBC, un membre cher de votre famille.

Mais ce n'est pas exactement la raison pour laquelle la douleur et la tristesse ont été si aiguës avec la nouvelle mercredi de la mort de Madden à l'âge de 85 ans. Peut-être parce que le documentaire, qui a été créé il y a à peine cinq jours, est encore frais dans l'esprit de tous ceux qui l'a regardé. ; qui a eu tous les souvenirs d'une vie bien vécue ramenés d'une manière si respectueuse et étoilée.

Mais même cette douleur vient de l'endroit qui savait intuitivement que John Madden était vraiment une vieille âme heureuse, qu'il se souciait des fans, de la famille, de ses anciens joueurs et entraîneurs des Oakland Raiders.

Et si vous êtes né dans les années 1960 ou au début des années 1970 en Nouvelle-Angleterre et que vous avez regardé les Patriots jouer contre Madden's Raiders lors d'un match d'avant-match le 12 août 1978, vous savez ce qui est arrivé à Darryl Stingley. Et peut-être savez-vous comment John Madden est devenu le véritable ange gardien de Stingley. Peut-être pas. Mais cette histoire raconte tout ce qu'il faut pour être racontée sur le but d'un homme qui nous manque déjà tant.

Alors que Stingley se battait pour sa vie, Madden n'était jamais loin de son côté

John Madden | Focus sur le sport / Getty Images)

Ils appelaient Jack Tatum "l'assassin". La sécurité des Raiders d'Oakland était devenue célèbre bien avant la saison 1978 pour ses coups brutaux sur des adversaires qui ne sont plus tolérés dans la NFL.

Chaque mois de janvier, le réseau NFL diffuse tous les anciens temps forts du Super Bowl avec l'histoire de « Voice of God » de John Facenda et la bande originale de Sam Spence, et inévitablement c'est le Super Bowl 11, la seule victoire de John Madden au Super Bowl contre les Vikings du Minnesota. et il y a Tatum, qui frappe littéralement le casque sur la tête de Sammy White avec un pli effrayant de l'avant-bras diabolique. Il est montré en replay, célébré.

C'est donc Tatum, qui a aligné un jeune receveur des Patriots nommé Darryl Stingley, lors d'un spectacle à Oakland le 12 août 1978.

La passe de Steve Grogan à Stingley a dépassé le but en toute sécurité. L'avant-bras de Tatum ne l'a pas fait.

Darryl Stingley est tombé et n'est plus jamais revenu. Des vertèbres brisées l'ont paralysé à vie du cou aux pieds. Mais porté par cette tragédie macabre et dénuée de sens était une amitié improbable; plus que cela, un lien, une promesse de prendre soin de Stingley, de sa famille, quoi qu'il en coûte.

C'était la promesse de John Madden. Une promesse tenue.

La générosité de Madden envers la famille Stingley allait bien au-delà des visites

Dès la nuit de la blessure, John Madden était au chevet de Stingley, presque quotidiennement, pendant des mois, des années. La première nuit, alors que Stingley allait se faire opérer pour lui sauver la vie, l'entraîneur des Madden Patriots, Chuck Fairbanks, ne l'a pas vu à l'hôpital. Madden a reçu un appel, appelé l'aéroport d'Oakland, et a demandé que Fairbanks, en attendant la charte de l'équipe pour les ramener à Boston, soit mis en ligne.

« Vous sortez Chuck Fairbanks de cet avion », a insisté Madden.

Madden rendait visite à Stingley encore et encore. Un jour, le respirateur de Stingley a cessé de fonctionner lorsque Madden s'est assis près du lit. Comme l'entraîneur sur la touche, comme l'homme qui a brisé le mur dans les publicités Miller Lite, Madden a commencé à crier et à agiter les bras, quelqu'un est venu et a aidé cet homme ! Le fou qui a sonné l'alarme ce jour-là a été crédité d'avoir sauvé la vie de Stingley.

Mais la contribution inestimable de Madden au difficile rétablissement de Stingley s'est étendue bien au-delà de la chambre d'hôpital, au-delà du geste de quitter le cabinet de Raider et de conduire plusieurs heures jusqu'à l'hôpital pour lui rendre visite chaque jour.

Madden et sa femme Virginia ont laissé une invitation ouverte aux membres de la famille de Stingley à rester dans la maison de Madden tout en visitant et en utilisant une voiture familiale pour se rendre à l'hôpital. Lorsque la petite amie de Stingley n'a rien emporté pour voler aussi vite qu'elle le pouvait pour être au lit de Darryl les jours suivant la blessure, Madden lui a acheté de nouveaux vêtements à porter pendant son plus long séjour. Après le match d'ouverture de la saison régulière en 1978 à Denver, Madden est rentré chez lui avec l'équipe à Oakland et s'est rendu à l'hôpital pour lui rendre visite.

Stingley a toujours cru que sa blessure était ce qui a conduit à la retraite de Madden

John Madden a démissionné de l'équipe d'entraîneurs immédiatement après la fin de la saison 1978. Madden a mentionné une forme d'épuisement professionnel, n'ayant plus rien à donner en tant qu'entraîneur qui avait fait tout ce qu'un entraîneur peut faire, à deux ans de remporter le Super Bowl.

Tout cela a été raconté, y compris les images de la conférence de presse, dans le documentaire de la Fox "All Madden". Mais un élément de la vie de retraite de Madden n'a pas été mentionné. Peut-être que les cinéastes, peut-être la NFL, peut-être les deux, ont estimé que revivre les dégâts de Stingley n'était pas le genre d'image qu'ils voulaient pour une telle célébration de The Shield, autant qu'il s'agissait de Madden.

Mais ne vous y trompez pas : les blessures qui ont tourmenté Madden en 1978, la perte de sa volonté de subir un nouveau repêchage, une nouvelle pré-saison, étaient toutes le produit de ce dont il a été témoin le 12 août et de la façon dont cela s'est produit. .. pour définir une grande partie de sa vie.

Stingley lui-même a écrit dans son autobiographie plus tard dans sa vie que sa blessure était l'une des principales raisons pour lesquelles Madden est sorti de la ligne de touche. Madden ne l'a jamais dit publiquement, mais Pat Toomay, un joueur de ligne défensive des Raiders en 1978 qui était sur le terrain lorsque Stingley a été blessé, a résumé son entraîneur-chef dans un article pour ESPN.com en 2002.

« Après une blessure, ils reviennent », a écrit Toomay. "Cela pourrait être des mois plus tard, voire un an plus tard. Mais ils reviennent. Lorsque cela échoue, comme cela a été le cas dans le cas de Darryl Stingley, notre fragilité se manifeste à travers la mascarade de serviettes hygiéniques et de numéros, de masques faciaux et de casques. , invincible. fausse armure.

« Dans un tel moment, nous n'aimons pas ce que nous voyons. Une explication en dehors des normes du jeu est nécessaire, et donc des boucs émissaires sont nécessaires. Les émotions perturbatrices sont mises de côté. Seuls les plus rares d'entre nous comprennent la profondeur de notre fragilité et aiment toujours le jeu. John Madden est-il un tel homme ? Je pense que oui. "

CONNEXES: John Madden: Jerry Jones, les Raiders et le reste du monde du sport réagissent à la mort tragique d'une icône de la NFL

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