Les Steelers passent devant les Titans échangés pour garder les espoirs en séries éliminatoires

PITTSBURGH – Joe Haden a passé un mois à regarder la défense des Steelers de Pittsburgh se passer de lui.

Le retour du défenseur vétéran défensif a donné une étincelle. Et toutes ses remontées hors saison ont fait la différence.

Haden a arrêté le receveur du Tennessee Nick Westbrook-Ikhine à quelques centimètres d'un premier essai sur Pittsburgh 10 dans les dernières secondes, et a scellé une victoire de 19-13 qui a relancé – jusqu'à présent en tout cas – les Steelers' espoirs en séries éliminatoires.

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En affrontant les quatrième et septième à Pittsburgh 16, Ryan Tannehill a trouvé Westbrook-Ikhine à 10. Haden, qui a raté quatre matchs avec une entorse au pied, a immédiatement fermé et repoussé Westbrook-Ihkine. Lorsque le sondage officiel a confirmé ce que Haden savait déjà – que le match était terminé – la défense de Pittsburgh a célébré une victoire qui a marqué un autre changement brutal d'élan dans leur haute saison.

"He & # 39;s Joe Money", le secondeur des Steelers T.J. en Watt. "C'est juste un vétérinaire. Il fait beaucoup de jeux de vétérans vraiment intelligents."

Pittsburgh (7-6-1) avait besoin de chacun d'eux un après-midi où l'offensive a réussi un total de 168 verges.

Cela n'avait pas d'importance à la fin.

Les forces armées ont forcé quatre revirements – trois sur des possessions consécutives du Tennessee au cours de la seconde moitié – seulement 10 jours après avoir été dévastées pour la défaite contre le Minnesota. Chris Boswell a marqué quatre buts sur le terrain et le premier touché rapide de Ben Roethlisberger en trois ans a donné aux Steelers leur deuxième victoire sur un leader de division en trois semaines.

« Quand vous avez des équipes comme celle-ci et des environnements comme celui-ci, chaque match est un match éliminatoire », a déclaré Roethlisberger. "Cela avait l'impression d'un match de séries éliminatoires, physiquement, émotionnellement."

Si non optique.

Les Titans n'ont pas pu s'accrocher au ballon. Les Steelers ne pouvaient pas le déplacer. Le résultat a été trois heures de push-pull où le Tennessee a continué à flirter avec la prise de commandement total, pour ensuite redonner de l'élan à Pittsburgh avec des rotations imprudentes après des rotations imprudentes.

"Nous devons garder le ballon à un degré beaucoup plus élevé", a déclaré l'entraîneur du Tennessee, Mike Vrabel. « Évidemment, nous ne pouvons pas faire cela et pensons que vous gagnerez. »

Les Titans ont couru 202 verges, dont 108 par D'Onta Foreman, contrôlant la possession pendant plus de 39 minutes et convertissant huit des 18 troisièmes essais. Pourtant, Tannehill a eu du mal à trouver un rythme dans le jeu de passes. Il avait besoin de 23 finitions pour lancer 153 verges et a été botté quatre fois, dont 1 1/2 par T.J. Watt, si 17 1/2 sacs par saison est un record de franchise.

"Je pense que si les équipes veulent essayer de lancer le ballon, elles connaissent aussi les problèmes qu'elles vont avoir de nous", a déclaré Watt.

À savoir la pression de Watt, même s'il n'a pas été le seul à jouer les jeux splash qui ont fait défaut à Pittsburgh cette saison.

Watt, Haden et Minkah Fitzpatrick ont ​​récupéré tous les échappés. Le secondeur Joe Schobert a réussi une passe de Tannehill qui a été refusée par le secondeur extérieur Taco Charlton et l'a renvoyée sur 23 verges pour mettre en place le troisième panier de Boswell, ce qui a donné à Pittsburgh une avance de 16-13 avec 7:20 à jouer. Deux jeux plus tard, Tannehill a raté un échange avec le centre et Watt est tombé sur le ballon lâche pour préparer Boswell pour un touché de 48 verges qui a porté l'avantage de Pittsburgh à six.

Les erreurs persistantes sont devenues une tendance décevante ces derniers temps pour les Titans, qui ont maintenant 13 revirements lors de leurs trois derniers matchs, une séquence où ils ne sont que 1-2.

"Cela doit être nettoyé", a déclaré Tannehill, qui a d'abord couru pour son septième touché de la saison alors que les Titans ont construit une avance de 10 points. "Évidemment, si vous tournez le ballon autant de fois que nous l'avons fait, vous allez vous mettre dans une position difficile."

C'est une position que les Steelers ont occupée la majeure partie de la saison. Toutes leurs sept victoires cette saison sont venues avec huit points ou moins. Il a rarement été agréable. Mais à l'approche de Noël, Pittsburgh reste en quelque sorte dans le mélange dans le subversif AFC North.

"Je pense que nous avons encore un pouls dans cette chose", a déclaré Roethlisberger. "Alors nous partons d'ici."

ROETHLISBERGER PASSE RIVIÈRES

Roethlisberger a terminé 16e sur 25 pour 148 verges pour dépasser son camarade de classe de repêchage de la NFL en 2004, Philip Rivers, cinquième sur la liste des passes de la NFL All-Time Yards. Peut-être plus remarquable a-t-il été la vue de Roethlisberger exécutant des quarts dos à dos se faufiler au troisième quart. L'autre lui a offert son premier touché rapide depuis une victoire à Jacksonville en 2018.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait lorsqu'il s'était allongé au pied du monticule, Roethlisberger, 39 ans, n'a pu s'empêcher de plaisanter.

« Je pensais que je battais le record de course Heinz à travers les âges, alors j'essaie de prendre un moment pour moi », a-t-il déclaré.

LA MAISON DE BUD

L'ancien secondeur de Pittsburgh Bud Dupree a pris un sac à son retour au Heinz Field lorsqu'il a battu Roethlisberger au troisième quart. Cela a marqué le point culminant d'une journée émouvante pour Dupree, qui a joué six saisons avec les Steelers avant de signer avec le Tennessee pendant l'intersaison.

Dupree, activé par la réserve blessée samedi après avoir fait face à un problème d'estomac qui l'a mis sur la touche début novembre, a longuement parlé avec Roethlisberger après le tirage au sort d'ouverture et a ensuite échangé une étreinte avec Watt, son colistier de longue date.

DOMMAGES

Titans : WR Julio Jones a peaufiné la thésaurisation à la fin du deuxième quart-temps et n'est pas revenu au deuxième semestre.

Steelers : TE Pat Freiermuth est entré dans le record de commotion cérébrale au troisième quart après avoir frappé Kristian Fulton et Zach Cunningham à la fin d'une réception de 5 verges.

SUIVANT

Titans : une petite semaine devant vous. Le Tennessee accueillera San Francisco jeudi soir.

Steelers: Voyage à Kansas City pour rendre visite aux Storming Chiefs dimanche prochain.

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