Les New Orleans Saints n'ont reçu qu'un seul coup brutal pour leurs chances au Super Bowl

Dans ce qui devait être la dernière saison de l'ère Drew Brees, les New Orleans Saints se sont fortement appuyés sur leur cinquième défense pour aider eux pour gagner Nr. 2 graines en NFC. Quand ils ont rencontré leur prochain adversaire en séries éliminatoires lors de la semaine 8, ils avaient en fait besoin d'un sac opportun pour voler une victoire sur la route.

Mais quelques jours à peine avant d'accueillir les Bears de Chicago, les Saints ont été brutalement battus par leurs chances au Super Bowl. Étant donné à quel point Chicago s'est améliorée sur les infractions depuis qu'elle est presque revenue à la Nouvelle-Orléans le 1er novembre, la récente perte de personnel pour l'équipe de Sean Payton pourrait conduire à une nouvelle retraite anticipée.

La Nouvelle-Orléans a intensifié sa défense à des moments clés de la saison

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Même si Drew Brees a raté quatre matchs, les Saints ont quand même fait 12-4. Alors que leur cinquième faute au classement a donné beaucoup de coups de poing, leur défense a également livré d'excellents résultats.

Après avoir terminé à la 13e place pour les points accordés en 2019, les Saints ont sauté jusqu'à la cinquième place. Ils ont terminé à la quatrième place du total des yards un an après le classement 11.

Plus important encore, l'appareil s'est accéléré dans le temps.

Contre les LA Chargers, la Nouvelle-Orléans n'a pas eu un quatrième quart fantastique de ce côté-là du ballon. Après avoir marqué un but clair en prolongation, cependant, les Saints se sont verrouillés sur la défense et ont terminé le match en retournant le ballon sur les bas.

Une semaine plus tard, la Nouvelle-Orléans a frappé un blanchissage au quatrième quart pour compléter un retour contre les Panthers de la Caroline.

Au cours de la semaine 8, les saints ont voyagé vers le nord pour affronter les ours. Chicago a gardé le match serré, mais la défense de la Nouvelle-Orléans a fait le plus gros match de la soirée en peu de temps.

Avec le chronomètre descendant en prolongation, Trey Hendrickson a renvoyé Nick Foles au troisième essai pour forcer les Bears à pointer la possession. Moins de trois minutes plus tard, Will Lutz a réussi un panier de 35 verges pour assurer une victoire de 27-24 pour les Saints.

Et dans la finale de la saison, ils ont enregistré cinq interceptions contre les Panthers dans une victoire biaisée 33-7. Inutile de dire que les Saints n'ont plus l'étiquette d'une équipe déséquilibrée.

Les ours ont été bien meilleurs en attaque depuis leur retour à Mitch Trubisky

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Alors que Chicago a eu du mal à l'attaque lors de la défaite de la semaine 8, elle est venue avec Nick Foles au quart-arrière. Cependant, Mitch Trubisky a joué un rôle clé dans le renversement de l'attaque anémique de l'équipe depuis la semaine 12. Les Bears ont récolté en moyenne 35 points de la semaine 13 à 16 avant de tomber face aux Packers de Green Bay lors de la semaine 17 avec un score final de 35 à 16.

Bien que Trubisky n'ait fait que 3-3 sur le tronçon, il a montré une bien meilleure précision. L'ancien choix n ° 2 a terminé un sommet en carrière de 67% de ses passes lors de sa quatrième saison dans la NFL. Il a dépassé la barre des 70% dans quatre des six derniers départs. En fait, son redressement de fin de saison a déjà conduit à une controverse sur une éventuelle prolongation du contrat d'un quart-arrière qui semblait avoir épuisé son accueil à Chicago.

Considérant qu'ils ont presque battu les Saints avec une bien pire attaque, les Bears ont manifestement montré qu'ils pouvaient rivaliser avec une équipe que beaucoup croient qu'elle représentera le NFC au Super Bowl 55. Malheureusement pour la Nouvelle-Orléans, il a pris le risque de le faire. prenez juste un coup brutal.

Perdre Trey Hendrickson pourrait coûter aux Saints une chance d'atteindre le Super Bowl 55

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La pochette de Trey Hendrickson a aidé à mettre les Saints en position de vaincre les Bears dans la semaine 8. Mais le produit FAU a fourni beaucoup plus qu'un jeu de temps fort dans sa quatrième saison. Le prochain agent libre a joué 13,5 sacs, un sommet en carrière (le deuxième plus grand nombre de la NFL) et 25 coups sûrs du quart-arrière, bien qu'il ne joue que 53% des clichés défensifs de l'équipe.

Cependant, l'ailier défensif de 6 pieds 4 pouces et 270 livres qui est prêt à casser la banque n'aura pas la chance de vaincre Trubisky dimanche.

Vendredi, les Saints ont publié leur rapport officiel de blessures pour le match des Bears. Hendrickson ne rentre pas en raison d'une blessure au cou qui l'a empêché de s'entraîner depuis jeudi.

Perdre sa course de passes la plus influente représente un coup dur pour les chances des Saints au Super Bowl. Enlevez les 13,5 sacs de Hendrickson, leader de l'équipe, et la Nouvelle-Orléans n'a enregistré que 31,5. Ses 25 coups sûrs de quart-arrière ne sont pas loin de la somme globale des leaders n ° 2 et 3 de l'équipe dans cette catégorie. Cameron Jordan et David Onyemata ont combiné 32 coups sûrs du quart et 14 sacs cette saison.

Sans Hendrickson à s'inquiéter, Matt Nagy a encore plus de liberté créative pour concevoir et appeler des jeux. Trubisky devrait avoir plus de temps dans sa poche, ce qui donnerait aux passeurs des Bears une chance d'obtenir une meilleure séparation contre un secondaire qui ne veut pas profiter du deuxième partenaire de sac de la NFL faisant régulièrement pression sur le quart-arrière.

Enfin, la route du week-end vers le Super Bowl 55 commence par un match revanche contre une équipe qui les a poussés à l'extrême plus tôt cette année. Et il a fallu un limogeage opportun de Hendrickson pour réaliser un profit précieux.

Mais avec la talentueuse passe qui se précipite vers dimanche, la Nouvelle-Orléans devient soudainement beaucoup plus vulnérable. Et si les Bears peuvent profiter de l'absence des armes défensives mortelles des Saints, Drew Brees prendra sa retraite sans un autre anneau du Super Bowl.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Pro Football Reference. Catalogue

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