Les joueurs de la NFL expérimentent les « Guardian Caps » pour prévenir les blessures à la tête

CHARLOTTE, NC- Pour le joueur de ligne offensive recrue des Carolina Panthers Brady Christensen, toute chance de protéger son cerveau est une idée – même s'il pense qu'il peut sembler un peu idiot de le faire.

Par conséquent, Christensen fait partie d'un nombre croissant de joueurs de la NFL qui profitent des nouveaux "Guardian Caps", une coque souple qui est installée sur le dessus du casque pour réduire les chocs et limiter les blessures à la tête.

Bien sûr, c'est un peu bizarre au début, comme porter un petit oreiller sur la tête.

Mais il semble que les joueurs de la NFL le prennent dans la foulée.

"Tout pour protéger un peu plus mon cerveau, je suis à fond", a déclaré Christensen. "Je me souviendrai de mes enfants quand j'aurai 50 ans."

Les Jaguars de Jacksonville ont expérimenté pour la première fois les Guardian Caps dans la pratique l'année dernière après que le produit ait reçu l'approbation temporaire de la NFL et de la NFL Players Association. Cette année, 23 équipes ont acheté des casquettes de pré-saison pour que les joueurs les essaient, et cinq les utilisent activement : les Panthers, les Bills, les Dolphins, les Bears et les Rams. Plus de 100 joueurs, principalement des joueurs de ligne, portent des casquettes, selon Jeff Miller, directeur exécutif des affaires publiques et des communications politiques de la NFL.

"Nous cherchons toujours des moyens de rendre le jeu plus sûr pour nos joueurs", a déclaré Miller. « Et explorera tout ce qui améliorera la santé et la sécurité de nos praticiens. … Cela atténuera la puissance de certains des coups qu'ils infligent au casque.

Il n'est pas difficile de les remarquer.

Le centre de Buffalo Bill, Mitch Morse, a plaisanté en disant que lorsqu'il a essayé la capuche pour la première fois, il se sentait comme un personnage dans un jeu vidéo Halo.

« Vous faites en sorte que les gens vous fassent vivre un enfer, et votre famille se demande 'qu'est-ce que c'est que ça ? "Morse a dit et a ri.

Morse a dit qu'au début, son cou était un peu douloureux à cause du port de casquettes, mais il a appris à aimer la protection supplémentaire.

"C'est quelque chose avec lequel je suis très à l'aise, alors nous l'avons essayé, et bien sûr, nous nous sommes donnés un sacré coup d'œil pour savoir à quoi cela ressemble", a déclaré Morse. "Mais après un entraînement, j'ai regardé (le joueur de ligne défensive de Bill) Justin Zimmer, je suis comme un homme, je sais que nous sommes venus après ça, et je n'ai rien ressenti. "

Grâce à des tests approfondis aux laboratoires Biocore à Charlottesville, en Virginie, la NFL estime que les manteaux réduisent la gravité des coups à la tête d'environ 10 %.

Actuellement, plus de 200 collèges les utilisent, y compris les cinq équipes les mieux classées du pays. Plus de 1 500 lycées et 500 programmes pour les jeunes utilisent également des casquettes pour protéger leurs joueurs, et il existe actuellement plus de 100 000 casquettes Guardian sur le marché aujourd'hui.

Les couvercles utilisés par les joueurs de la NFL pèsent environ 11 grammes, soit environ 4 grammes de plus que ceux utilisés par les joueurs des collèges et lycées, simplement parce que les athlètes professionnels sont généralement plus gros. Le plaqueur défensif de Bill, Ed Oliver, a déclaré qu'il avait essayé des casquettes à l'Université de Houston et avait sauté sur l'occasion d'utiliser à nouveau l'appareil au niveau de la NFL.

"Vous ne le sentez vraiment pas", a déclaré Oliver. "La seule chose qui est bizarre, c'est que lorsque vous regardez des films, ils ont tendance à glisser vers le haut et ça a l'air fou sur le film. A part ça, ils ne sont pas mauvais."

Guardian Innovations, les créateurs de casquettes, a remporté le premier NFL HeadHealthTECH Challenge en 2017, un concours financé par la NFL pour encourager l'innovation en matière d'équipement. Cela a conduit à des discussions et à des tests continus avec les consultants en ingénierie de la NFL et de la NFL Players Association. Les résultats du produit ont été examinés par le médecin-chef de la NFL, le Dr Allen Sills et le directeur médical de la NFLPA, le Dr Thom Mayer, et se sont avérés bénéfiques pour la protection des chocs à la tête.

Erin Hanson, propriétaire et fondatrice de Guardian Innovations, a déclaré qu'elle et son mari Lee avaient lancé l'entreprise parce qu'ils savaient qu'ils disposaient d'une solution qui pourrait mieux protéger les joueurs et se sentaient déterminés et responsables d'aider.

"La mission de notre entreprise est d'innover en matière d'équipement pour mieux servir les athlètes", a déclaré Hanson.

Miller a déclaré que la NFL est toujours en "mode de collecte d'informations", parlant aux joueurs et apprenant d'eux ce qu'ils aiment et n'aiment pas à propos du produit.

Les casquettes ne sont autorisées qu'à l'entraînement et ne peuvent pas être utilisées dans les matchs. Mais Miller n'exclurait pas que les joueurs les portent le jour du match à l'avenir.

"Nous reviendrons après cette pré-saison, nous rassemblerons les commentaires des utilisateurs et réfléchirons à la possibilité de franchir une nouvelle étape en l'autorisant sur le terrain pendant les matchs", a déclaré Miller. "Nous n'avons pas pris cette décision, et nous ne la prendrons pas cette année. Mais il y a un autre point de données dont nous parlerons. Écoutez, il n'y a pas de points de données pour les produits qui améliorent la santé et la sécurité des joueurs que nous aimerions rejeter. . ”

Pour le moment, Guardian Innovations espère que davantage de joueurs de la NFL profiteront du produit et l'essayeront.

« Quand vous faites quelque chose de différent, cela ne prend que peu de temps pour obtenir plus de traction », a déclaré Tony Plagman, directeur national des ventes pour Guardian Innovations. "Mais nous voyons des commentaires où les gars disent:" J'aime ça. " Je pense que ça aide. "J'espère donc que le mot se répandra parmi les joueurs que peu importe à quoi vous ressemblez s'il y a quelque chose qui peut vous aider tout au long de votre carrière."

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