Les frères jumeaux Mike et Maurkice Pouncey prennent leur retraite de la NFL

PITTSBURGH – Mike et Maurkice Pouncey sont nés ensemble.

Ils quittent la NFL de la même manière.

Les frères jumeaux de 31 ans ont annoncé vendredi leurs pensions respectives après avoir passé une décennie parmi les meilleurs centres de la ligue. Maurkice Pouncey a passé 11 ans à Pittsburgh, remportant deux hochements de tête All-Pro et neuf choix au Pro Bowl tout en servant de couverture de sécurité pour le quart Ben Roethlisberger. Mike Pouncey a atteint le Pro Bowl quatre fois en jouant pour les Chargers de Miami et de Los Angeles.

"Merci à mon grand frère Mike Pouncey de m'avoir toujours poussé à être le meilleur", a posté Maurkice Pouncey sur Instagram. "Les sacrifices que nous avons faits resteront inaperçus pour toujours, mais ensemble (13x ProBowls 2x première équipe, tous Pro 3x deuxième équipe tous Pro) qui y ont jamais cru quand ils étaient enfants!"

Maurkice Pouncey, une minute plus jeune que son frère «aîné», avait un an sur la prolongation de contrat de trois ans de 33 millions de dollars qu'il avait signée en 2019. Il était limité à 13 matchs cette saison après avoir été placé dans la réserve / COVID -19 liste, et a donné une indication très publique qu'il était prêt à passer à autre chose à la fin de la superbe défaite de Pittsburgh au premier tour contre Cleveland.

Pouncey et Roethlisberger – de bons amis dont les placards étaient pratiquement côte à côte – se sont assis sur le banc de Pittsburgh longtemps après la fin du match, et Roethlisberger a déclaré par la suite qu'il voulait vraiment mener les Steelers au Super Bowl pour Pouncey.

"Je n'ai pas les mots … Je vous aime et merci", a déclaré Roethlisberger sur sa page Facebook peu après l'annonce.

Les deux Pouncey ont joué en Floride, avec la décision de Maurice de sortir au début de 2010 et a ouvert la porte à son frère pour le suivre dans la ligue un an plus tard. Maurkice a aidé les Steelers à atteindre le Super Bowl lors de la saison recrue, bien qu'une blessure à la cheville ait fait de lui un spectateur lorsque Pittsburgh est tombé à Green Bay.

Les Steelers ne sont jamais revenus sur la plus grande scène du jeu pendant son quart de travail. le plus proche qu'ils sont venus au cours de la décennie suivante était une défaite contre la Nouvelle-Angleterre dans le match de championnat de l'AFC 2016.

Maurkice Pouncey a joué avec un mélange d'athlétisme et de violence et a développé une réputation comme l'un des bloqueurs les plus puissants de la ligue. Pourtant, cela a coûté une fortune. Il a déchiré l'ACL et la MCL au genou droit au premier quart du match d'ouverture de la saison 2013 contre le Tennessee et a raté toute l'année 2015 après s'être cassé la jambe gauche dans un match de spectacle.

"Pour tous les médecins et le personnel médical qui ont travaillé avec moi, merci pour toutes les opérations réussies qui n'auraient pas été possibles sans vous tous!" Maurkice Pouncey a écrit.

Pouncey a retrouvé sa forme immédiatement après être revenu les deux fois. Il était un All-Pro en 2014 lorsque les Steelers ont remporté l'AFC Nord et était la deuxième équipe All-Pro en 2016. Maurkice Pouncey, à la fois léger et léthargique, a été la pierre de touche émotionnelle d'une infraction parfois classée comme le meilleur de la ligue – en particulier pendant une période de 2014 à 2017 lorsque les Steelers ont remporté trois titres de division et se sont rendus aux séries éliminatoires chaque saison.

Son départ est le dernier d'une basse saison très active pour les Steelers généralement réservés. Une poignée d'entraîneurs, dont le coordinateur offensif Randy Fichtner et l'entraîneur de ligne offensive Shaun Sarrett, n'ont pas obtenu le renouvellement de leurs contrats. Tight end Vance McDonald, également un ami proche de Roethlisberger, a pris sa retraite il y a deux semaines.

Roethlisberger, qui a ouvert son souhait de revenir même s'il a souvent dit qu'il n'avait joué que tant que Pouncey était là. Les Steelers et Roethlisberger tentent de trouver un moyen d'abaisser le plafond salarial de QB de 41 millions de dollars en 2021. La pension de Pouncey ajoute de l'incertitude quant à savoir si Roethlisberger reviendra éventuellement pour une 18e saison.

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Mike Pouncey, comme son frère, a passé un repêchage du premier tour, les sept premières années de sa carrière avec les Dolphins. Miami a atteint les séries éliminatoires une seule fois pendant son temps, perdant lors de la ronde wildcard 2016 contre Pittsburgh. Cependant, la saison de Mike Pouncey était terminée depuis longtemps grâce à une blessure à la hanche quelques semaines après que les frères se soient rencontrés en tant que rivaux pour la première fois de leur vie. Il a demandé sa libération au printemps 2018 et a signé avec les Chargers, et a fait le Pro Bowl lors de sa première saison quand ils sont allés 12-4 et ont atteint la ronde de division.

Les blessures ont cependant fait des ravages. Mike Pouncey était limité à cinq matchs en 2019 et n'a pas joué du tout en 2020 après avoir subi une opération de la hanche en septembre.

"A tous mes coéquipiers et entraîneurs, vous me manquerez de vous voir tous les jours, et je sais très bien que vous (sic) allez manquer le bond lol!", A posté Pouncey sur sa page Instagram. "Merci pour tous les souvenirs que je chérirai pour toujours!" Catalogue

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