Les Blue Bombers continuent d'organiser un match revanche de la Coupe Grey contre les Tiger-Cats

WINNIPEG – Il aurait été facile pour Zach Collaros de lever la main et de se décourager.

Après tout, il avait poussé les Blue Bombers de Winnipeg sur le terrain lors de chacune des deux premières possessions et avait fait sa part pour s'assurer que son équipe se fraye un chemin dans la zone des buts lors de la finale de la LCF Ouest, dimanche.

Au lieu de regarder son équipe accumuler un avantage précoce avec deux touchés après quelques courses impressionnantes, le quart-arrière est probablement devenu incrédule après un ballon bouillonnant de Nic Demski dans la zone de but qui a conduit à une coupe improbable et à un échappé de Drew Wolitarsky à la ligne des deux verges qui s'est transformée en une récupération de 67 verges dans l'autre sens.

Mais ce n'est pas comme ça que Collaros roule.

Il n'était pas sur le point de s'apitoyer sur son sort, et il s'est empressé de chercher des solutions et des moyens de mener son équipe à la victoire.

Alors, non, cela ne se passera pas comme une explosion offensive pour Collaros, mais grâce à un solide effort défensif et une attaque au sol impressionnante menée par le retour du défenseur Andrew Harris d'une blessure au genou, les Blue Bombers sont sur leur retour à la Coupe Grey après avoir remporté une victoire de 21-17 sur les Roughriders de la Saskatchewan dimanche devant une foule de 31 160 personnes déchaînées au IG Field.

"Il y a eu des choses qui se sont produites où il y a eu des revirements, mais personne n'a paniqué dans aucune phase de notre équipe", a déclaré Collaros, qui a terminé le match 17 sur 21 pour 229 verges, avec un touché (à Rasheed Bailey) et trois choix. "(Coach Mike) O'Shea est entré et nous a donné une petite conversation, évidemment pas du rah-rah ou quoi que ce soit, nous a juste demandé d'être nous-mêmes. Nous avons pu le faire."

Ce qui est remarquable, c'est que Collaros n'a eu qu'une seule tentative de dépassement au sol, et cela après une chute de l'arrière Mike Miller.

Les trois autres ratés se sont retrouvés entre les mains d'un adversaire, dont deux mauvaises passes – une pour couvrir et l'autre causée par la pression lorsqu'il a tenté de lancer le ballon, mais l'a laissé entre les mains du secondeur Nigel Harris.

Le premier cut est venu à la fin d'une tentative impressionnante d'ouvrir le match et aurait dû être un touché pour Demski, qui a perdu la poignée et a rejeté le ballon directement dans les mains d'Ed Gainey.

Mais au moment où son équipe avait le plus besoin de lui, le candidat de l'Ouest pour le prix du joueur le plus remarquable a livré quelques frappes importantes sur des entraînements méthodiques qui ont donné l'avantage à Winnipeg.

Le premier d'entre eux était une prise unique de Kenny Lawler à la fin du troisième quart lorsqu'il est tombé sur la pelouse, et le second était une finition de Darvin Adams au début du quatrième qui a prolongé un drive.

L'une des histoires de bien-être qui sont ressorties du match est que Harris est revenu, un Winnipégois qui souffrait d'une blessure au genou au cours des sept dernières semaines.

Bien qu'il ait été officiellement répertorié comme une décision de match et que son seul entraînement complet ait eu lieu mercredi avant qu'il ne subisse un revers, Harris n'était pas sur le point de manquer une occasion de jouer devant la foule dans sa ville natale avec une place dans Coupe Grey en jeu.

Harris, qui était le joueur le plus utile de la Coupe Grey 2019, a joué le rôle d'un bulldozer et a accéléré l'attaque offensive avec 23 courses pour 136 verges, soit une moyenne de près de six verges par course.

Et ce n'étaient pas non plus des compteurs faciles, car beaucoup d'entre eux sont venus avec Harris et ont emporté la pile avec eux.

Plus tôt cette semaine, le joueur de ligne offensive de Blue Bomber, Pat Neufeld Harris, a appelé le cœur de l'équipe.

Dimanche, Harris a fait sa part pour donner un coup de fouet émotionnel.

Lorsqu'il n'était pas dans le champ arrière pour protéger ou faire courir le ballon avec violence, c'est Harris qui a couru le long de la ligne de touche, faisant de son mieux pour amener les supporters à l'intérieur tandis que la défense pressait pour un arrêt.

Harris a reconnu l'importance de jouer dans une finale de l'Ouest contre le plus grand rival de l'équipe, et comme il l'a fait tant de fois au cours de sa carrière, il a élevé le niveau de jeu sur la grande scène.

« Certainement un match mémorable pour les partisans et pour cette organisation », a déclaré Harris, qui a été limité à sept matchs en saison régulière après avoir subi une blessure au genou à la suite d'un touché contre les Elks d'Edmonton le 16 octobre. est dans cette ligue depuis longtemps et a joué de nombreux snaps. Je sais qu'il y a une victoire ou un retour à la maison dans ces situations. Il y a une certaine attitude, une certaine stigmatisation, un certain sentiment que vous ressentez en séries éliminatoires. Je ne rentrerai jamais chez moi dans ces situations. Je veux donner tout ce que j'ai. Cette énergie, cet enthousiasme, ce feu dans votre estomac monte juste, et votre pièce sort d'une certaine manière après cela. "

Harris n'a pas tardé à créditer le jeu sur la ligne offensive et a également partagé sa gratitude envers ceux de la défense.

"Cela signifie que nous sommes résistants et que nous avons la peau épaisse", a déclaré Harris, qui a terminé avec 145 verges polyvalentes et a marqué sur un touché de verges. "Il n'y a pas d'arrêt pour notre équipe. Nous n'avons pas abandonné, nous n'avons pas hésité. Nous sommes venus faire une pause et avons regardé autour de nous et nous avons dit 'hey, qu'est-ce qu'on fait ici les gars ?' "Nous n'avons fait que de petites erreurs, de petites choses. Nous avons définitivement sécurisé nos sentiments et sommes sortis en seconde période avec une attitude différente."

En parlant de la défense acclamée, les Blue Bombers ont eu des performances extraordinaires de la douzaine défensive cette saison.

Mais c'est l'unité collective qui a livré ce qui était en grande partie un chef-d'œuvre dans ce jeu – à l'exception de quelques tacles perdus sur un catch-and-run de 67 verges pour Duke Williams.

La défense, cependant, était la principale raison pour laquelle les Blue Bombers n'ont enregistré qu'un déficit de trois points à la pause, malgré cinq revirements complets au cours des deux premiers quarts.

À la dernière minute du quatrième quart, lorsque les Roughriders ont réussi un drive à peu près identique à celui qu'ils avaient fait une semaine plus tôt pour vaincre les Stampeders de Calgary, la défensive de Bomber est revenue.

Sur un troisième et trois, le défenseur de Blue Bomber Nick Taylor a frappé une passe destinée à Mitchell Picton.

C'était le point d'exclamation pour une défense qui a gardé le quart-arrière de Roughrider Cody Fajardo en échec – en particulier dans le jeu de course car le pivot du pied de la flotte était limité à 21 yards sur six rushes.

En parlant de stroke play, les ailiers défensifs de Blue Bomber Willie Jefferson et Jackson Jeffcoat ont chacun terminé avec deux plaqués, un sac et un échappé forcé.

Mais Winnipeg a des choses sur lesquelles travailler avant la Coupe Grey de la semaine prochaine à Hamilton contre les hôtes Tiger-Cats.

En plus des trois interceptions, les Blue Bombers ont subi quelques échappés qui ont été forcés par un bon jeu défensif.

Le parieur Marc Liegghio n'a pas réussi à se convertir sur un faux faux au troisième quart alors qu'il tentait d'attraper les Roughriders avec trop d'hommes sur le terrain, et les Blue Bombers ont terminé avec un pack de six cadeaux.

Pour une équipe fière de la sécurité du ballon, cela n'allait pas bien avec O'Shea.

Les Blue Bombers sont bien conscients qu'ils doivent faire un meilleur travail sur le front de la sécurité du ballon.

« Absolument. C'est une bonne leçon. Il y a quelques choses à retenir ", a déclaré O' Shea. " L'un est juste d'avancer et de se concentrer sur le prochain match. Il suffit de comprendre la situation et de passer à autre chose. Et deux, que nous devons jouer plus propre, sinon ça ne ressemblera pas toujours à ça. Ils se font confiance en tant qu'équipe et ils se soutiennent et c'est très important. C'est en train d'être testé, comprenez-moi bien. C'est en train d'être testé dans un jeu comme celui-ci. Mais si je J'ai regardé comment ils ont réussi ce test par rapport à d'autres équipes avec lesquelles j'ai été associé passeraient ce test, c'était incroyable. Et pas seulement le résultat. Je parle de la façon dont ils l'ont compris, se sont tenus ensemble et ont commencé.

«Je ne me sens pas chanceux, si c'est ce que vous demandez. Je veux dire, nous avons une bonne défense. Et nous savons que la Saskatchewan a pris le ballon et que notre défense les a tenus en échec. Ce n'est donc pas de la chance. C'est un travail difficile et une préparation, les gars qui vont là-bas avec le bon état d'esprit et disent : " J'aime cette opportunité ". pas "Malheur à moi, mon Dieu, nous avons tourné la balle". Ils entrent sur le terrain et disent : "C'est cool". Allons-y. Rendre nos coéquipiers fiers.' »

Au lieu de déplorer une défaite indignée qui les aurait hantés pendant la basse saison, les Blue Bombers ont surmonté l'adversité qui leur était présentée et auront désormais l'opportunité de prolonger leur règne en tant que champions.

Les grandes équipes trouvent un moyen même lorsqu'elles ne peuvent pas cliquer sur tous les cylindres, et la seule chose qui compte en ce moment pour les Blue Bombers, c'est qu'elles ont trouvé un moyen de prolonger la saison.

Il n'y a pas de points de style à cette période de l'année, juste une reconnaissance qu'ils doivent être plus précis dimanche prochain.

«Je ne peux pas vraiment l'expliquer. Ce n'est pas comme nous. C'est inexplicable et impardonnable, a déclaré Harris. "Nous devons nous améliorer. Toutes les parties doivent s'améliorer, et tout le monde en attaque doit s'améliorer.

« Le bol est la coupe. Si vous n'avez pas le ballon, vous ne pouvez pas gagner de matchs et vous ne pouvez pas gagner la coupe grise. Il faut donc avoir le ballon en main, le sécuriser et le tenir et le garder pour les longs trajets. »

La Coupe Grey est une revanche de l'événement 2019, bien que cette fois les Tiger-Cats seront à domicile – ce qui ne devrait qu'augmenter l'intrigue.

"Cela signifie tout parce que c'est le seul objectif que nous nous sommes fixés", a déclaré le secondeur de Blue Bomber Adam Bighill. "C'est un groupe si spécial de garçons qui font tellement de travail, collectivement, les uns pour les autres. Pas d'ego. Pas de moi et pas de moi. C'est tout ce que nous sommes et les uns pour les autres. Notre garde-robe est quelque chose de spécial. C'est quelque chose que j'aime et je valorise tellement, et je sais que tous les gars aussi.

« Parce que c'est un sentiment tellement agréable que nous l'ayons mis en jeu l'un pour l'autre et que nous croyons les uns aux autres, et nous savons que nous y arriverons et que nous laisserons tout de côté sur le terrain. Défendre la coupe est exactement là où nous voulons être, et notre travail acharné nous a amenés à ce point.

Lorsque Harris a quitté le terrain et a agité un énorme drapeau bleu avec W allumé et a distribué des high-five avec des fans dans la foule, vous avez eu le sentiment qu'il aimerait se joindre à une autre célébration.

Si cela se produit, vous pouvez vous attendre à ce que Harris soit à nouveau au milieu de l'action.

Lorsqu'on a demandé à Harris si les Tiger-Cats pourraient avoir un score pour se battre contre le résultat en 2019, Harris a terminé la conférence de presse avec deux mots qui ont fonctionné l'équivalent d'un communiqué de microphone.

"Allons-y."

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