Les Alouettes tiennent une réunion pour tous les employés sur la course: "Nous devons tous jouer notre rôle"

Vernon Adams se racla la gorge, regarda la caméra sur son ordinateur et prit la décision de parler de sa pièce. Si c'était le bon moment pour partager son histoire, c'était bien ça.

Adams a parlé de l'enfance et de l'adolescence. Comment il a réussi à sortir de son quartier – où il a vu la violence des gangs, la drogue et le reste en tant que jeune du sud de la Californie – pour aller dans une école secondaire privée. L'occasion est venue à cause du football.

Le football était l'évasion. Le football était la libération. Le football est l'endroit où il prospère. Dans le football, peu importe combien votre famille avait; La couleur de votre peau n'a posé aucun problème sur le terrain. C'était une méritocratie. Si vous pouviez jouer au ballon, il y avait toujours une place pour vous. Et Adams a prospéré dans cet environnement – avec la peau de porc dans ses mains, il a fait de la magie.

À Bishop Alemany High School dans la vallée de San Fernando, les frais de scolarité sont au nord de 11 000 $ par an. Comme le dit Adams, si vous êtes un étudiant noir là-bas, vous êtes susceptible d'être boursier parce que vous faites du sport. Il était adolescent et pompé pour passer à l'étape suivante du voyage. Il avait une vision d'une bourse et d'une carrière professionnelle – quel quart-arrière du lycée ne fait pas? – et ne pouvait pas attendre d'être contrôlé par cette équipe de football.

Puis il est venu, et comme Adams l'a expliqué, "les enfants blancs pensaient que c'était cool d'utiliser le mot" N "."

Adams l'a entendu dans la salle de classe, dans les couloirs, dans la cour à côté de l'école.

Chaque fois qu'il l'entendait, ça collait, ça le dérangeait beaucoup plus que le précédent.

Tout ce que Adams voulait faire était de diriger une équipe de football dans les années de formation de l'adolescence, et pourtant il ne pouvait pas échapper à la rumeur regrettable. Cela lui a fait plus de mal que n'importe quel coup aveugle.

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La police a arrêté Henoc Muamba des deux côtés de la frontière. Chaque fois que cela se produit, cela fait bouillir le sang. Cela s'est produit à Montréal et à Toronto. C'est arrivé à Indianapolis en jouant pour les Colts. Et Muamba pense que c'est arrivé juste parce qu'il est un homme noir au volant d'un véhicule lisse.

Muamba insiste chaque fois que cela se produit, un officier blanc émerge du croiseur, et Henoc explique le ton du policier venant de cette façon: "C'est presque comme s'il essayait de comprendre, & # 39; comment l'un de mes couleur propre et belle voiture? & # 39; »

Muamba dit que ce n'est qu'après avoir révélé qu'il est un joueur de football professionnel que la tension baisse et qu'il se retrouve à répondre à des questions sur l'équipe ou un match à venir.

"Il ne devrait pas en être ainsi", a déclaré durement Muamba lors d'une longue conversation téléphonique avec Sportsnet. «La réussite professionnelle de chaque homme noir ne devrait pas être la manière dont nous sommes jugés. Ce ne devrait pas être ce qui me légitime en tant qu'homme. Dieu merci, je n'ai jamais eu à endurer une situation comme George Floyd ou l'un des hommes noirs qui ont été maltraités par la police. "

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Khari Jones était le meilleur joueur de la LCF en 2001 et a connu une saison encore meilleure pour Winnipeg l'année suivante, avec plus de 5 000 verges et 46 touchés. Tout le temps, l'un des meilleurs quart-arrière des Blue Bombers de l'histoire de la franchise a reçu des menaces de mort. Les lettres qui lui étaient envoyées étaient pleines de haine, tout simplement parce que Jones, en tant qu'homme noir, était dans un mariage interracial avec sa femme, Justine.

Adams, Muamba et Jones ont partagé ces histoires, et d'autres, lors d'une vidéoconférence virtuelle 24 heures sur 24 avec l'ensemble du personnel des Alouettes de Montréal au début du mois. Il y a eu une conversation ouverte sur la course de plus de 60 employés dans les bureaux d'accueil et les opérations de football, à peu près au moment où le thème était au premier plan en Amérique du Nord.

Adams, le quart-arrière de la franchise afro-américaine; Muamba, le Canadien né en République démocratique du Congo qui connaît aussi le français; Jones, maintenant entraîneur-chef. Des employés de billetterie aux entraîneurs adjoints, au bureau du marché, aux comptables et aux éclaireurs, les employés des Alouettes ont beaucoup écouté. Le moment était venu de demander à trois des piliers de l'organisation. Il a été réservé une heure pour la réunion. Cela a duré plus de 90 minutes.

"Cette période servira de temps pour l'éducation et la conversation qui peuvent conduire à une véritable transformation", a déclaré Muamba.

L'entraîneur-chef des Alouettes de Montréal, Khari Jones, a déclaré que la réunion de tout le personnel sur la course s'était très bien déroulée. "Il semblait que tout le monde était intéressé par notre point de vue." (Graham Hughes / CP)

L'idée de partager était un sous-produit de ce que beaucoup d'entre nous ont vu sur nos écrans depuis la mort de George Floyd a été capturé à la caméra pour le monde à voir. Mario Cecchini a été horrifié par ce qu'il a vu. Il a frappé le nouveau président des Alouettes. Il est assez proche de sa nièce, dont le mari est originaire du Sénégal. Leur enfant de deux ans est noir. Lors d'un dîner en famille dimanche soir pendant quelques semaines, ils ont passé du temps à discuter de la façon dont ce garçon allait apprendre la race.

Cette conversation a eu lieu quelques heures après le rassemblement «Black Lives Matter» à Montréal, où Cecchini a non seulement participé avec certains employés des Alouettes, mais a également parlé à la foule. Il a reconnu que le personnel du club de football devait réaliser que soutenir la cause n'était qu'une étape. Que l'avancement et le changement qui doivent provenir d'une entreprise publique relevaient de tout le monde.

Lorsque Jones a rendu public ce qui est arrivé aux menaces de mort à Winnipeg, Cecchini l'a appelé.

«Khari est un gentleman et un homme doux. Je ne peux tout simplement pas croire ce qu'il a traversé », a déclaré Cecchini à Sportsnet. "Mais Khari m'a demandé de ne pas utiliser le mot" choc. "Que nous ne devrions plus être choqués par ces histoires, parce que maintenant nous voyons cela se produire et cela s'est produit si longtemps."

Cecchini a contacté Jones, Adams et Muamba. Il a expliqué comment et pourquoi il serait important pour eux de parler à ceux qui travaillent pour l'organisation. Participer à une conversation significative. Les trois étaient à bord.

Une réunion du personnel a donc été convoquée. Et un pas en avant dans la compréhension a commencé.

Adams raconte quand il était plus jeune en visite chez une amie, et son grand-père a quitté la maison quand Vernon est entré. Le fait que cet homme plus âgé ait clairement indiqué en termes clairs qu'il ne soutenait pas les Noirs et les Blancs comme étant ensemble. Adams peut imaginer la scène aussi vivante aujourd'hui qu'il le pouvait.

Quarterback Vernon Adams Jr. Partage d'histoires de préjugés racistes auxquels il a été confronté tout au long de sa vie lors d'une rencontre avec tous les employés des Alouettes de Montréal. (Graham Hughes / CP)

Ce n'est qu'à la mort de Floyd que Muamba s'est rendu compte qu'il voulait en savoir plus sur les raisons pour lesquelles ses parents sont venus d'Afrique au Canada. Il connaissait les grands coups de ce qui était arrivé aux troubles civils et à la guerre au Congo. Au fil des ans, Muamba avait parcouru certaines de ces puces dans les manuels et sur Internet, mais savait qu'il y avait tellement plus dans sa propre histoire familiale. Son épouse, Jessica, est originaire du Ghana, et elle a encouragé Muamba à en parler à sa mère. "Nous voulons que les autres s'instruisent, nous devons donc faire de même", lui a-t-elle dit.

Cela a pris 31 ans, mais Muamba a finalement obtenu une leçon d'histoire de sa mère, Louise. Elle était décédée 31 ans, essayant de protéger ses trois fils – les deux autres garçons, Cauchy et Kelvin, qui ont également joué dans la LCF – de la vérité, dans l'espoir de les protéger. Plus maintenant. C'était l'heure. Le bon moment.

Elle a expliqué ce qui s'était passé: l'esclavage, le racisme systématique, le meurtre de millions de citoyens noirs. Que s'il y avait opposition à la domination blanche, ce serait la mutilation, l'amputation et les exécutions. Génocide complet.

"C'était horrible ce que nos ancêtres ont traversé, et je me suis senti en colère contre ma mère", a déclaré Muamba. «Nous avons parlé de sa gravité. Il est difficile d'imaginer que les gens l'auraient dans leur cœur. "

La mère et le fils ont eu la conversation difficile un mardi. Le lendemain après-midi, Muamba a tout partagé avec tous les employés des Alouettes.

"Ce sont les conversations très désagréables que nous devons avoir", a déclaré Muamba à Sportsnet. «J'espère que les gens sont prêts à avoir des conversations. Espérons que nous aurons un vrai changement. Changement réel et concret qui va au-delà de la simple conversation. "

Lorsqu'il y avait un court séjour dans la conversation, Cecchini, le président de l'équipe, dirigeait le trafic. Et il a également offert des messages au personnel. Il leur a dit: "Nous avons le pouvoir d'influencer". Il leur a rappelé que parce qu'ils représentent la seule franchise de football professionnel au Québec, il y a toujours quelqu'un qui voit et écoute ce qu'ils disent et comment ils agissent, et qu'ils peuvent même ne pas le savoir.

Lors de la même vidéoconférence à laquelle ils assistaient, Muamba a souligné le manque de diversité des visages qu'il regardait. C'est un fil conducteur dans le profotball, quelle que soit la ville, la province ou la ligue où il a joué. Les vestiaires ont toutes les formes, les couleurs et les arrière-plans, mais le personnel de l'administration est majoritairement blanc. Ne cherchez pas plus loin que le siège de la ligue dans laquelle il évolue. Alors que la LCF mène une campagne de marketing «La diversité, c'est la force», six des sept dirigeants du siège sont des hommes et un seul des sept est de couleur. Les neuf présidents d'équipe à travers le pays sont des hommes blancs.

Alors Muamba a dit au personnel des Alouettes que cette organisation devait être un exemple, qu'ils devaient être en avance. "Soyez un véritable exemple pour la société et le reste du monde que nous sommes inclusifs et cela devrait être affiché dans nos bureaux", a-t-il déclaré.

Cecchini était réceptif. Dans cette conversation, il a assuré le groupe qu'il donnerait la priorité à l'expansion de la diversité dans le milieu de travail de Montréal.

"C'est tout ce que je peux demander en tant que joueur pour le faire engager", a déclaré Muamba.

Le secondeur des Alouettes de Montréal, Henoc Muamba, remporte le trophée du prix canadien le plus remarquable aux CFL Awards 2019 (Nathan Denette / CP)

C'est ce qu'Adams a apprécié de la conversation: "Il semblait que tout le monde était intéressé par notre point de vue", a-t-il déclaré.

C'était comme si le personnel voulait connaître des perspectives dont il n'avait peut-être aucune connaissance.

Jones est mesuré dans la façon dont il parle. Il choisit ses mots avec soin, que ce soit lors d'une réunion d'équipe ou avec des collègues et surtout dans des interviews avec les médias. Il aura 50 ans en mai prochain. La vie l'a amené de l'Indiana, où il est né, en Californie à l'université. Grâce au football, il a vécu des expériences partout de l'Écosse à la Saskatchewan. Il a travaillé dans sept des neuf équipes de la LCF comme entraîneur ou joueur. En ce qui concerne les cultures, Jones en a vu beaucoup. En matière de racisme, il n'a pas manqué.

L'entraîneur-chef a partagé ses histoires avec le personnel des Alouettes et leur a également donné ce conseil: vous ne serez pas pris en otage par la haine.

"Je ne sais pas comment il fait face à une telle grâce", a déclaré Cecchini. "Ce dont je me souviens le plus, c'est comment il n'a pas pu se fâcher."

Quelqu'un a demandé la même chose à Muamba – quand vous voyez ces situations encore et encore, quand cela vous arrive encore et encore, comment ne vivez-vous pas avec inimitié?

«Vous regardez en arrière sur l'histoire et pouvez vous mettre en colère. Nous devrions être fâchés de regarder le passé, nous devrions être fâchés et honteux », a répondu Muamba. "Mais lorsque nous nous concentrons sur l'unité et l'unité, la colère disparaît."

Et c'était la mission de tout l'exercice avec les Alouettes – connecter, éduquer et créer des liens.

«Cette réunion? Cela a apporté une conscience beaucoup plus élevée. C'est vraiment devenu pour nous tous », a déclaré Cecchini. "Quand quelque chose devient personnel, quand vous le vivez par le biais d'un ami ou d'une personne que vous respectez – comme un entraîneur ou un joueur – ce n'est pas seulement quelque chose que vous regardez à la télévision. ce sera avec vous. »

À ce jour, ce qui fait encore secouer la tête à Adams, c'est la réaction du grand-père de son ami. L'ironie: cet homme est un fan de sport, il est un fan de football, et en particulier un fan des Oregon Ducks – où Adams a eu une saison senior monstre, a lancé pour 26 touchés et a été nommé mention honorable All-Pac 12 en 2015.

"Quand il a découvert que j'allais en Oregon et que je jouais au football, tout a changé avec lui, et c'est ce qui fait mal", a déclaré Adams. "Nous sommes plus que des athlètes, nous sommes des êtres humains. Soudain, je suis un joueur de football et il change d'avis? Ça fait mal, mec."

Muamba vient de sortir un podcast intitulé «Muamba Moments». Il veut utiliser sa voix comme une plateforme pour le bien, une plateforme pour le mieux. Mais il a vécu assez longtemps pour se demander encore quel changement concret pourrait se produire lorsque le sport reprendra et que la mort de George Floyd ne lui reviendra pas à l'esprit.

"En ce moment, quand on parle de race, c'est la chose cool à faire. Mais qu'en est-il quand ce n'est pas? Quand ce n'est pas à la mode. Les gens seront-ils prêts à se battre?" Se demanda Muamba à haute voix. "Nous "Nous devons tous jouer notre rôle. Nous devons tous jouer notre rôle. Plus nous en parlons, plus il est franc. Si nous faisons tous notre part dans nos cercles, nous pouvons essayer de pousser l'aiguille vers l'avant."

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