Légende des Raiders Gene Upshaw est décédée tragiquement 3 jours seulement après avoir reçu un diagnostic de cancer

Gene Upshaw était un chef de file dans les vestiaires et dans la NFL dans son ensemble. En tant que PDG de l'Association des joueurs de la NFL, il a négocié une agence libre et des plafonds salariaux plus élevés et était au milieu de la grève des joueurs en 1987. La mort de l'ancien garde de la NFL a été une surprise pour tout le monde. Diagnostiqué avec un cancer du pancréas trois jours à l'avance, Upshaw a laissé un héritage d'excellent jeu et de leadership important.

La carrière de Gene Upshaw

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Après avoir joué seulement un an au lycée, Upshaw a réussi à se rendre à l'Université Texas A&M – Kingsville. Il a été repêché par les Oakland Raiders, maintenant les Las Vegas Raiders, en 1967 et est entré dans le rôle de garde offensif. Pendant son temps avec les Raiders, Upshaw a joué dans trois Super Bowls pendant trois décennies différentes (1967, 1976, 1980). Il a été le premier joueur à réaliser un tel exploit plus tard, suivi de Jerry Rice et Bill Romanowski.

Upshaw faisait partie d'une ligne offensive puissante qui submergeait la défense et permettait aux Raiders d'empiler des verges au sol contre leurs adversaires. Il a été le premier garde à être intronisé au Temple de la renommée, et ses honneurs continuent encore et encore. Selon NFL.com, il a été six fois Pro Bowler, trois fois première équipe All-Pro, membre de l'équipe All-Decade des années 1970 et membre de l'équipe de tous les temps des 75e et 100e anniversaires de la NFL. .

Grands jeux et rôles de leadership

De nombreux jeux emblématiques ont été joués au cours des seize saisons de carrière d'Upshaw, dont il a lui-même participé à certains. Heidi Le match a eu lieu en 1968 entre les Oakland Raiders et les New York Jets. Les Raiders ont marqué deux touchés à la dernière minute pour remporter le match. Mais de nombreux fans l'ont manqué lorsque NBC a plutôt basculé l'émission sur le téléfilm Heidi .

L'un des jeux les plus emblématiques, "Immaculate Reception", a vu les Steelers venir derrière les Raiders pour gagner. Dans les dernières secondes du match, le quart-arrière de Pittsburgh Terry Bradshaw est passé par un laissez-passer Je vous salue Mary destiné à John Fuqua. Il a rebondi sur un casque ou une main, et un joueur de Pittsburgh l'a conduit pour un touché et a remporté le match.

Les autres jeux notables de la carrière d'Upshaw incluent Sea of ​​Hands, Ghost to the Post, Holy Roller et Red Right 88. connu pour. Richard Berthelsen a déclaré au New York Times: "Le jeu est mieux pour lui de l'avoir joué, et il vaut mieux pour lui d'avoir dirigé le syndicat qu'il ne l'aurait été avec n'importe quel autre individu."

Sa fin tragique

Clarence Davis, Gene Upshaw et Dave Dalby des Oakland Raiders en 1977 Sporting News via Getty Images via Getty Images

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Upshaw est décédé à la fin du mois d'août en 2008. Sa mort a surpris ceux qui l'entouraient. L'association des joueurs avait même prévu une conférence début septembre à laquelle il devait participer. Upshaw est décédé d'un cancer du pancréas, un diagnostic survenu trois jours seulement avant sa mort.

En l'honneur d'Upshaw et de son travail inlassable pour l'Union des joueurs de la NFL, la ligue a annoncé que toutes les équipes lors du week-end d'ouverture de 2008 porteraient une étiquette «GU» et n ° 63 sur leurs maillots pour se souvenir de lui. Le patch a été inclus dans les champs également pendant le week-end d'ouverture. Les Raiders ont porté le reste de la saison.

La NFLPA se souvient d'Upshaw comme de l'homme qui a établi de nombreux diplômes de premier cycle: un programme 401 (k), une rémunération basée sur la performance et d'autres incitations, et des parts de revenus d'agence libre et de club garanties. Son leadership sur et en dehors du terrain renforce son statut légendaire dans la NFL pour les années à venir.

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