Le vote, l'activisme au centre du paysage sportif américain le jour des élections

WASHINGTON – Un peu plus de kl. Le jour du scrutin, après avoir voté pour les Wizards de la NBA et les Capitals de la LNH, Mary Pittman est sortie de l'une des portes vitrées de l'arène. Placé sur le déambulateur du retraité de 77 ans: un chapeau étoilé et rayé représentant l'équipe de basket-ball, dédicacé sur le bord à l'encre noire fraîche.

"Pas de ligne", a déclaré Pittman à propos du vote de mardi. "Pas d'attente. Pas de confusion. Pas de chichi."

À une époque où les athlètes adoptent l'activisme comme jamais auparavant, refusant de tenir compte de l'avertissement infondé formulé il y a deux ans par une tête qui parle à la télévision comme "tais-toi et dribble", il y avait un symbolisme vivant en elle large utilisation des arénas et des stades des équipes comme bureaux d'inscription et de vote des électeurs.

Si le terrain de jeu des États-Unis était autrefois clos dans la politique – alors Colin Kaepernick, dont le 33e anniversaire se trouvait être mardi, sa ligne de touche s'agenouille pour attirer l'attention sur la brutalité policière et le racisme systémique contribuent à son statut d '«ancien quart-arrière de la NFL» – ils est devenu le terreau de telles déclarations en 2020.

"Les athlètes, comme tout le monde, ont droit à leur opinion", a déclaré Pittman. "Mais je n'ai pas à être d'accord avec ça."

Et c'est très bien, dit Ish Smith, le garde des sorciers qui a signé le capot de Pittman.

"J'ai aimé et respecté la façon dont nous avons … pu parler de certaines choses qui étaient auparavant désagréables. Cela en dit long. Dit jusqu'où nous sommes arrivés en tant qu'athlètes. Et nous continuerons à grandir, continuer évoluer », a déclaré Smith.

"Sports et politique – les gens restent généralement d'un côté", a-t-il dit. "Maintenant, ils fusionnent."

En fait, cette intersection n'a jamais été aussi prononcée qu'elle l'est maintenant, qu'elle se manifeste dans les messages sur les terrains et les maillots pendant la saison NBA. Ou des débrayages organisés par les joueurs de cette ligue et suivis par d'autres, du tennis au hockey. Ou le développement d'un groupe noir tenu par les Nationals de Washington et les Yankees de New York avant qu'ils ne s'agenouillent ensemble lors du premier match de la saison de la Major League Baseball.

"Quand je jouais, les joueurs et les entraîneurs n'étaient jamais – peut-être jamais; rarement – interrogés sur la politique et les élections", a déclaré l'entraîneur des Golden State Warriors, Steve Kerr. "Mais les temps sont différents. Notre pays est en ébullition et tout le monde joue un rôle."

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Mardi était le rare jour aux États-Unis sans tableau de bord.

Pas de concurrence. Pas de pratique. Rien (à part une jolie date limite pour les échanges NFL).

Une partie était due à la pandémie de coronavirus – les saisons NBA et NHL 2020-21 battraient normalement leur plein, mais les fins retardées des saisons précédentes ont poussé les prochaines – et une partie était due au jour des élections. . La NFL et la Major League Soccer ont ordonné à tout le monde de prendre un jour de congé. De même, la NCAA a empêché toutes les équipes universitaires de première division de jouer ou de s'entraîner.

Néanmoins, la présence du sport est devenue connue.

Les athlètes peuvent "encourager les gens à s'écouter, à s'unir et à se rassembler, plus qu'à se diviser", a déclaré l'entraîneur des Miami Dolphins, Brian Flores. "Je pense que c'est important pour beaucoup de joueurs. Je pense qu'ils veulent mieux pour ce monde."

Il y eut des efforts étendus et impartiaux pour «sortir le vote» approuvés par les joueurs, les équipes et les ligues, y compris le groupe «More Than a Vote» de la superstar des Los Angeles Lakers LeBron James, formé peu de temps après la police meurtre de George Floyd à Minneapolis et de Breona Taylor à Louisville.

Il y avait aussi des athlètes – et d'anciens athlètes – qui se sont fait un devoir de faire savoir aux gens quel candidat, quel parti ou quelle position ils soutiennent: les approbations du président Donald Trump sur Twitter par le golfeur Jack Nicklaus et le footballeur Brett Favre; des rassemblements pour soutenir l'ancien vice-président Joe Biden par l'entraîneur des 76ers de Philadelphie, Doc Rivers; appels téléphoniques qui augmentent Biden de la médaille olympique de patinage artistique Michelle Kwan. En août, à deux reprises, le MVP de la NBA, Stephen Curry, est apparu avec sa femme, Ayesha, et leurs deux filles dans une vidéo qui soutenait Biden lors de la Conférence nationale démocrate.

C'est un environnement qui a poussé les Wizards à tirer sur le garde Bradley Beal, le secondeur des Titans du Tennessee Will Compton, le pilote de NASCAR Bubba Wallace et d'autres remarquent fièrement qu'ils ont voté pour la première fois. Et j'ai demandé aux joueurs de la WNBA Tamika Catchings et Chiney Ogwumike de s'inscrire comme agents de vote. Et a conduit le meneur de jeu d'Oklahoma City Thunder, Chris Paul, à rejoindre près de 2 500 personnes lors d'une marche vers un bureau de vote en Caroline du Nord. Et a conduit la sécurité Rodney McLeod et certains coéquipiers des Eagles à encourager la participation en conduisant un bus à impériale autour de Philadelphie.

Une partie de cet enthousiasme est, bien sûr, le résultat de l'enthousiasme de Trump, qui a fortement rejeté les manifestations pacifiques de Kaepernick et d'autres joueurs et a incité plus d'athlètes et d'équipes que jamais à sauter la visite traditionnelle des champions aux États-Unis. Maisons blanches.

"Il y a certainement des fans là-bas qui redonnent:" Tout ce que nous voulons, c'est regarder le sport. Nous ne voulons pas être impliqués dans la politique ", a déclaré Len Elmore, un ancien joueur de la NBA qui enseigne à Columbia. Cours universitaire sur l'activisme sportif et la justice sociale. nos vies. "

À Cleveland, Ian Crawford – qui portait un chapeau amérindien de la MLB en votant à l'arène NBA Cavaliers – a dit qu'il était tout au sujet des athlètes exprimant leurs pensées sur de grandes questions.

"Je ne sais pas forcément si," Oh, LeBron dit ça, alors je vais juste faire ce que LeBron dit de faire ", mais ça soulève d'autres opinions et ça fait réfléchir un peu plus à la situation", dit-il. Crawford. "Les gens qui sont un peu grincheux et (ça)" s'en tiennent au sport est ridicule. "

Wallace, le seul pilote noir de NASCAR à plein temps, s'est rendu sur Twitter en juillet avec Trump en juillet, qu'il a décrit mardi comme "jetant dans le feu politique" – et lié à sa décision de voter .

Wallace pense que les athlètes seront désormais régulièrement entendus.

"Vous ne pouvez pas le faire une seule fois", dit-il. "C'est définitivement quelque chose qui va continuer. Et je continue d'encourager les autres athlètes à continuer d'exercer leur droit, à utiliser leurs plateformes et à faire entendre leur voix."

Comme l'a dit Damion Lee, le garde des Warriors: "Ce sont les temps où tout le monde est prêt pour ça. Ce n'est pas un moment, c'est un mouvement." Catalogue

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