Le dernier mouvement déroutant des Steelers confirme que leur force de longue date est maintenant leur plus grande faiblesse

Les Steelers de Pittsburgh ont été aussi constants qu'ils sont venus dans la NFL au cours des deux dernières décennies, car ils n'ont pas a enregistré une seule saison perdante depuis 2003. L'une des principales raisons du succès de longue date de Pittsburgh a été sa ligne offensive solide et équilibrée année après année. Le directeur général Kevin Colbert sait à quel point les tranchées sont importantes dans la NFL, il s'est donc assuré d'entourer Ben Roethlisberger d'un mur de briques impénétrable pendant la majeure partie de sa carrière.

Mais après que les Steelers aient pris la décision étonnante de supprimer six fois le pro Bowler David DeCastro cette semaine, leur force de longue date est maintenant devenue leur plus grande faiblesse à l'approche de la saison 2021.

Les Steelers coupent David DeCastro

David DeCastro des Steelers de Pittsburgh se prépare à jouer lors d'un match contre les Colts d'Indianapolis en 2020 | Joe Sargent / Getty Images

Les Steelers sont au milieu d'une randonnée de masse le long de leur ligne offensive. Pittsburgh a déjà perdu les partants Alejandro Villanueva, Maurkice Pouncey et Matt Feiler cette intersaison, et ils ont dit au revoir à un autre jeudi en libérant DeCastro, leur arrière droit de longue date et l'une des lignes les plus fiables de la ligue.

DeCastro a passé les neuf premières années de sa carrière dans la NFL dans le noir et l'or. Il a fait le Pro Bowl six fois et a été nommé First Team All-Pro en 2015 et 2017. Il a commencé 13 matchs pour les Steelers la saison dernière et a fait le Pro Bowl pour la sixième saison consécutive.

Maintenant que DeCastro n'a que 31 ans, la sortie surprise était pour le moins déroutante. La ligne offensive des Steelers saigne déjà. Pourquoi aggraver la blessure ?

Mais il s'avère que DeCastro, qui a souffert d'une blessure à la cheville toute la saison dernière, et qui doit subir une intervention chirurgicale cette saison, envisage en fait de prendre sa retraite. Jeudi, Joe Starkey du Pittsburgh Post-Gazette a partagé des SMS avec le gardien de longue date des Steelers.

"Je dois voir comment se déroule l'opération", a déclaré DeCastro. "Mais je n'ai eu aucun problème à l'appeler un jour et à continuer ma vie."

À ce stade, les Steelers espèrent mieux qu'il n'arrêtera pas. Si DeCastro signe avec une autre équipe et ressemble toujours au Pro Bowler qu'il était à Pittsburgh, ce ne serait pas un super look pour les Steelers.

La force de longue date des Steelers est maintenant leur plus grande faiblesse

Pendant une grande partie des 20 dernières années, les Steelers se sont vantés de l'une des meilleures unités de ligne offensive de la NFL. La franchise a toujours été intelligente pour attirer les joueurs de ligne haut dans le repêchage et les garder pour la plupart de leur carrière.

Mais tout s'est effondré en cette basse saison.

Pittsburgh a perdu neuf fois Pro Bowler Maurkice Pouncey à la retraite plus tôt cette année, et les anciens partants Alejandro Villanueva et Matt Feiler ont signé ailleurs en tant qu'agents libres. Avec la sortie de DeCastro cette semaine, les Steelers n'ont plus qu'un seul pack de démarrage de la ligne offensive de l'année dernière qui est revenu en 2021 : Chukwuma Okorafor.

Cela ne donnera peut-être pas beaucoup de confiance à Roethlisberger pour sa 18e saison dans la NFL à 39 ans.

Comment Pittsburgh peut-il résoudre ses problèmes offensifs ?

La perte de quatre partants le long de la ligne offensive au cours d'une intersaison n'est pas quelque chose qui peut être corrigé avant la semaine 1. Les Steelers doivent principalement se contenter de ce qu'ils ont sur la liste, mais ils ont quelques opportunités d'obtenir de l'aide bien nécessaire . . .

Pittsburgh a pris une longueur d'avance sur la reconstruction en signant cinq fois le Pro Bowler Trai Turner jeudi. Le Panther de longue date remplacera parfaitement DeCastro sur la garde droite.

Mais après Turner sur le garde droit et Okorafor sur le tacle gauche, les Steelers doivent choisir parmi le groupe de Kevin Dotson, Kendrick Green, Aviante Collins et Zach Banner pour combler leurs trois places restantes sur la ligne O.

Cela pourrait être une longue année pour Roethlisberger et l'infraction des Steelers.

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