Le chemin des Patriots pour bouleverser les Cowboys se résume à un match encore plus important que Dak Prescott contre Mac Jones

Il y a une semaine, les New England Patriots ont à peine battu une équipe des Houston Texans dirigée par un quart-arrière recrue.

Peut-être que cela avait quelque chose à voir avec le fait de dépenser toute son énergie à essayer de vaincre Tom Brady à son retour au Gillette Stadium. Peut-être que cela avait plus à voir avec le fait que Mac Jones jouait derrière une ligne offensive provisoire. Ou peut-être que cela avait plus à voir avec le fait de faire ressembler Davis Mills à un pro expérimenté dans la première moitié de son troisième départ dans la NFL.

En fin de compte, cependant, la victoire des Patriots 25-22 sur une équipe des Texans sans Deshaun Watson n'a guère contribué à renforcer la confiance dans leurs chances de vaincre les Cowboys de Dallas dirigés par Dak Prescott. Avec un crime qui manque encore d'identité et une défense toujours en cours, il est difficile de projeter ce qui attend la Nouvelle-Angleterre.

Mais même s'ils ont montré des incohérences des deux côtés du ballon, les Patriots ne sont certainement pas une équipe sans talent. Après tout, Bill Belichick a utilisé une cargaison de l'argent de Robert Kraft cette saison pour mettre à niveau une liste qui manquait de suffisamment de joueurs de calibre de départ en 2020. Et avec la façon dont Jones a joué jusqu'à présent, il est clair qu'il a un brillant avenir devant lui à Foxborough. .

Mais la confrontation entre America's Team et une franchise qui a remporté six titres du Super Bowl au cours des deux dernières décennies ne concerne pas le match Prescott contre Jones.

Alors que Dak Prescott et Mac Jones ont beaucoup de pression sur leurs épaules, le match Patriots-Cowboys se résumera à la bataille entre Bill Belichick et le trio d'entraîneurs des Cowboys composé de Mike McCarthy, Kellen Moore et Dan Quinn. | Jim Davis / Boston Globe via Getty Images

Au lieu de cela, la façon dont les Patriots dérangent les Cowboys se résume à un autre match : Belichick contre le personnel d'entraîneurs de Dallas. Et bien qu'il ne veuille pas le faire seul, il ne fait aucun doute que le joueur de 69 ans est confronté à un test monumental de ses compétences contre Mike McCarthy, Kellen Moore et Dan Quinn.

D'une part, Belichick devrait avoir l'avantage dans le combat de la tête contre McCarthy. Contrairement à ses pairs, l'entraîneur-chef de longue date de la Nouvelle-Angleterre excelle à contrôler l'horloge et à prendre des décisions intelligentes en fin de match. Lorsqu'il s'agit de conscience de la situation et de savoir quoi faire rapidement, Belichick est loin devant McCarthy. Donc, si les Patriots parviennent à garder les choses près du quatrième quart, cela ne fera qu'augmenter la pression sur l'entraîneur-chef souvent critiqué des Cowboys pour ne pas se tromper.

Ce qui sera le plus fascinant à regarder, cependant, c'est la bataille entre Belichick et les deux coordinateurs de Dallas.

Kellen Moore a considérablement augmenté son stock en faisant ressortir le meilleur des talents offensifs des Cowboys. Le quarterback fait un travail magistral pour faire de la place à ses joueurs, et il n'a pas hésité à changer les choses. Moore peut tout aussi facilement conduire l'offensive à travers le tandem de course à deux têtes d'Ezekiel Elliott (452 ​​​​yards en 85 portées) et Tony Pollard (325 yards en 51 portées) qu'il peut le faire à travers Prescott.

Avec une attaque incroyablement diversifiée et équilibrée, les Cowboys présentent des problèmes d'affrontement majeurs pour la plupart des défenses.

Et c'est ce qui rend le dimanche si important pour Belichick.

Généralement considéré comme l'un des meilleurs esprits défensifs de tous les temps, peut-il élaborer un plan de match pour freiner l'offensive de Moore ? Belichick a réussi à freiner Brady il y a deux semaines, mais les Buccaneers de Tampa Bay n'ont rien à voir avec le match de course de Dallas. Un sept avant réorganisé qui a récemment laissé Jamie Collins revenir dans le mélange doit contrôler la ligne avec une mêlée, rester discipliné et faire au moins quelques jeux dans le champ arrière vers la course.

En attendant, que fera Belichick pour garder Prescott sous contrôle ?

À sa première saison de retour d'une blessure cruelle à la cheville, le quart-arrière vétéran a facilement été l'un des meilleurs joueurs à son poste. Cela a à voir en partie avec ses capacités naturelles, et en partie avec le fait que Moore a conçu une attaque qui fait briller Prescott comme un vrai pickpocket. Cependant, étant donné que l'appelant vedette a une mobilité solide et un athlétisme général, il est également une menace courante.

Belichick adopte-t-il l'approche de l'espionnage de Prescott? Compte-t-il sur son secondaire pour jouer en couverture d'homme à homme ? Enverra-t-il des rushers après un quarterback qui peut échapper à la pression et ramasser des verges avec ses jambes ?

Même avec une meilleure formation défensive qu'il y a un an, les Patriots n'ont pas à peu près la même puissance d'étoile que l'offensive de Cowboy. Mais si Belichick apporte son A-game du point de vue de l'entraînement et de la planification des matchs, cela n'a peut-être pas d'importance. La Nouvelle-Angleterre a déjà remporté quelques gros matchs bien qu'elle n'ait pas le plus de talent – il suffit de demander à The Greatest Show on Turf à ce sujet.

Bien sûr, la bataille pour Belichick contre Quinn est également importante.

Les deux se sont affrontés directement dans le Super Bowl 51, et les fans des Falcons n'ont pas besoin de se rappeler comment cette expérience s'est déroulée. Bien que Quinn ait réhabilité son stock en aidant les Cowboys à obtenir un début de défense étonnamment décent, n'oubliez pas qu'il a eu une saison à Atlanta où sa défense a terminé dans le top 10 des points alloués. En effet, après s'être classés huitièmes dans cette catégorie en 2017, les Falcons ont plongé à 25 l'année suivante avant de se classer deuxièmes en 2019.

Heureusement pour Quinn, il a de meilleurs joueurs à Dallas. Micah Parsons et Trevon Diggs sont rapidement devenus les meilleurs joueurs, et la défense des Cowboys joue avec un avantage qui est sans aucun doute inspiré par leur nouveau coordinateur.

Comment Belichick réagira-t-il ?

Les Patriots ont eu du mal à conduire le ballon, ce qui n'a certainement pas facilité la vie de leur quart recrue. Dans le même temps, leur jeu de passes n'a pas semblé particulièrement pointu, du moins pas de manière cohérente. De plus, la ligne offensive a subi des changements majeurs en raison de blessures.

Mais après avoir montré des signes de vie en seconde période face aux Texans, Jones and Co. être à la fin d'une évasion? Les Cowboys se classent peut-être au 14e rang des points autorisés, mais ils ont accordé le plus de verges par la passe par match (311,0) par certaines équipes de la NFL. Belichick doit trouver un moyen d'obtenir une meilleure production de Jonnu Smith et Hunter Henry, et ce match peut être la réponse.

Dans un match qui mettra en vedette de nombreux grands noms, la différence entre gagner et perdre pour les Patriots se résume à savoir si leur entraîneur peut battre le trio de McCarthy, Moore et Quinn.

Et si Bill Belichick livre une performance vintage, la Nouvelle-Angleterre devrait marquer une révolte bien nécessaire qui pourrait conduire à quelque chose d'étranger à Foxborough : une séquence de victoires.

Toutes les statistiques de Pro Football Reference .

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