Le Canadien John Metchie III embrasse la tradition des receveurs en Alabama

John Metchie III n'est pas toujours autorisé à montrer sa force en dehors du blocage de course, mais cette fois, il l'a demandé.

Le quart-arrière de l'Alabama, Mac Jones, venait de commettre sa seule erreur dans le championnat SEC, lançant une interception en Floride juste à l'extérieur de la zone rouge. Metchie a changé les rôles du récepteur large "brûleur" à la fusée de recherche de chaleur, nivelant le dos défensif des Gators pour ramener le ballon à l'attaque de l'Alabama.

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Brampton, Ont., Native est un receveur de deuxième année pour l'Alabama Crimson Tide, l'équipe la mieux classée au pays qui participe aux éliminatoires de football collégial. Il a assumé un rôle plus important que prévu en 2020 pour une équipe invaincue avec des attentes de championnat.

Le talent naturel du Canadien, son engagement à s'améliorer et son grand souci du détail lui ont donné le droit de concourir au plus haut niveau du football collégial. Au fur et à mesure que les jeux prendront de l'importance, Metchie aura l'occasion de présenter ce qu'il a construit dans la grande salle de réception historique de l'Alabama.

"Choisir l'Alabama n'était pas une bonne chose pour moi parce que je voulais être parmi les meilleurs, je voulais rivaliser avec les meilleurs et jouer parmi les meilleurs", a déclaré Metchie. "[I wanted to] être dans l'environnement le plus compétitif parce que je pense que cela fera ressortir le meilleur de moi."

Vous allez en Alabama pour dominer le samedi et vous vous préparez à jouer dans la NFL le dimanche. Seul l'état de l'Ohio a eu plusieurs ébauches de la NFL depuis le début du siècle. Crimson Tide a remporté cinq championnats nationaux sous la direction de l'entraîneur-chef Nick Saban et est le favori pour le faire à nouveau en janvier. Des vedettes offensives comme le quart Mac Jones, le demi offensif Najee Harris et la receveuse DeVonta Smith sont complétées par un Canadien capable de trouver une place dans la défense adverse.

"C'est quelque chose que j'ai toujours imaginé et imaginé, donc il n'y a jamais eu un moment où ça a été surréaliste", a déclaré Metchie. «Cela a toujours été comme, 'OK, allons-y et faisons en sorte que cela se produise', et c'est ainsi que j'ai toujours regardé les choses.

Le receveur de l'Alabama John Metchie III (8) rencontre le défenseur de la défense de la Floride Trey Dean III (0) après l'interception de Dean dans la première moitié du match de football universitaire du championnat de la Conférence du Sud-Est NCAA, samedi 19 décembre 2020 à Atlanta . (Brynn Anderson / AP)

Metchie est deuxième dans les réceptions, recevant des verges et recevant des touchés pour les champions de la SEC après que son rôle s'est soudainement élargi cette année lorsque le receveur étoile Jaylen Waddle a été blessé à la fin de la saison à la fin octobre. Avec plus de temps de jeu et des études cinématographiques plus approfondies, la pièce de Metchie a grandi avec ses capacités.

«J'ai gardé la même mentalité tout le temps. Faites mon travail du mieux que je peux et faites tout ce que j'ai à faire, et les autres prendront soin d'eux-mêmes », a déclaré Metchie.

Il n'a eu que quatre prises en action limitée l'année dernière en tant que recrue, mais il a appris des meilleurs, y compris quatre futurs NFL dans la position de receveur large pour Crimson Tide. Jerry Jeudy et Henry Ruggs III étaient les premiers joueurs plus tôt cette année, et Smith et Waddle devraient se rendre au premier tour du repêchage de la NFL 2021. Le groupe productif était surnommé «Ryde Outs».

«Certainement créé de bonnes relations, des gens que je peux appeler frères», a déclaré Metchie. "En ce qui concerne le football, simplement pouvoir apprendre d'eux. Apprenez des gens qui ont travaillé avant moi et utilisez ce qu'ils ont fait pour améliorer mon jeu.

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Bien que leur course réussie n'ait pas faibli, Crimson Tide est très éloigné des équipes précédentes "courir le ballon et jouer une défense forte". Avec l'explosion de l'innovation dans le football universitaire, l'Alabama a adopté le jeu de passes en aval comme une nécessité pour son attaque.

Crimson Tide a eu cinq récepteurs larges sélectionnés au premier tour dans la dernière décennie en conséquence, un nombre absurde pour un seul poste de compétence même pour une usine de football comme l'Alabama. Julio Jones, Amari Cooper, Calvin Ridley, Ruggs et Jeudy composent ce groupe et seront bientôt rejoints par Smith et Waddle en avril. Cela porterait le nombre à sept bénéficiaires du premier tour d'Alabama au cours des dix dernières années.

Ce type d'infrastructure signifie une concurrence interne accrue pour les clichés et les objectifs, mais c'est aussi un centre concentré de talents et de connaissances pour le développement. Metchie dit qu'il a énormément bénéficié de ces coéquipiers.

«Je pense que cela aide à tous points de vue. Lorsque tout le monde autour de vous est très bon, cela vous oblige simplement à vous élever pour être le meilleur de vous-même chaque jour.

Avec Smith et Waddle susceptibles d'aller aux pros, Metchie est en mesure de se battre pour le plus grand rôle de réception la saison prochaine en Alabama. C'est une position convoitée qui représente l'intérieur d'un joueur pour devenir un premier choix de repêchage de la NFL dans un proche avenir.

Lorsque Metchie était l'option n ° 1 en 2021, il a dit qu'il voulait simplement garder le cap. "Je pense que je dois juste continuer à être moi-même et essayer d'être la meilleure version de moi-même – en ce qui concerne la compétition, la concentration, la performance et le travail dur."

Il a certainement fait un cas convaincant avec son jeu cette saison qu'il mérite cette opportunité. Metchie mesure en moyenne 17,8 mètres par réception, et fait partie des leaders du football universitaire selon ce calcul du volume de capture.

Crimson Tide utilise son talent sur de larges récepteurs pour attaquer les défenses avec un jeu maladroit, y compris de longues passes à Metchie. La vitesse de l'Alabama de 7,8 verges par match est la deuxième de la NCAA.

Pour la position générale des bénéficiaires, il s'agit d'obtenir la séparation. Avec la vitesse et le talent dont ils disposent ces dernières années, les délits de l'Alabama sont construits sur des carrefours profonds qui utilisent des carrefours, des coutures, des routes postales et des routes de conduite.

Ces jeux donnent à de larges receveurs le temps et l'espace pour se détacher des arrières défensifs adverses. Connectez le bon itinéraire avec la vitesse de Metchie et la course douce et soyeuse, et le secondaire de la SEC restera.

Avec la séparation qu'il génère et les yards qu'il accumule après la capture, la vitesse de Metchie diffère instantanément. Ce qui peut ne pas être clair à première vue, ce sont les milliers d'heures que Metchie a afflué pour perfectionner ses itinéraires.

Il a fréquenté le lycée à Hagerstown, Maryland, à l'école Saint James. Son entraîneur-chef à l'école de préparation d'un collège privé, John Root, décrit l'éthique de travail de son ancien joueur comme «hors du commun».

«Depuis le jour où il est entré sur le campus jusqu'au jour de son départ, je ne pense pas avoir jamais vu un enfant qui a travaillé si dur à tous les niveaux. Il avait un objectif de jouer au plus haut niveau. Que ce soit dans la salle de musculation ou si c'est un week-end en basse saison, il est toujours sur le terrain, prenant toujours des passes, toujours en cours d'exécution. Travaillez, travaillez, travaillez », a déclaré Root.

Metchie dit que la grandeur du poste vient du fait d'être le meilleur jour après jour. Il attribue son intense éthique de travail aux personnes qu'il a grandi à Brampton, en particulier à sa famille. Root se souvient du moment où Metchie et sa famille sont venus pour la première fois de Toronto pour visiter Saint James. Il ne lui fallut pas longtemps avant de voir l'enfant du sud de l'Ontario se démarquer.

"Il était de taille décente et autre, mais beaucoup d'enfants ont l'air bien", a déclaré Root. «Mais quand il est allé sur le terrain le premier jour, on pouvait dire qu'il était différent. Je ne pense pas qu'à l'époque on savait à quel point il allait être spécial.

Root dit que c'est la route de Metchie qui le pousse. «Eh bien, je pense que John est rapide, mais il y a beaucoup d'enfants rapides. "Je pense que ce qui rend John différent, ce sont les choses subtiles qu'il fait sur ses routes", a déclaré Root. "Je pense que son itinéraire est en fait ce qui lui permet de se séparer."

Les subtilités du silence peuvent être perdues pour beaucoup. Comme la façon dont Metchie place son corps avant de se casser dans un sens ou dans l'autre. La façon dont il tourne la tête, les hanches. Ce sont les choses qui l'aident à s'améliorer auprès de joueurs aux capacités tout aussi athlétiques. Affiner les détails précis est ce qui propulse Metchie au niveau supérieur.

Pour Metchie, les représentants mentaux sont tout aussi importants que les représentants de la pratique pour affiner son art. Il regarde comment les autres abordent les routes – y compris ses coéquipiers en Alabama – pour trouver les petites choses qu'il peut mettre en œuvre dans son jeu, lui donnant un avantage sur les défenseurs d'un mètre ou deux à la fois.

Il n'essaye pas de réinventer la roue; il essaie juste de le rendre plus fluide et plus fiable. «Je ne pense vraiment qu'à pratiquer et apprendre. Pour pouvoir regarder et apprendre des autres. Prenez des pièces et des parties de leur jeu, ajoutez-les au vôtre et personnalisez-le. En plus de cela, pratiquez simplement.

Root se souvient avoir emmené Metchie au camp de football "The Opening" de Nike il y a quelques années. Metchie a fait équipe avec des recrues d'université quatre et cinq étoiles tout en allaitant un pouce cassé. La blessure ne l'a pas retenu, cependant, car il a atteint le niveau de la compétition.

«Pour lui, cela n'avait pas d'importance. C'était un travail. Il s'agissait de s'améliorer. La meilleure façon que je puisse décrire, c'est qu'il vient de casser les chevilles des enfants. Ils ne pouvaient pas le couvrir.

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La réputation du Canada dans le monde du football a explosé ces dernières années en raison de la contribution des Canadiens à des niveaux élevés dans la NFL et la NCAA. Metchie est né à Taiwan et a vécu au Ghana avant de déménager au Canada à l'âge de six ans.

Ce n'est pas une hyperbole de dire que Metchie est déjà le genre de rôle footballistique qu'il n'avait pas forcément quand il était petit. Le pouvoir de lui et des autres qui influencent les plus grandes scènes n'est pas perdu pour Metchie.

"Cela signifie beaucoup, surtout quand je repense à l'époque où j'étais au collège au Canada et que je voulais jouer au football", a déclaré Metchie. «Cela signifie vraiment beaucoup pour moi maintenant que je peux, espérons-le, influencer un jeune enfant au Canada qui a des rêves et des ambitions de jouer au football ou de faire du sport à un niveau élevé.

Il croit toujours qu'il existe des obstacles qui empêchent les talents canadiens d'atteindre les plus hauts niveaux du sport en raison de la distance par rapport aux dépisteurs et d'un manque général de visibilité. "Parce qu'il est très difficile pour eux d'être vus dans des endroits aussi éloignés", a déclaré Metchie. «Je pense qu'il y a moins d'occasions au Canada, et je pense que c'est certainement quelque chose qui changera, espérons-le.

Metchie prend le terrain le jour de l'an prochain dans les demi-finales des éliminatoires de football universitaire contre Notre-Dame classée n ° 4. Fighting Irish – comme l'Alabama – regorge de leaders de la NFL. Ils sont expérimentés dans le programme secondaire et mènent une bataille contre la force contre la force contre Metchie et le noyau du récepteur Crimson Tide.

«C'est une très bonne équipe, à la fois offensivement et défensivement. Ce sera certainement un défi. Vraiment excité à ce sujet.

Avec la victoire, Metchie et Alabama participeront au match du championnat national à Miami. Ce sera une fin de saison ensoleillée pour l'enfant du nord. Catalogue

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