LaDainian Tomlinson aurait pu être un meilleur passeur que le coureur

LaDainian Tomlinson est peut-être l'un des meilleurs porteurs de ballon que la NFL ait jamais vu, mais cela ne signifie pas que courir vite était sa seule compétence. L'ensemble des compétences de Tomlinson, qui était un athlète au talent unique, allait bien au-delà de la position qu'il a occupée sur le terrain pendant 11 ans.

Alors que Tomlinson était un joueur de premier plan dans sa position, il devait parfois lancer le ballon. Quand il l'a fait, il a également connu un succès remarquable.

La carrière de LaDainian Tomlinson

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Tomlinson ne perdit pas de temps à faire sentir sa présence au TCU. Courir en arrière provoquait des passes immédiates pour l'infraction opposée. Il est entré dans la ligue en tant que cinquième choix au total du repêchage de la NFL.

Au cours des prochaines saisons, il est devenu un incontournable de l'infraction des accusateurs. Sa rapidité avec le ballon dans ses mains mélangée à sa capacité à lire la défense en a fait une star immédiate.

Il est entré dans la NFL comme partant et n'a jamais regardé en arrière. Après une campagne de recrue respectable avec 1236 verges et 10 touchés, Tomlinson s'est amélioré chaque année.

Ses verges ont augmenté avec des touchés et en 2004, il a pris d'assaut pour 1 335 verges et 17 touchés. C'était assez bon pour le faire entrer dans la première équipe All-Pro, mais cela ne l'a pas empêché de s'améliorer.

Deux ans après la première saison All-Pro, Tomlinson a battu ses records de carrière précédents par 1 815 verges et 28 touchés, les deux meilleurs de la ligue. Il a suivi avec une troisième année All-Pro.

Ses quatre dernières saisons ont vu une digression, et après la saison 2009, Tomlinson a quitté les Chargers pour les Jets de New York, où il a passé deux ans avant de cesser de fumer pour de bon.

Avec 13 684 verges et 145 touchés au cours de ses 11 années de carrière dans la NFL, Tomlinson a été honoré de son intronisation au Pro Football Hall of Fame en 2017.

Un ensemble unique de compétences

Le chargeur RB LaDainian Tomlinson jette à Eric Parker | Tracy Frankel / Getty Images

Drew Brees. Tom Brady. Brett Favre. LaDainian Tomlinson.

Ce ne sont là que quelques-uns des meilleurs passants de tous les temps. Non, le nom de famille n'était pas une erreur. En plus de ses roses pour la vitesse au pied, Tomlinson a l'une des meilleures vitesses d'achèvement de l'histoire de la NFL, selon For The Win. Bien sûr, il y a un piège à tout cela. Il n'a pas lancé aussi souvent que les quarts de carrière.

Pourtant, avec un bras comme celui de Tomlinson, le fait qu'il puisse décrocher jusqu'à trois touchés en un an est impressionnant en soi. Il a lancé sa première passe de touché en 2003, sa seule passe de la saison.

Au cours des années suivantes, les passes de touché de Tomlinson sont devenues une tradition annuelle. Il en lança une de plus en 2004, trois en 2005 et deux en 2006, avant de lancer la dernière passe de touché de sa carrière en 2007.

Statistiquement parlant, en supprimant les minimums standard, Tomlinson avait un bras de quart-arrière. Il a complété 66 pour cent des passes et a eu un taux de touché de 58 pour cent. Personne n'essaie de réécrire l'histoire et de peindre Tomlinson comme un quart-arrière. Pourtant, on ne peut s'empêcher de se demander ce qui aurait pu se passer s'il en avait eu l'occasion.

Quelque chose de différent

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Les amateurs de sport du monde entier aiment les joueurs non conventionnels. Qu'il s'agisse d'un lanceur d'équipe de baseball envoyant le ballon hors du parc ou d'un porteur de ballon lançant une passe de touché, il y a quelque chose de magique à propos de quelqu'un qui enfreint la norme.

Sans ses passes, l'héritage global de Tomlinson dans la NFL n'aurait peut-être pas beaucoup changé. Dans une ligue toujours fascinée par les demi-offensifs, Tomlinson était en avance sur son temps.

Mais quand il y repense, son dévouement au dépassement devrait être inclus dans n'importe quel paquet de hauteur. Tomlinson n'avait pas peur de faire tout ce qu'il fallait pour gagner toute sa carrière, et les choses s'effondrent inévitablement. Cependant, lorsque la pression est venue pour pousser, les chargeurs savaient qu'ils avaient une alternative fiable lorsqu'ils voulaient garder la défense sur leurs orteils.

Toutes les statistiques sont gracieusement fournies par Pro Football Reference

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