La NFL a honoré Johnny Unitas avec son Hall of Fame Display

C'est un honneur d'être sur la liste des plus grands quarts de tous les temps. Il y a une liste courte et courte avec quelques sélections en haut: Manning, Marino, Montana et Brady. Mais pendant des années, un nom a été en tête de la liste GOAT de tout le monde, un homme dont la carrière faisait partie intégrante de l'histoire de la NFL. Ce nom est Johnny Unitas.

Bien que l'histoire se souvienne peut-être d'Unitas comme du plus grand leader que le jeu ait jamais vu, il y avait du mauvais sang entre lui et le NFL Hall of Fame jusqu'à sa mort en 2002.

Johnny Unitas & # 39; Début de carrière

Johnny Unitas revient pour une passe | Focus sur le sport via Getty Images

Unitas est sorti d'une époque de l'histoire où le football n'était pas la grande entreprise qu'il est aujourd'hui. Unitas est également venu d'humbles débuts, selon l ' Encylopedia Britannica . Son père est mort alors qu'il n'avait que cinq ans, laissant sa mère s'occuper seule de la famille.

Un jeune Unitas rêvait de jouer pour Notre-Dame, mais malheureusement cela ne s'est pas produit. Au lieu de cela, il a arrêté de jouer pour l'Université de Louisville. La carrière universitaire d'Unitas était cohérente, sinon perceptible.

Ces jours-ci, Louisville n'a joué aucun rôle dans son programme de football et, par conséquent, les Cardinals ont joué au football Ironman. Unitas a joué le quart-arrière en attaque et la sécurité en défense. Et même s'il avait des chiffres décents dans l'ensemble, l'équipe ne pouvait rien faire de mieux qu'une saison de rentabilité avec Unitas à la barre.

Ses efforts universitaires l'ont encore entraîné dans la NFL. Les Steelers de Pittsburgh ont affronté Unitas au neuvième tour du repêchage de 1955. Le début de la carrière d'Unitas est l'histoire de nombreux faux départs avant qu'il ne passe finalement à la gloire future.

Les Steelers avaient trois quarts et quatre joueurs. Unitas a finalement été retiré de l'équipe. L'année suivante, il a passé à créer des emplois pour subvenir aux besoins de sa jeune famille. Mais en 1956, il a eu une autre chance dans le football professionnel.

Johnny Unitas a une brillante carrière dans la NFL

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En 1956, Unitas est revenu dans la NFL, cette fois avec les Colts. Seulement ils n'étaient pas des Colts d'Indianapolis comme le savent les fans modernes; à l'époque, l'équipe était située à Baltimore.

Bien qu'il ait eu un début difficile à sa première année, Unitas finirait par faire des vagues dans la NFL. Il a fini par terminer la saison 1956 avec 2500 verges par la passe, et par conséquent, il a remporté le prix Jim Thorpe du joueur de l'année. Ce fut la naissance du surnom d'Unita, «Le bras d'or».

Unitas jouera pendant 18 saisons incroyables, dont 17 avec les Colts de Baltimore. Sa dernière saison a été jouée en 1973 avec les Chargers de San Diego.

Au cours de sa vénérable carrière, Unitas a réussi plus de 40 000 verges par la passe, 290 touchés, 10 Pro Bowls, trois championnats et une victoire au Super Bowl. Les performances d'Unitas ont établi la norme moderne pour les quarts légendaires.

Une question de manque de respect

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En 1979, il a été intronisé au Temple de la renommée pour ses exploits. Mais c'est quelque chose qui n'a jamais bien fonctionné avec Johnny Unitas. En 1984, les Colts de Baltimore sont devenus les Colts d'Indianapolis. Dès lors, tout dans le Hall of Fame reflétait d'anciens joueurs comme les Colts d'Indianapolis, plutôt que les Colts de Baltimore.

Pour Unitas, c'était impardonnable selon The Baltimore Sun . Le quart-arrière légendaire a estimé que la ville d'Indianapolis avait détourné l'héritage de sa propre victoire promotionnelle.

Malgré les platitudes de la NFL et du Hall of Fame, Unitas n'a jamais fait la paix avec ce fait. Il l'a mentionné et l'a publiquement regardé à chaque fois qu'il était soulevé.

D'après The Baltimore Sun

"Je n'ai rien à voir avec Indianapolis et je me soucie du fait que je n'ai jamais fait partie d'une ville où je n'ai jamais joué à un jeu …"

Unitas, selon ses propres mots, est amer à propos d'Indianapolis jusqu'à la fin.

Toutes les statistiques sont fournies avec l'aimable autorisation de Pro Football Reference

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