La mort tragique de la légende des ours de Chicago Walter Payton

Walter Payton était la véritable définition de la grandeur. Sur le terrain et à l'extérieur, les légendaires Bears de Chicago reviennent affectueusement sous le nom de «Sweetness», et c'est pourquoi le trophée de l'homme de l'année de la NFL porte désormais son nom.

Né à Columbia, Mississippi, Walter Payton a mis du temps à se rendre au football. Il était un bon athlète, mais a choisi de ne pas rejoindre l'équipe de football du lycée jusqu'à ce que son frère aîné Eddie, qui a joué plus de cinq saisons dans la NFL, soit hors de l'équipe quand il ne voulait pas rivaliser avec lui.

Payton a finalement rejoint l'équipe en tant que junior et a été une sensation instantanée. Au cours de ses deux années à Columbia High, il a marqué à chaque match qu'il a joué et a remporté les honneurs All-State au cours de sa saison senior. Malgré le succès, aucune école SEC n'est venue, car certaines n'offrent toujours pas de nombreuses bourses aux joueurs noirs.

Il s'est initialement engagé à jouer à Kansas State, mais a ensuite décidé de suivre les traces de son frère et de s'inscrire à Jackson State, une école historiquement noire. C'est là que Walter Payton s'est vraiment fait un nom, prouvant à toutes les écoles qui lui avaient donné qu'ils avaient fait une énorme erreur.

Walter Payton a publié des numéros fous à Jackson State

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Walter Payton est arrivé à Jackson State en 1971 et a connu une solide saison de première année, atteignant 651 verges et une moyenne de 6,9 ​​verges par course. En plus de marquer cinq touchés, il a également aidé les passes décisives et a marqué 13 points supplémentaires et trois buts sur le terrain. Dans sa deuxième saison, il a obtenu un plus grand rôle dans l'offensive et a augmenté le nombre, se précipitant pour 781 verges et 15 touchés, et a également botté 21 points supplémentaires. En un match, un raclage 72-0 du Lane College, Payton se précipita pour 279 verges et sept touchés, les deux records de l'école.

En 1973, Walter Payton s'est écrasé après 1 139 verges et 24 touchés, ce dernier étant un autre record scolaire. Il a été nommé joueur de l'année du Black College, un prix qu'il a remporté sa saison senior. En 1974, Payton a été nommé All-American, se précipitant pour 1029 verges et 19 touchés. Il a terminé sa carrière universitaire avec 3600 verges au sol, 63 touchés, 53 points supplémentaires et cinq buts sur le terrain.

Carrière dans la NFL pour "Sweetness"

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Les Bears de Chicago ont sélectionné Walter Payton avec le quatrième choix du repêchage de la NFL en 1975. Sa carrière a commencé avec un début difficile lorsqu'il a obtenu exactement zéro mètre sur huit courses lors de ses débuts professionnels contre les Colt de Baltimore. Mais il a continué à travailler et à s'améliorer chaque semaine. Dans le dernier match des Bears de la campagne, il a atteint un sommet en carrière de 134, terminant la saison avec 679 verges et sept touchés. Mais la carrière de Walter Payton a vraiment décollé.

En 1976, il a remporté sa première sélection Pro Bowl, se précipitant pour 1 390 verges et 13 touchés. En 1977, il est devenu le plus jeune joueur à remporter le titre de joueur par excellence de la NFL, menant les Bears à leur première place en séries éliminatoires en 14 ans. Également nommé homme de l'année de la NFL cette saison-là, Payton s'est précipité pour 1 852 verges et 14 touchés, les deux sommets de la ligue. "Sweetness" a également battu le premier match de records de vitesse cette année-là, se brisant pour un record de carrière de 275 mètres contre les Vikings du Minnesota, un record qui a duré 23 ans.

Au cours de la prochaine décennie, Walter Payton a continué de dominer la NFL. Il est devenu le meilleur rusher de la NFL au fil des ans en 1984, puis a mené les Bears à leur premier et unique titre du Super Bowl après la saison 1985, bien qu'il n'ait marqué aucun touché lors de la victoire 46-10 de Chicago contre les New England Patriots. C'est une décision que l'ancien entraîneur-chef des Bears, Mike Ditka, regrette aujourd'hui.

Walter Payton a pris sa retraite après la saison 1987. En 13 saisons à Windy City, il a pris d'assaut 16 726 verges, un record qui a résisté jusqu'en 2002, quand il a été battu par Emmitt Smith. Payton a été neuf fois pro Bowler, sept fois sélection All-Pro, lauréat du prix Bert Bell, et a été nommé dans l'équipe All-Decade dans les années 1970 et 1980. Ses 125 transferts de carrière sont toujours bons pour la 11e place sur la liste des temps. Walter Payton n'a raté qu'un seul match de sa carrière, et c'est arrivé dans sa saison recrue. Il a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel en 1993.

Walter Payton est décédé tragiquement en 1999

Walter Payton | James V. Biever / Getty Images

En février 1999, un émotif Walter Payton a annoncé qu'il souffrait d'une cholangite sclérosante primitive, une maladie hépatique rare qui affecte également la vésicule biliaire. Bien qu'il ne soit pas lui-même un candidat viable pour une greffe, sa maladie étant à un stade avancé, il a passé les derniers mois de sa vie en tant que défenseur des donneurs d'organes. Bien qu'il ne puisse pas s'aider lui-même, il voulait aider les autres, prouvant juste quel genre d'homme il était. Walter Payton est décédé le 1er novembre 1999, à l'âge de 45 ans.

Juste après sa mort, la NFL a ajouté le nom de Walter Payton à son prix annuel de l'homme de l'année, un honneur décerné à un joueur qui a un impact significatif dans sa communauté, ce que Payton a certainement fait dans sa vie. Après avoir demandé le don d'organes, les centres de l'État de l'Illinois ont été inondés d'appels demandant comment ils pouvaient s'inscrire. Mais même avant cela, Payton était l'un des athlètes les plus doués du monde. Il a mis en place des stations de jouets pour enfants et s'est impliqué dans de nombreux organismes de bienfaisance dans la région de Chicago, créant finalement la Fondation Walter et Connie Payton, une organisation à but non lucratif conçue pour aider ceux qui en ont besoin et assurer la survie de l'héritage de Walter Payton. pour un assez long moment.

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