La ministre des Sports de l'Ontario dit qu'aucun soutien financier spécifique à la LCF n'est sur la table

TORONTO – La ministre des Sports de l'Ontario, Lisa MacLeod, continue de discuter avec Ottawa et ses collègues provinciaux de la façon dont ils peuvent aider la LCF, mais dit que cela n'a pas été Certains parlent des deux ordres de gouvernement qui se combinent pour fournir une aide financière propre à la ligue.

Le commissaire Randy Ambrosie a témoigné devant un comité des finances en Ontario le 18 juin au sujet de l'impact de la pandémie de COVID-19 sur la LCF. Il a répété alors que la première saison raccourcie en 2020 devrait commencer en septembre, et une campagne annulée est toujours possible.

Ambrosie a demandé au gouvernement fédéral jusqu'à 150 millions de dollars d'aide financière fin avril. Sa proposition de trois équipes comprenait 30 millions de dollars immédiatement, plus pour une saison raccourcie et jusqu'à 120 millions de dollars supplémentaires si aucun football n'était joué.

"Nous essayons tous de voir comment nous pouvons les soutenir", a déclaré MacLeod lors d'un entretien téléphonique. "Cela dit, mon mandat est très clair quand il s'agit de soutenir les sports amateurs et mineurs, ce n'est pas de financer les sports professionnels, donc toute conversation concernant le fait de devoir les regarder."

MacLeod est responsable du dossier sportif de la province avec le plus grand nombre d'équipes de la LCF – les Tiger-Cats de Hamilton de l'Ontario, les Argonauts de Toronto et les Redblacks d'Ottawa représentent le tiers de la ligue.

"Je n'ai pas vu cela (plan de financement conjoint de la LCF pour le gouvernement provincial)", a déclaré MacLeod. "Mais je dirais que nous avons rencontré les ministres fédéral et provinciaux des Sports, surtout seulement les ministres des Sports qui ont des équipes de la LCF, et ces pourparlers se poursuivent."

Alors que la ligue continue de parler au gouvernement, Ambrosie a déclaré à la Presse canadienne en mai qu'il n'avait pas misé sur le financement propre à la ligue d'Ottawa et qu'il avait été signalé les programmes qu'il avait créés à la suite de la pandémie.

Mais une source gouvernementale a déclaré que la LCF continue de demander un financement gouvernemental. Le mois dernier, lors d'une réunion avec les ministres fédéral et provinciaux des Sports, la source a déclaré qu'Ambrosie avait demandé le même plan de financement spécifique à la ligue qu'il avait demandé lors d'une allocution devant un comité fédéral des finances en mai.

La source a ajouté qu'Ambrosie n'avait pas donné aux responsables fédéraux et provinciaux un plan de reprise spécifique et n'avait pas contacté la CFL Players Association à ce moment-là. La ligue et les joueurs ont depuis commencé à discuter de la modification de l'ABC actuelle pour permettre une saison plus courte.

Selon la source, une autre source de financement pour laquelle la LCF a été sollicitée auprès de la Banque de développement du Canada (BDC). Bien qu'il s'agisse d'un organisme fédéral, la BDC est également une société d'État, ce qui signifie qu'Ottawa ne peut pas mandater de fournir une aide financière à la LCF.

BDC est vraiment une banque qui a des critères de prêt. Le problème est que CFL peut ne pas être considérée comme un candidat solide compte tenu de sa situation financière.

Lorsque Ambrosie a rejeté la demande de la LCF du gouvernement fédéral en avril, il a exprimé le désir de la ligue de rendre des comptes aux contribuables. Il a suggéré qu'il rembourserait une partie de l'aide à travers "des programmes communautaires, la promotion du tourisme, la Coupe Grey, nos chaînes numériques".

La source a parlé sous couvert d'anonymat car il n'y a eu aucune révélation des autres sources de financement demandées par la LCF par le gouvernement fédéral.

"Nos discussions avec le gouvernement se poursuivent comme elles le font depuis un certain temps", a déclaré jeudi un porte-parole de la LCF.

Le parlementaire libéral Bob Bratina (Hamilton-Est / Stoney Creek) reste optimiste quant à l'avenir de la LCF. Bratina a passé 20 ans à jouer pièce par pièce sur les émissions de radio de Hamilton et de Toronto avant d'entrer en politique.

"Les Canadiens veulent que la LCF survive, le plus grand atout de la ligue, ce sont les fans", a-t-il dit. "En tant que fans, nous avons parcouru cette route à plusieurs reprises et avons réussi à sortir de l'autre côté.

"Je suis sûr que nous pouvons trouver un moyen de recommencer."

Les neuf équipes de la LCF subissent des pertes financières importantes en raison de l'épidémie. Ambrosie a déclaré que la ligue avait perdu plus de 20 millions de dollars en 2019, et cette saison en dehors des Blue Bombers de Winnipeg et des Roughriders de la Saskatchewan – des clubs de copropriété qui ont affiché des bénéfices à sept chiffres en 2018 – tous deux ont annoncé avoir perdu de l'argent l'année dernière.

Le président de Winnipeg, Wade Miller, et le PDG de la Saskatchewan, Craig Reynolds, ont tous deux déclaré que leurs clubs perdaient 10 millions de dollars par saison sans football.

Mais MacLeod a déclaré que de nombreux autres secteurs en Ontario souffrent également et ont besoin de l'aide du gouvernement.

"Il existe de nombreux intérêts concurrents", a-t-elle déclaré. «Je veux simplement être très réaliste et gérer les attentes des gens en ce qui concerne les ressources financières de la province de l'Ontario.

"Je pense que nous devons vraiment nous attaquer à la crise de la santé publique et à long terme, et je pense qu'il y a tellement de secteurs qui ont besoin d'investissements ciblés pour commencer.

"Nous coopérerons avec (CFL), mais je ne pense pas que le recours aux finances des gouvernements provinciaux soit probablement quelque chose d'utile. C'est une conversation que nous devrions tous vouloir avoir, nous devrions tous vouloir coopérer, mais en même temps reconnaître que nous avons toujours une menace très réelle pour la santé publique. "

Plus tôt cette semaine, MacLeod a révélé que dans les discussions de la LCF avec la province, la ligue a discuté de Hamilton et Burlington, en Ontario. comme villes-centres potentielles. Mais MacLeod, qui représente la circonscription de Nepean et qui soutient les Redblacks, estime que les trois franchises de l'Ontario peuvent servir de plaque tournante.

"Nos discussions continuent d'évoluer", a-t-elle déclaré. "Évidemment, certaines de nos trois grandes villes qui accueillent nos trois équipes de la LCF, je pense, seront équipées pour y faire face."

MacLeod a envie d'établir des protocoles de retour au jeu où les autorités de l'Ontario peuvent aider au mieux la LCF.

"Nous avons réussi à le mettre en œuvre avec (l'ouverture) des installations d'entraînement pour un certain nombre de sports professionnels, ainsi que nos athlètes de haut niveau avec l'équipe olympique canadienne", a-t-elle déclaré. "Je pense que nous avons une expertise particulière dans ce pays pour le faire, et c'est pourquoi je suis heureux de fournir ce soutien à mes collègues ainsi qu'au gouvernement fédéral au fur et à mesure que nous le développons et que nous travaillons au sein de notre conseil d'administration, avec le ministère de la Santé."

MacLeod a dit qu'elle a de l'empathie pour la LCF et demeure déterminée à l'aider à rester viable.

"Nous reconnaissons tous que la LCF occupe une place spéciale dans le cœur du Canada", a-t-elle déclaré. «L'une des actions fantastiques de la LCF est de stimuler le tourisme, et c'est vraiment le package total, surtout en ce qui concerne la Coupe Grey.

«Je pense qu'il est très important pour eux de survivre. Pour l'Ontario, nous aimerions évidemment voir la Coupe Grey ici en 2021 (à Hamilton), et nous voulons nous assurer que nous pouvons les soutenir de la meilleure façon possible. . . mais nous devons être très réalistes en même temps. "

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