Hall of Famer, le grand Packers Paul Hornung mort à 84 ans

LOUISVILLE, Ky. – Paul Hornung, l'éblouissant «Golden Boy» des Packers de Green Bay dont la capacité singulière à générer des points en tant que coureur, receveur, quart-arrière et botteur a contribué à transformer l'équipe en une dynastie de la NFL, est décédé vendredi. Il avait 84 ans.

La famille de Hornung a confirmé sa mort à la Commission des sports de Louisville et au Pro Football Hall of Fame.

En juillet 2016, Hornung a poursuivi le fabricant d'équipement Riddell Inc., affirmant que les casques de football qu'il portait au cours de sa carrière professionnelle ne l'avaient pas protégé des lésions cérébrales. Hornung a souffert de multiples commotions cérébrales avec les Packers et avait reçu un diagnostic de démence, selon le procès.

Hornung a remporté le trophée Heisman 1956 à Notre-Dame. Il était le joueur par excellence de la NFL en 1961 et a joué dans quatre équipes de championnat (1961, 62, 65 et 66).

Il a été intronisé au Temple de la renommée en 1986.

Hornung et une autre des plus grandes stars de la ligue, Alex Karras de Detroit, ont été suspendus pour 1963 par le commissaire Pete Rozelle pour avoir parié sur les matchs de la NFL et s'associer avec des personnes indésirables. Ils sont retournés à la NFL l'année prochaine.

Hornung a remporté le Heisman en tant que quarterback. Mais il est passé en demi-arrière chez les pros et a été l’un des joueurs les plus dynamiques de la NFL à Green Bay.

Jouant aux côtés de nombreux futurs membres du Temple de la renommée, le blond Hornung aimant s'amuser était un favori de l'entraîneur des Packers Vince Lombardi, qui considérait la jeune star comme un fils et le distinguait pour l'éloge et le châtiment. Les amendes fréquentes pour non-respect du couvre-feu ont été pardonnées une fois le match commencé, en particulier lorsque le fringant No. 5 s'est approché de la zone d'extrémité.

"Au milieu du terrain, il n'est peut-être que légèrement meilleur qu'un joueur de baseball moyen", a dit un jour Lombardi, "mais à l'intérieur de la ligne des 20 mètres, il est l'un des plus grands que j'aie jamais vu. Il sent cette ligne de but. »

Hornung faisait déjà partie de l'équipe lorsque Lombardi est arrivé à Green Bay en 1959. Les Packers ont fait de Hornung le premier choix du repêchage de 1957 après avoir remporté le trophée Heisman pour une équipe de Notre-Dame qui a fait 2-8.

Hornung a fait équipe avec l'arrière arrière meurtri Jim Taylor pour l'un des plus grands backfields de la NFL. Ils étaient connus pour les balayages de puissance imparables dirigés par les gardes Jerry Kramer et Fuzzy Thurston. Mais Hornung était aussi une force en tant que passeur, bloqueur, receveur et botteur. Il a terminé sa carrière de neuf ans avec 760 points sur 62 touchés, 66 buts sur le terrain et 190 points supplémentaires.

Pendant trois saisons consécutives de 1959 à 1961, Hornung a mené la NFL dans les points. En 1960, il a totalisé 176 points, ce qui constituait un record de la ligue jusqu'à ce que LaDainian Tomlinson le batte 46 ans plus tard. Hornung soulignera plus tard que son record est venu en 12 matchs, alors que Tomlinson en avait besoin de 16.

Hornung a également réussi deux touchés en 1960, ce qui signifie qu'il avait une main en 188 points, une moyenne de 15,6 par match.

Son talent a été remarqué même à la Maison Blanche. Hornung a failli manquer le match pour le titre des Packers en 1961 lorsqu'il a été convoqué par l'armée, mais un appel de Lombardi au président John F. Kennedy a conduit Hornung à obtenir son congé.

Kennedy a déclaré en organisant le congé: "Paul Hornung ne va pas gagner la guerre dimanche, mais les fans de football de ce pays méritent les deux meilleures équipes sur le terrain ce jour-là."

Hornung a marqué 19 points – puis un record de match pour le titre – sur un touché au sol, trois buts sur le terrain et quatre PAT lors de la victoire des Packers '37 -0 sur les Giants de New York.

En 1965, Hornung a marqué cinq touchés contre les Colts de Baltimore dans une victoire 42-27.

Hornung faisait partie de la première équipe du Super Bowl pour le match de 1967, mais un nerf pincé le mit sur la touche et il choisit de ne pas entrer dans le jeu lorsqu'on lui en donna la chance au quatrième quart. Il était le seul Packer à ne pas avoir joué dans ce Super Bowl alors que Green Bay battait les Chiefs de Kansas City de l'AFL 35-10 et était dirigé par le copain préféré de Hornung, le receveur large Max McGee.

Hornung a été sélectionné par la Nouvelle-Orléans dans le projet d'expansion de 1967, un moment déchirant pour Lombardi. Mais Hornung n'a jamais joué à un jeu pour les Saints et s'est retiré.

Après sa suspension par Rozelle, Hornung croyait que le lobbying constant de Lombardi sur le commissaire l'avait réintégré pour la saison 1964. En échange des efforts de Lombardi, Hornung accepta de ne rien avoir à voir avec le jeu, de rester en dehors de Las Vegas et même de cesser d'assister au Kentucky Derby – ce qu'il faisait chaque année dans sa ville natale de Louisville.

"Toute la famille Pro Football Hall of Fame pleure le décès de Paul Hornung", a déclaré David Baker, président et chef de la direction du Hall à Canton, Ohio. «C'était un joueur exceptionnel et un homme incroyable. Connu sous le nom de «Golden Boy», Paul était avant tout un leader auquel les Packers cherchaient les grands jeux dans les grands matchs – en particulier pendant les années de la dynastie de l'équipe sous l'entraîneur Vince Lombardi dans les années 1960.

«Nous garderons pour toujours son héritage vivant pour servir d'inspiration aux générations futures. Le drapeau du Temple de la renommée flottera à mi-portée à la mémoire de Paul », a-t-il déclaré.

Plusieurs stars des jours de gloire de Green Bay sont décédées cette année. Avec Hornung, les grands défensifs Willie Wood, Herb Adderley et Willie Davis moururent également.

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