Floyd Little, le grand de Syracuse et des Broncos, décède 78

DENVER – Floyd Little, porteur de ballon du Hall of Fame qui a joué à Syracuse et pour les Broncos de Denver, est mort. Il avait 78 ans.

Le Pro Football Hall of Fame a déclaré qu'il était décédé vendredi soir. Aucune raison n'a été donnée.

Little était trois fois Américain à Syracuse, où il avait le numéro 44 en tant que Jim Brown et Ernie Davis devant lui. De 1964 à 1966, il a couru 2704 verges et 46 touchés.

Originaire de New Haven, Connecticut, il était le sixième choix au repêchage AFL-NFL de 1967. Il a joué neuf saisons à Denver, où il a été surnommé "The Franchise" parce que sa signature a été crédité pour garder l'équipe. de déménager et d'aider à persuader les électeurs d'approuver le financement de l'ancien et emblématique stade Mile High, qui a depuis été remplacé par Empower. Champ à Mile High.

"Je sais que quand je suis arrivé là-bas, il s'agissait de l'équipe qui déménageait à Chicago ou à Birmingham", a déclaré Little à l'Associated Press dans une interview en 2009. "Donc, j'ai censément sauvé la franchise, et je pense (ancien porte-parole de l'équipe "Jim Saccomano m'a donné ce surnom. Cela fait partie de mon nom depuis."

Little a été intronisé au Temple de la renommée du football universitaire en 1983 et au Pro Football Hall of Fame en 2010.

Little mena la NFL dans la précipitation en 1971 avec 1 133 verges et dans les passes de touché en 1973 avec 12. Il était également l'un des meilleurs retours de coups de pied de la ligue, menant l'AFL dans les retours de points en tant que recrue en 1967.

Au cours de sa carrière professionnelle de neuf ans, Little a pris d'assaut 6 323 verges et 43 touchés et a reçu 215 passes pour 2 418 verges et neuf touchés. Il avait les verges les plus polyvalentes du football professionnel et a terminé deuxième seulement devant O.J. Simpson dans des fermes qui se sont précipitées au cours de la carrière.

Après une attente de trois décennies, Little a rejoint Canton en 2010. Il a dit à l'AP quand il a été nommé par le comité supérieur de la salle qu'il avait abandonné l'espoir de se rendre au Temple de la renommée.

"Je manquais de gars qui m'avaient vu jouer", a déclaré Little, dont la carrière à Denver s'étend sur les années 1967-75, période de vaches maigres dans l'ancienne série AFL. «Les gens qui m'avaient vu jouer ont commencé à s'estomper et à se retirer. Tous ces gars n'étaient plus là, alors qui va parler de Floyd Little? Non. Je pensais que je venais de tomber entre les mailles du filet pour ne plus jamais être vu ou entendu.

Il n'a jamais été oublié à Denver, où le regretté propriétaire de l'équipe Pat Bowlen a déjà salué «l'immense contribution de Little à cette franchise et à la NFL».

Peu a été une présence vivante aux réunions et événements Broncos au fil des ans.

Au cours de sa longue attente pour l'ancrage, Little a déclaré qu'il était régulièrement contacté par des fans qui voulaient qu'il décide d'un match: En quelle année est-il entré au Temple de la renommée?

"Et je dois leur dire que je ne suis pas au Temple de la renommée et que je n'ai jamais été nommé", a déclaré Little dans les mois qui ont précédé son élection le 6 février 2010.

Little décida de ne plus avoir d'espoir, et quelques années plus tard le comité senior le nomma pour qu'il puisse rêver à nouveau d'immortalité dans le football. La veille de son élection, il a dit qu'il avait eu l'idée que son heure viendrait enfin.

«C'est le 44e Super Bowl», a déclaré Little en 2010. «Un Afro-Américain vient de devenir notre 44e président. J'avais le n ° 44. Je sens juste que c'est mon temps.

Il avait raison: le vice-président de Hall, Joe Horrigan, l'a appelé avec la bonne nouvelle la veille de la victoire 31-17 de la Nouvelle-Orléans contre Indianapolis au Super Bowl.

"J'étais engourdi," dit Little. "Je savais qu'il n'appelait pas pour me dire que j'étais à nouveau transféré."

Little a dit avoir appris une leçon précieuse ce jour-là: «Eh bien, vous n'abandonnez pas vos rêves», même si c'est pour soulager la douleur du rejet planifié.

Little, qui avait vendu son concessionnaire automobile à Seattle après 32 ans peu de temps avant d'être nommé, est revenu à Syracuse l'année suivante en tant qu'assistant spécial du directeur sportif, poste qu'il a occupé jusqu'en 2016, date à laquelle il a reçu un doctorat honorifique de l'université.

Après cela, Little et sa femme ont déménagé à Las Vegas.

Un ancien coéquipier de Little's à Syracuse, Pat Killorin, a publié le diagnostic de cancer de Little en mai lorsqu'il a créé un site GoFundMe pour aider la famille à couvrir les coûts de traitement.

Floyd laisse dans le deuil son épouse, Deborah.

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