Devant une fière ville du football, la chasse à la Coupe Grey est au centre

HAMILTON – Pendant une journée, les partisans de la LCF peuvent oublier les problèmes de Toronto, le manque de buzz en attaque et le direction instable de leur ligue bien-aimée.

La puissance de la Coupe Grey dimanche peut amener à mettre de côté les dures réalités pendant trois heures – surtout lorsque l'équipe à domicile est sur le terrain dans une fière ville de football comme Hamilton, à jamais liée à ses Tiger-Cats dans les bons moments et mauvais.

« Soixante minutes de football difficile joué dans un environnement formidable – un football à la Hamilton », a déclaré l'entraîneur de Winnipeg Mike O'Shea, qui connaît une chose ou deux à propos de Steeltown, lorsqu'on lui a demandé ce qu'il en attend 108. Coupe Grey – avec ses Blue Bombers et les Tiger-Cats. "Nous jouons probablement la même marque. De bonnes défenses, des attaques qui peuvent venir après, de gros matchs.

"Ça va être un cadre génial. Pour moi, c'est le plus grand événement sportif d'une journée au Canada chaque année. Elle est célébrée dans tout le pays. C'est important pour les gens d'un océan à l'autre. J'adore cette partie. C'est super. "

Après un an d'absence en raison de covid-19, la Coupe Grey est de retour à Hamilton pour la première fois depuis 1996 – et encore une fois, une grande partie des discussions avant le match portaient sur les problèmes de la ligue.

Qui remporte la coupe grise ?

Dimanche, la version canadienne du Super Bowl reviendra d'une interruption provoquée par une pandémie, opposant les Tiger-Cats de Hamilton aux Blue Bombers de Winnipeg.

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O'Shea, un favori des fans à Hamilton avant de devenir un ennemi public lorsqu'il a signé QEW avec les Argonauts détestés, non pas une, mais deux fois, était ici en 1996 en tant que secondeur pour la centrale dirigée par Doug Flutie à Toronto. L'apparition d'Argos dans une inclinaison de titre à proximité n'a presque rien aidé à aider les ventes de billets à une ligue qui connaît beaucoup de troubles – mais pas avec le produit sur le terrain comme cette année.

La ligue a vendu des billets à prix très réduit la semaine avant le match pour éviter l'embarras avec des sièges vides. Le maire de Toronto, John Tory, alors commissaire bénévole de la LCF, a expliqué comment Tim Hortons a donné à la ligue des fonds supplémentaires pour s'assurer que les chèques de jeu des joueurs étaient prêts.

Mais malgré tout cela, ce fut une nuit magique. Dans une forte tempête de neige au vieux stade Ivor Wynne, Argos a battu Edmonton 43-37 – un match qui est considéré comme l'un des meilleurs de la Coupe Grey de tous les temps.

Maintenant, nous avons enfin une nouvelle confrontation à Steeltown – sur le terrain Tim Hortons de sept ans, pour la même raison qu'Ivor Wynne – et Black and Gold ont une chance de briser la plus longue sécheresse actuelle de la Coupe Grey dans la LCF , daté de 1999.

"Je pense que ça va être un grand match. Deux grandes organisations qui vont de l'avant », a déclaré le quart-arrière des Bombers et joueur par excellence de la LCF Zach Collaros, également un ancien Ticat.» Très heureux pour la ligue, très heureux pour le pays. Avoir du temps libre cette année et pouvoir accomplir cela cette année, ce fut une saison fantastique. Ça va être très amusant. "

Rencontrez les quarts

Lutte contre le vent, la pression et les adversaires, ce sont les hommes qui veulent le ballon entre les mains avec la coupe grise en jeu ce dimanche.

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Collaros a connu des hauts et des bas à Hammer. Il s'est distingué en tant que quart-arrière de la LCF ici avec trois saisons solides de 2014 à 2016, et a commencé le premier match dans le nouveau stade en 2014.

Mais Collaros a perdu son emploi après un départ de 0 à 8 en 2017 et a été transféré en Saskatchewan l'année suivante.

Ensuite, lors du match d'ouverture de la saison 2019 à Hamilton – un match qui a été fortement éclipsé par les Raptors de Toronto qui ont remporté le titre NBA ce soir-là – Collaros a subi une commotion cérébrale lors d'un coup controversé porté à l'actuel secondeur des Ticats Simoni Lawrence.

Cody Fajardo a remplacé un Collaros blessé avant qu'un conte de fées n'apparaisse – un troc à Toronto puis un nouveau contrat à Winnipeg avant les séries éliminatoires, où les Blue Bombers sont partis sur la route pour deux victoires avant de faire les Ticats 33-12 dans la Coupe Grey.

"J'essaie de ne pas être trop dramatique et sentimental, surtout avant un combat", a déclaré Collaros. « (Samedi) j'avais l'impression d'être allé m'entraîner il y a trois ou quatre ans ou à l'époque, et il y avait du vent (comme c'est souvent le cas au Tim Hortons Field). le vent aujourd'hui. "Je suppose que c'est bien pour moi d'avoir joué dans quelque chose comme ça si c'est ce que c'est censé être (dimanche). Mais j'essaie vraiment de rester concentré sur la tâche. Nous pouvons réfléchir à toutes ces choses sur nos carrières tout au long de la chemin."

C'est un scénario inverse à partir de 2019, lorsque les Ticats de l'entraîneur Orlondo Steinauer sont devenus favoris après avoir terminé la saison 15-3 et avaient le MOP de la ligue dans le récepteur Brandon Banks.

Mais alors que Winnipeg a eu la MOP de cette année et a été l'équipe dominante toute la saison, elle doit faire face à une foule hostile et à guichets fermés qui est encouragée à porter du noir.

"Ça va être nous sur la côte est ici un peu, mais nous sommes prêts pour ça", a déclaré le coureur vedette de Winnipeg Andrew Harris.

Quand le vent souffle

Les rafales de vent peuvent atteindre entre 40 et 50 km/h dimanche, ce qui fait des conditions un élément clé à voir avant la finale de la Coupe Grey.

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Dane Evans, Ticats & # 39; Le quart-arrière partant après une performance de 16 contre 16 en relève de Jeremiah Masoli la semaine dernière lors de la finale de l'Est à Toronto, a une fiche de 7-1 en tant que joueur titulaire à domicile – avec la seule défaite à son premier essai.

« Ici, on prospère. Nous aimons ce stade, a déclaré Evans. « Nous avons eu de la chance que la Coupe Grey soit ici cette année, et nous avons trouvé un moyen d'y accéder. Cela ne nous a certainement pas été donné, en aucun cas. Cela fait partie de ce dont nous avons parlé lors de la réunion – il y aura des avantages là-bas. . »

Ajout du demi défensif Tunde Akelede, qui disputera sa quatrième Coupe Grey de suite : « Nous recevons beaucoup d'énergie d'eux et ils nous soutiennent vraiment. C'est bien d'avoir ce match ici, et pouvoir gagner devant nos fans serait super."

Pour ce faire, ils doivent trouver un moyen de donner à O'Shea sa première défaite dans une Coupe Grey. Natives de North Bay, Ont., ont une fiche de 5-0 dans le gros match (trois en tant que joueur, un en tant qu'entraîneur adjoint, un en tant qu'entraîneur-chef).

Les Ticats ne veulent pas non plus du run-stuff Ted Laurent, qui a subi vendredi une opération d'appendicite – alors même qu'il était au stade samedi pour des rencontres, et a donné un coup de fouet émotionnel à son équipe.

Dimanche, ils reçoivent un autre coup de pouce de 24 000 environ à Tiger Town.

La scène devrait être sensationnelle – et les fans fidèles de la LCF, au milieu d'une séquence difficile, méritent certainement quelque chose à goûter.

"Comme il s'agit d'un match à domicile pour Hamilton, ce sera certainement bruyant", a déclaré Collaros. "Nous avons répété différents nombres de snaps. Nous sommes prêts à tout. Je pense que c'est une semaine fantastique pour la LCF, et je suis vraiment très heureux pour les fans qu'ils ont pour célébrer la saison. "

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