Comment les joueurs de football canadiens ont été affectés par les suspensions de la NCAA

Les samedis de l'automne, Samuel Emilus suit une routine stricte avant le match.

Montréal, au Québec, Native, actuellement boursière junior à l'Université du Massachusetts, commence la journée par une douche avant de lire un livre. L'année dernière, le favori d'Emilus était Mamba Mentality: How I Play écrit par feu Kobe Bryant.

"Je veux aborder le jeu comme lui", a déclaré Emilus en parlant de son athlète préféré. "La lecture d'un livre de Kobe me donne un coup de pouce pour me concentrer sur le jeu et être le meilleur que je puisse être."

Emilus embrasse "Mamba Mentality" alors qu'il se rend au stade Warren McGuirk Alumni, le stade de football des UMass Minutemen. Le Canadien passe du temps avec lui-même, appelant à l'état mental nécessaire pour aider son équipe à gagner.

Au moment du coup d'envoi, le stade est à pleine capacité – 17 000 fans passionnés de Minutemen franchissent les limites du 300 Stadium Drive à Hadley, Massachusetts, pour soutenir l'équipe de football. L'esprit scolaire du stade est plein d'énergie et d'électricité, que ce soit la fanfare des Minutemen ou les étudiants dans les gradins.

Emilus le sent à chaque fois qu'il marche sur le terrain de football.

En 2020, cependant, les samedis seront bien différents. Il n'y aura pas de routines avant le match. Pas de lecture de livre ni de hayons. Aucune chanson du public ou des chansons du groupe. Aucune chance de déclencher une rivalité, comme contre Boston College.

Silence. Un stade vide. Pas de football.

Voici comment vivre la pandémie du COVID-19 et enlever les sports d'automne à de nombreux athlètes à travers le pays.

Y compris Samuel Emilus.

"Être entouré de gars, il n'y a rien de mieux que le football universitaire du samedi", a déclaré Emilus. "Je regretterai l'excitation de jouer contre une autre équipe, croyant qu'elle est meilleure que vous et prouvant qu'elle a tort."

Le monde du sport continue de s'orienter pour se remettre de la pandémie COVID-19. Le hockey et le basketball ont adopté le concept de «bulle». Les équipes de baseball jouent à domicile (à l'exception des Blue Jays de Toronto, bien sûr) avec leurs adversaires en fonction de leur emplacement géographique. La NFL commence le 10 septembre, avec des stades avec peu ou pas de fans présents.

Le football de la NCAA fonctionne dans un climat beaucoup plus sombre que de nombreux sports professionnels. Les décisions concernant le début ou non d'une saison relèvent des conférences, ce qui a conduit certaines conférences à reporter les saisons de football, tandis que d'autres se poursuivent.

Le 5 août, l'Université du Connecticut est devenue le premier programme FBS à annuler tous les sports d'automne, invoquant des problèmes de sécurité dus au COVID-19. La Mid-American Conference (MAC) est devenue la première ligue FBS à reporter la saison d'automne le 8 août. UMass, l'école Emilus, a suivi après le 11 août et a annoncé l'annulation de la saison de football.

Ces annulations ont précédé le Big Ten et le Pac-12, deux conférences imprégnées de tradition et de succès sportifs, et ont choisi de ne pas pratiquer les sports d'automne en 2020. Alors que les joueurs touchés par les reports et les annulations auront une année supplémentaire de qualification, la décision est encore difficile à prendre pour quelqu'un.

Sydney Brown entre dans sa saison junior à l'Université de l'Illinois, l'une des dix meilleures écoles membres. Né à London, en Ontario, Brown joue le défenseur de Fighting Illini, où il a terminé deuxième du top 10 la saison dernière avec trois interceptions.

La nouvelle de l'absence de saison d'automne a déçu Brown, qui avait de grandes attentes pour la jeune année.

"Pour annuler la saison sur une simple décision qui aurait pu être examinée plus, ça craint", a déclaré Brown.

Selon Brown, les joueurs de football de l'Université de l'Illinois étaient testés quotidiennement. Cela comprenait deux tests PCR requis par le biais de protocoles Big Ten et des échantillons de salive effectués via l'université. Lorsque le Big Ten a publié le programme le 5 août, Brown et ses coéquipiers ont pensé qu'ils joueraient.

Moins d'une semaine plus tard, la saison est reportée.

"Ce qui m'a le plus dérangé, c'est la clarté", a déclaré Brown. «Cinq jours après le camp d'entraînement, ils abandonnent le programme, puis reportent la saison. Nous pensions tous que nous allions jouer cette année. J'aurais aimé que les joueurs aient plus de clarté sur ce qui allait se passer.

Cole Harbour, N.S., originaire de Justin Stevens, un joueur de ligne offensive de première année pour les Spartans de l'État du Michigan, avait bien l'intention de contribuer cette saison. L'entraînement avec l'équipe au cours de l'été a confirmé pourquoi Stevens a choisi l'État du Michigan, car il s'agit d'un programme avec une expérience récente des éliminatoires de football universitaire et une culture gagnante.

Tandis que Stevens comprend la décision du Big Ten, il estime qu'il est malheureux de ne pas jouer devant 75 000 personnes au Spartan Stadium, y compris la rivalité contre les Wolverines du Michigan.

"Je pense que nous devrions choquer beaucoup de monde cette saison", a déclaré Stevens. «Je déteste en parler. C'est scandaleux que ce soit ainsi. "

Si la déception et la frustration sont des sentiments de procrastination compréhensibles, il y a aussi des sentiments mitigés. Tyris LeBeau, coéquipier d'Emilus qui joue le secondeur de l'UMass, ne connaît pas un monde sans jouer au football. Le natif de Montréal est pris entre l'envie de pratiquer le sport qu'il aime tout en respectant la décision de l'université.

"Ce sont des sentiments mitigés parce que je joue au football depuis l'âge de cinq ans", a déclaré LeBeau. "La décision était hors de nos mains et basée sur la sécurité et la santé, si je comprends bien. Mais il est difficile de ne pas pouvoir jouer à cause d'une force externe, pas parce que c'est votre choix. "

De nombreux Canadiens décident de pratiquer le football collégial aux États-Unis en raison de la compétition et de l'exposition. Comme l'a noté Stevens, «les attentes et les normes vous frappent au visage», ce qui motive les joueurs à s'améliorer. Puisque les joueurs de soccer canadiens reçoivent moins d'attention au lycée que leurs homologues américains, ils doivent travailler encore plus dur au collège pour que les dépisteurs professionnels les remarquent.

Malgré le fait que les joueurs travaillent dans le gymnase et étudient le cinéma pour se préparer pour l'année prochaine, ce n'est pas comparé aux joueurs réels sur le terrain. Avec la combinaison NFL et le repêchage au printemps, aucune saison d'automne n'a son rêve de football à la rupture.

"Vous pouvez vous entraîner autant que vous voulez, soulever tous les poids et être le gars le plus fort et le plus rapide du monde, mais si vous n'avez pas le groupe pour jouer au football que les scouts regardent, vous n'irez nulle part", a déclaré Brown. "La bande pour n'importe quel athlète, c'est son CV. Même si votre CV est bon ou mauvais, cette année, la cassette peut changer la vie de quelqu'un pour toujours."

Toutes les conférences ne reportent pas le football à l'automne. La SEC, le Big 12 et l'ACC sont les ligues notables qui choisissent de jouer au football à partir de ce mois-ci.

Matthew Bergeron, un plaqueur droit d'occasion de Victoriaville, au Québec, joue pour Syracuse Orange à l'ACC. Leur saison commence le 12 septembre, quand ils enfilent les North Carolina Tar Heels.

Bergeron se sent en sécurité à Syracuse, étant donné les protocoles de santé et de sécurité de l'école pour le dépistage du COVID-19 une fois par semaine dans le camp d'automne et trois fois par semaine pendant la saison régulière. Bien qu'il soit reconnaissant de jouer au football à l'automne, il souhaite qu'il y ait une cohérence entre les conférences Power 5.

"All Power 5 [conferences] aurait dû prendre la même décision", a déclaré Bergeron. "J'ai l'impression que deux conférences plus tard, trois joueurs, certains joueurs vont avoir plus d'avantages pour les entraîneurs et dépisteurs de la NFL que pour d'autres."

Pour les joueurs de football canadiens de la NCAA qui ne peuvent pas jouer, l'accent est maintenant mis sur la salle de classe, tout en conservant une forme physique optimale afin qu'ils soient prêts pour le football.

Emilus pense que ce retard fera de lui un joueur plus fort mentalement, et il est déterminé à devenir un leader de l'équipe.

"Le retour de cette année est une bénédiction", a déclaré Emilus. "Le football est une grande partie de moi, donc je dois continuer à travailler pour devenir un joueur plus polyvalent."

Pour les athlètes habitués à être constamment actifs et à pratiquer le sport qu'ils aiment, la patience est un défi. Cependant, le développement physique et mental que ces joueurs vont subir pendant la pause les rend plus motivés que jamais pour le retour du football collégial, et ses traditions, ses hayons, ses fanfares et son énergie généreuse. Catalogue

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