Buffalo Bills RB Taiwan Jones a donné des billets pour les séries éliminatoires à un homme emprisonné pendant 27 ans

Les 24 ans et 12 jours que les Bills de Buffalo attendent pour accueillir de nouvelles séries éliminatoires de la NFL sont un changement par rapport à ce que Valentino Dixon a enduré et a attendu sa sortie de prison pour un meurtre qu'il n'a pas commis. Grâce au quart-arrière Taiwan Jones, le football et la liberté se réuniront le 9 janvier 2021, lorsque Dixon verra son équipe préférée affronter les Colts d'Indianapolis dans la ronde wildcard de l'AFC.

Les fans de Buffalo Bill attendent ce jour depuis longtemps

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Le 28 décembre 1996, les Jaguars de Jacksonville ont remporté une victoire 30-27 contre les Bills de Buffalo dans la ronde AFC Wildcard à Orchard Park, New York. Bien que les Bills reviennent aux séries éliminatoires dans deux des trois prochaines années, le revers de l'équipe de l'entraîneur Tom Coughlin a été la dernière compétition éliminatoire depuis des décennies à marquer le début d'un changement sismique.

La saison 1996 a été la première des 24 années consécutives au cours desquelles les Bills ne gagneraient pas l'AFC Est. Ils ont passé 17 années consécutives sans look éliminatoire. Et la défaite contre les Jaguars a été un adieu au quart-arrière du Temple de la renommée Jim Kelly, au centre Kent Hull et au plaqueur Glenn Parker. Les jours difficiles de quatre voyages consécutifs au Super Bowl étaient loin derrière.

Les problèmes de Bill se sont estompés par rapport à ceux de Valentino Dixon. Au moment de la perte des Jaguars ce jour-là en 1996, l'homme de Buffalo avait déjà commencé à purger 38 ans de vie au centre correctionnel d'Attica, à la porte où tout espoir de liberté s'arrête pour bon nombre de personnes reconnues coupables de crimes odieux. .

Un développement extraordinaire a sorti Dixon en 2018, et il sera dans les gradins avec la permission de Taiwan Jones lorsque les Bills accueillent les Colts d'Indianapolis en séries éliminatoires.

Valentino Dixon a purgé 27 ans pour un meurtre qu'il n'a pas commis

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Taiwan Jones, officiellement un demi offensif mais presque exclusivement un joueur d'équipe spécial dans sa carrière de 10 ans avec un trio d'équipes de la NFL, avait trois ans lorsqu'un match tardif éclata la nuit du 10 août. , 1991, devant un restaurant au coeur de Buffalo. Un homme a été tué et trois autres ont été abattus.

Une information anonyme a conduit la police à Valentino Dixon, que les procureurs décriront plus tard comme un «trafic de drogue». Les faits à l'époque ne désignaient pas clairement Dixon comme le tireur, et les rapports deux jours après l'incident citaient les aveux d'un homme du nom de Lamarr Scott. Et bien que la police ait pu connecter l'arme à Dixon, il n'y avait aucune preuve directe qu'il était le tireur.

Néanmoins, Dixon a été condamné à la fin de l'année sur la base de l'identité d'un témoin, dont certains ont été rappelés par la suite. Il a été condamné à 38 ans de prison. Tout en gagnant à Attica, Dixon a passé du temps à dessiner des milliers d'images de terrains de golf.

Inspiré par les dessins, Golf Digest a publié certaines des photos avec une histoire de 2012 qui démontrait que la condamnation de Dixon était le résultat d'un travail de police bâclé. Des diplômés de l'Université de Georgetown ont réalisé un documentaire sur les croyances de Dixon, et un avocat de Rochester, New York, a repris l'affaire.

En 2018, la condamnation de Dixon a été annulée. Il a été libéré de prison après 27 ans derrière les barreaux pour un meurtre qu'il n'a pas commis. Il a intenté une action civile contre le bureau du procureur de district l'année suivante, a rapporté The Buffalo News.

Taiwan Jones invite Valentino Dixon aux séries éliminatoires des Buffalo Bills

Mesures strictes imposées par le gouvernement de New York Andrew Cuomo a exigé que les Bills de Buffalo jouent toute la saison 2020 sans supporters lors des matchs à domicile. Cuomo est revenu pour un match de wild card contre les Colts d'Indianapolis le 9 janvier 2021 et a annoncé que 6772 fans pourraient y assister et qu'il serait également présent.

Le revers – à la fois contre les restrictions que Cuomo devait assister au match et la gestion de la pandémie par le gouverneur – a abouti à une pétition de Change.org exigeant qu'il reste à l'écart. Cuomo a ensuite déclaré que l'entreprise d'Albany le garderait à Albany le jour du match.

Tant que Cuomo ne sera pas là, Valentino Dixon sera dans les gradins. Le porteur de ballon et joueur spécial Taiwan Jones a entendu l'incroyable histoire de Dixon avant la saison et a fait en sorte que l'homme condamné à tort reçoive des billets pour les séries éliminatoires. Ce sera la première fois que Dixon voit son équipe préférée en personne depuis qu'il a assisté à un match préparatoire à 11 ans.

Jones a déclaré qu'il avait été submergé par une récente conversation avec Dixon.

«C'était comme parler à un vieil ami. "Notre conversation était vraiment réelle", a déclaré Jones à ESPN. «Je pense que ce qui ressortait le plus, c'est qu'il n'avait aucune rancune contre lui. Il avait l'air d'être content de la situation actuelle de sa vie. J'étais tellement surpris de voir où il en était émotionnellement et mentalement.

«Il a vraiment montré beaucoup de caractère de qui il est, car c'est juste un gars heureux. Il ne me connaissait pas ni quoi faire pour lui, et il avait tellement d'enthousiasme. J'étais heureux de faire quelque chose pour le rendre heureux.

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