Browns & # 39; Stefanski positif pour COVID-19, hors des playoffs

CLEVELAND – Deux jours après avoir fêté leur retour aux playoffs de la NFL, les Cleveland Browns ont été battus à plat.

COVID-19 gardera l'entraîneur Kevin Stefanski et au moins deux joueurs, un Pro Bowler, hors du premier match éliminatoire de l'équipe depuis la saison 2002.

Les Browns ont annoncé mardi – 18 ans après le jour du dernier match éliminatoire – que Stefanski a été testé positif au coronavirus, qui a tourmenté l'équipe ces dernières semaines et provoque maintenant un tollé majeur alors que Cleveland se prépare à jouer à Pittsburgh dimanche pour la deuxième consécutive la semaine.

Il y a à peine 48 heures, les Browns et leurs fans étaient ravis lorsque l'équipe a mis fin à la plus longue sécheresse finale de la ligue avec une victoire 24-22 sur les Steelers, qui ont reposé le quart Ben Roethlisberger et d'autres pour être en bonne santé pour les séries éliminatoires.

Lance maintenant les plans d'urgence de Brown qui sont en place depuis le début de la pandémie.

Stefanski a été testé positif avec l'arrière gauche du Pro Bowl Joel Bitonio, le receveur large KhaDarel Hodge et deux autres entraîneurs, l'entraîneur Drew Petzing et l'entraîneur du demi défensif Jeff Howard. Les Browns avaient déjà six joueurs et trois autres assistants sur la liste de réserve COVID-19.

Le coordinateur de l'équipe spéciale Mike Priefer devient l'entraîneur-chef par intérim dimanche.

Le centre de Brown et le président de la NFLPA JC Tretter ont qualifié la perte de Stefanski de «grande». Tretter a été en contact avec Bitonio, le joueur le plus ancien de l'équipe, qui a traversé de nombreuses années de défaite juste pour avoir brusquement son premier aperçu des séries éliminatoires.

"Je ressens pour lui et tous les gars qui ne peuvent pas jouer", a déclaré Tretter lors d'un appel Zoom. "Scénario extrêmement difficile et terrible pour lui et toutes les personnes impliquées."

Les règles de la NFL stipulent que toute personne dont le test est positif doit être absente de l'équipe pendant au moins dix jours.

Le porte-parole de la Ligue, Brian McCarthy, a déclaré que le statut du match de dimanche soir à Pittsburgh n'avait pas changé. Il a ajouté que la ligue continue de suivre les contacts pour identifier les contacts à haut risque.

"Si des joueurs ou du personnel sont identifiés comme tels, ils resteront séparés de l'équipe et des installations pendant cinq jours à compter de la dernière exposition d'un individu positif", a déclaré McCarthy dans un courriel. "Ils seraient qualifiés pour retourner dans l'équipe et jouer dans le match."

Les Browns peuvent perdre d'autres joueurs une fois le suivi des contacts terminé.

Le séquençage génomique effectué par la ligue et son partenaire médical la semaine dernière a montré que les cas de Cleveland n'étaient pas liés, ce qui signifie que les cas venaient de l'extérieur et n'étaient pas répartis dans tout le quartier général de l'équipe.

Puisque Bitonio et Hodge ont joué dimanche, il semble y avoir des inquiétudes que certains Steelers puissent être infectés.

Mais McCarthy a déclaré que la ligue "n'a pas trouvé de preuves de transferts de joueur à joueur à partir des entraînements ou des matchs tout au long de cette saison".

Stefanski, l'un des meilleurs candidats pour l'entraîneur de la NFL de cette année pour le redressement de Cleveland, restera à la maison et travaillera virtuellement. Il continuera d'assister aux réunions et d'aider à structurer le plan de match.

Le coordinateur offensif Alex Van Pelt assumera les fonctions de joueur.

L'entraîneur des Steelers Mike Tomlin, qui a passé quelques minutes à parler à Stefanski dimanche, a déclaré qu'il ne craignait pas de jouer les Browns deux fois en huit jours.

"J'ai pleinement confiance dans le protocole décrit par la NFL", a déclaré Tomlin. «Nous travaillons dur pour nous y tenir; si nous le faisons, nous minimiserons le risque. C'est ma mentalité à ce sujet, donc je ne veux pas passer beaucoup de temps à m'inquiéter de ces composants.

Les Steelers ont leurs propres éditions COVID-19. Le demi de coin partant Joe Haden et l'ailier serré Eric Ebron ont raté la défaite de dimanche après avoir été placés sur la liste COVID-19 un jour plus tôt. La haine a été testée positive; son statut pour les playoffs reste incertain.

Cleveland a été l'une des équipes les plus durement touchées par le virus. Les Browns étaient sans six joueurs, dont le joueur de coin supérieur Denzel Ward, et les assistants le week-end dernier pour leur plus grand match depuis plusieurs années après une série de tests positifs.

Myles Garrett a également raté deux matchs après avoir reçu le COVID-19. Garrett a eu du mal à secouer la maladie et a récemment déclaré qu'il était toujours sous traitement respiratoire.

Pour Bitonio, le test positif le prive d'atteindre enfin les séries éliminatoires après tant d'années difficiles. Il a enduré la saison 0-16 en 2017 et de nombreux entraîneurs et changements au front office, juste pour que COVID-19 suive ses rêves.

Le week-end dernier, Stefanski Bitonio a présenté un ballon de jeu pour reconnaître le voyage.

"C'était juste moi appréciant tout le monde dans la salle et le travail qu'ils ont fait de haut en bas, travaillant simplement pour changer la culture ici", a déclaré Bitonio interrogé sur le moment. "C'était une culture de perdre et une culture de ne pouvoir terminer aucun des matchs auxquels nous avons participé."

Lundi, Stefanski a déclaré qu'il ne voulait pas entrer dans des "hypothèses" à propos de Ward ou de l'un des autres joueurs infectés. Maintenant, il doit travailler pratiquement pour préparer Cleveland pour son premier match éliminatoire depuis le 5 janvier 2003, une défaite 36-33 contre Pittsburgh.

Les Browns sont la deuxième équipe de la NFL sans entraîneur pendant la pandémie. L'entraîneur par intérim de Detroit, Darrell Bevell, a été limogé par les Lions le 26 décembre à Tampa Bay pour les protocoles COVID-19.

Priefer, qui est de Cleveland et a passé plusieurs années dans le personnel du Minnesota avec Stefanski, a été entraîneur par intérim pour un match en 2016 lorsque Mike Zimmer a subi une chirurgie oculaire. Catalogue

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