Bills Mafia attend avec impatience le retour tant attendu du match de championnat de l'AFC

Les Buffalo Bills sont venus d'éternelles morsures de serpents à la porte du Super Bowl.

Les Bills accueillent le champion en titre des Chiefs de Kansas City ce dimanche dans le premier match de championnat de l'AFC de Buffalo depuis 1994. Avant le plus grand match de l'équipe depuis près de 30 ans, la Mafia des Bills est plus enthousiaste que jamais. Ils ont eu plus que juste faim d'un candidat; ils sont affamés.

Un membre de la mafia aussi ardent que quiconque est un homme connu sous le nom de «Captain Buffalo». Il s'habille pour chaque match de Bills avec une tenue bien établie: des collants de couleur Bills, de la peinture faciale et un chapeau qui ressemble à la tête d'un Buffalo. La nature proche des fans est indéniable, selon lui.

"Cela semble être un cliché ces derniers temps quand les gens disent que c'est une affaire de famille, mais c'est vraiment le cas", dit-il. "C'est pourquoi ça a été dur socialement cette année. Ce sont toutes ces personnes que vous aimez visiter, mais vous ne pouvez pas."

Capitaine Buffalo

Le surnom de Bill's Mafia a été inventé il y a plus de dix ans. À juste titre, il a été créé en raison du caractère soudé d'une base de ventilateurs qui défend la sienne.

La passion pour les fans s'est construite au fil de nombreuses années alors que l'équipe elle-même rencontrait des difficultés sur le terrain. Les Bills n'ont connu que cinq saisons gagnantes depuis 2000, dont trois sous la direction de l'actuel entraîneur-chef Sean McDermott. Pendant ce temps, de solides amitiés se sont nouées dans le parking du 1 Bills Drive à Orchard Park, N.Y.

"Vous pouviez au moins garantir que vous iriez au stade dimanche matin, que vous mangeriez de la bonne nourriture et que vous vous retrouveriez. Et après, c'était un match de football", a-t-il déclaré. "Vous pouvez garantir que la matinée serait fantastique et que ce qui s'est passé sur le terrain de football s'est produit."

Le capitaine Buffalo a l'habitude de se réveiller à 5 heures les jours de match. Il ouvre la porte de son camping-car garé au stade Bills, prenant un café le matin tout en regardant le personnel, puis les fans affluer dans la région. Il ne faut pas longtemps avant qu'un hayon à part entière n'éclate.

Le hayon du Bills Stadium est devenu légendaire dans les milieux sportifs. Grâce à des décennies de chagrin d'amour et des dizaines de jeux perdus, il est devenu quelque chose à la fois excentrique et enchanteur.

Le hayon est un village de fortune avec des barbecues, des douches à ketchup et moutarde et des tables pliantes cassées. On ne savait pas quand la première fois était qu'une table pliante était utilisée comme un autel lors de la cérémonie de la mafia Holy Bills avant le match, mais elle est devenue un incontournable du football de Buffalo. À tel point qu'il a été vendu avec la marchandise de Bill chez Dick's Sporting Goods cette semaine.

Gagner ou perdre, la passion de la mafia de Bill ne peut s'éteindre. C'est pratiquement un élément quantifiable trouvé parmi les fans de Buffalo dans l'ouest de New York et dans le monde entier. Le fan de Bill, John Rood, a grandi à Rochester, New York, mais il habite maintenant dans le Missouri. Son monde entre en collision ce week-end lorsque Buffalo arrive en ville pour affronter Kansas City pour le titre de l'AFC.

"Honnêtement, les gens que j'ai rencontrés depuis que j'ai déménagé ici ont été encore plus stupides que ceux que j'ai rencontrés à New York", a déclaré Rood. "Je pense que les fans de New York Bills sont stupides. Mais je pense qu'il y a quelque chose comme quand vous vous éloignez de l'ouest de New York et commencez à manquer votre ville natale, une de ces choses à saisir est Bills."

Rood est «l'historien du club» des Kansas City Bills Backers, un groupe de fans de Bills qui se réunissent pour regarder les matchs de Buffalo dans un bar local du Missouri. Depuis 2016, Rood a vu le groupe à Al’s Bar and Grill à Parkland, dans le Mo, passer de moins de 10 personnes à 60 personnes les jours de match.

"Nous allons dans ce bar depuis des années. Nous avons eu les pires matchs, et nous sommes juste assis là à hurler nos têtes quoi qu'il arrive", a déclaré Rood.

Bailleurs de fonds de Kansas City

Rood dit que de nombreux fans de Bills devraient se rendre à Kansas City ce week-end, que ce soit pour assister au match ou simplement se prélasser dans l'atmosphère de l'événement. Cependant, Arrowhead Stadium n'autorise que 22% de sa capacité totale. Bien sûr, les billets les moins chers se sont chiffrés à environ 700 USD chacun pour le match.

Catalogue

Le concept de construction d'une culture organisationnelle est devenu un cliché à ce stade du sport professionnel, mais c'est exactement ce que l'entraîneur-chef Sean McDermott et le directeur général Brandon Beane font à Buffalo depuis leur prise de fonction en 2017.

Le premier repêchage du duo était le demi de coin All-Pro Tre’Davious White. Un an plus tard, ils ont choisi leur quart-arrière de franchise. Bills est devenu l'exemple ultime de la façon de se développer et de se construire autour d'un jeune quart-arrière dans la NFL d'aujourd'hui. Buffalo a isolé Josh Allen avec un talent de réception de haut niveau – Stefon Diggs et Cole Beasley – et un meneur de jeu inventif dans le coordinateur offensif Brian Daboll.

Chaque succès que les billets rapportent rappelle les incroyables équipes de Buffalo du début des années 90, qui sont apparues – puis ont perdu – quatre Super Bowls consécutifs. Le capitaine Buffalo désigne les étoiles actuelles de l'équipe, mais comme des icônes au début de Buffalo. Au lieu de Kelly, Thomas et Smith, Bills est maintenant dirigé par Allen, Diggs et White.

"Cette équipe n'est pas eux. Ils n'ont rien des bagages du passé, de l'histoire du passé, des préoccupations du passé. Ce sont de nouveaux gars en bonne santé. Toute cette histoire, c'est avec nous, les fans", a-t-il déclaré.

Les prédictions de Rood pour le championnat AFC de dimanche correspondent au mantra partagé de la mafia de Bill.

"Comme toujours, il y a des factures d'un milliard." Catalogue

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