Bill Belichick a une autre décision de contrat difficile pour rendre les choses beaucoup plus compliquées que la situation de Stephon Gilmore

Bill Belichick n'a pas hésité à dépenser de l'argent en agence libre pour mettre à niveau une liste des New England Patriots qui manquait de talent suffisant sur les deux côtés du ballon au cours de la saison 2020. Cependant, après avoir vu son entraîneur-chef attribuer de gros contrats à d'autres vétérans, le demi de coin vedette Stephon Gilmore a clairement indiqué qu'il souhaitait une augmentation avant de retourner au travail.

Malheureusement pour Belichick, il a une autre décision contractuelle difficile à prendre, ce qui est beaucoup plus compliqué que la situation actuelle impliquant le joueur défensif de l'année de la NFL en 2019.

Les Patriots doivent trouver comment faire revenir Stephon Gilmore à bord

Belichick a utilisé le libre arbitre pour apporter des améliorations importantes à une défense qui a connu un abandon spectaculaire par rapport à sa forme dominante de 2019. Mais après avoir renforcé les sept fronts en signant Matthew Judon, Kyle Van Noy, Davon Godchaux et Henry Anderson, les Patriots ont eu un coup dur à leur secondaire. Insatisfait du salaire de 7 millions de dollars pour la saison 2021, Gilmore a sauté le programme intersaison de l'équipe. Un Pro Bowler de plusieurs années sera un agent libre au printemps prochain, il veut un nouveau contrat qui lui rapporte ce qu'il vaut.

Que cela se produise est encore un mystère.

Après tout, Belichick n'a pas tendance à payer les joueurs en fonction des performances passées. Et dans le cas de Gilmore, il croit clairement qu'il mérite un salaire plus élevé en raison de ce qu'il a fait ces dernières années. Cependant, son âge (31 ans) et le fait qu'il vienne d'un quad partiellement déchiré ne renforcent pas ses arguments en faveur d'une prolongation de contrat. De plus, après avoir organisé une saison 2019 complètement dominante qui lui a valu une note de 82,8 de Pro Football Focus, la campagne incohérente de Gilmore en 2020 a abouti à une note décevante de 61,0.

Le quadruple Pro Bowler ressemble à une mauvaise année par son niveau élevé, et cela peut ne pas sembler être un candidat logique pour recevoir un engagement financier à long terme de l'équipe. D'un autre côté, les compétences de couverture de Gilmore et le manque de profondeur dans le coin pourraient forcer Belichick à donner au talentueux coin un contrat de plusieurs années. S'il ne le ramène pas à bord, les Patriots auront beaucoup plus de mal à s'arrêter pour résister aux attaques de passage.

Bill Belichick a une autre décision contractuelle pour faire ce qui est encore plus compliqué que la situation Gilmore

L'entraîneur-chef des New England Patriots, Bill Belichick, prend des notes lors d'un match contre les Jets de New York. | Jim Davis / Le Boston Globe via Getty Images

Belichick fait face à une pression énorme pour trouver une solution qui garde Gilmore à Foxborough. Que cela signifie ajouter des incitations à son contrat actuel ou lui en donner un tout nouveau, les Patriots devront mettre plus d'argent en jeu pour convaincre leur meilleur coin de revenir.

Alors que la situation de Gilmore est l'affaire la plus importante dont Belichick doit s'occuper cet été, il a une autre décision contractuelle pour compliquer les choses. Le leader défensif de longue date Dont' a Hightower entame la dernière année de la prolongation de contrat de 35,5 millions de dollars sur quatre ans qu'il a signée en 2017. Trois fois champion du Super Bowl qui a disputé plusieurs matchs éliminatoires au cours de sa carrière chez les Patriots, le secondeur vétéran a quelques facteurs qui jouent contre lui lorsqu'il s'agit de rester à Foxborough.

Hightower a eu 31 ans en mars, il n'a donc pas Father Time de son côté. De plus, l'ancienne star de l'Alabama s'est retirée de la saison 2020. Cela a peut-être donné au double Pro Bowler une chance de laisser guérir toutes ses blessures et de protéger sa famille grandissante, mais cela signifiait également qu'il a passé un an loin du football. Pour compliquer davantage les choses, il détient le deuxième plus gros capshit (12,45 millions de dollars) sur toute la liste.

Facturation à son âge, antécédents de blessures (Hightower n'a pas joué tous les 16 matchs depuis 2013) et nombre élevé, le secondeur de 6 pieds 3 pouces et 260 livres semble être un candidat de premier plan à qui demander de réduire les salaires. Ce ne sera pas une surprise si Belichick emprunte cette voie non plus. Il comprend l'intérêt de se débarrasser d'un joueur avec un an d'avance au lieu d'un an de retard. Si Belichick considère qu'une version de 31 ans de Hightower ne garantit pas un coup de plafond aussi coûteux, le secondeur acceptera-t-il une restructuration ? Ou le vétéran refusera-t-il de réduire son salaire?

Dont'a Hightower a une chance légitime de remporter sa quatrième bague du Super Bowl dans ce qui pourrait être sa dernière saison en Nouvelle-Angleterre

Bien que Belichick souhaite que l'un de ses joueurs les plus anciens accepte une baisse de salaire, cela ne signifie pas que Hightower acceptera (ou devrait) accepter une telle décision. Bien sûr, il ne publie pas de chiffres accrocheurs comme les autres secondeurs. Mais sa polyvalence, sa capacité de leadership et son penchant pour les jeux d'impact dans des situations clés font du premier tour de 2012 un membre précieux d'une défense des Patriots qui doit faire une percée significative cette saison.

Cela signifie-t-il que Hightower s'installera toujours à Foxborough après 2021 ?

Probablement pas.

À moins qu'il ne signe une prolongation de capshit, le secondeur de premier plan semble prêt à mettre fin à sa carrière avec une autre franchise. Pourtant, s'il prend le terrain pour une autre année en tant que membre des Patriots, Hightower pourrait ajouter une quatrième bague du Super Bowl à sa collection. Grâce à l'approche offensive agressive de Belichick, la Nouvelle-Angleterre a une liste de calibres de championnat.

Bien sûr, cela ne ressemblera pas à ça si Stephon Gilmore et Dont'a Hightower ne sont pas inclus.

Toutes les données contractuelles avec l'autorisation de Spotrac. Catalogue

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