Aujourd'hui dans l'histoire du sport: 6 novembre

11 juin 1995 – Mannequin transfère Browns à BaltimoreC'est un jour sombre pour les amateurs de sport de Cleveland lorsque le propriétaire de Brown, Art Model, annonce que l'équipe déménagera à Baltimore, Maryland en 1996. Model avait vigoureusement demandé une rénovation du Cleveland Municipal Stadium désigné par beaucoup comme "Erreur par le lac." Lorsque les négociations pour un nouveau site ont été interrompues et que Model était dans le rouge après plusieurs mauvaises transactions commerciales, Baltimore a pu résoudre ses deux préoccupations: la finance et un nouveau stade. Cette décision a donné à Baltimore sa première franchise dans la NFL depuis 1984, lorsque Robert Irsay a déplacé les Colt de Baltimore à Indianapolis. L'annonce a été universellement découragée, à tel point que même les fans des Pittsburgh Steelers ont protesté contre cette décision, sentant que leur rival ultime leur avait été volé. Le prochain match, Model n'était pas présent pour la première fois depuis 35 ans – plusieurs menaces à la bombe avaient été proférées et les responsables de l'équipe jugeaient préférable qu'il s'abstienne de comparaître en public. Symboliquement, les Browns ont perdu leurs cinq prochains matchs après l'annonce, et de nombreux fans ont cessé de venir au stade. Le récent match des Browns au Cleveland Stadium a été répondu par les téléspectateurs locaux, ajoutant une insulte à la blessure. Les fans avaient toujours raison d'être furieux. Jour après jour, pendant 50 ans, ils ont rempli le stade à ras bord, indépendamment du mauvais état ou de la gravité de l'équipe. Malgré toute la fidélité qu'ils avaient accordée à l'équipe, ils n'ont rien reçu en retour. À l'origine, le plan était pour l'équipe de conserver le surnom et de continuer en tant que «Browns de Baltimore». Mais après de nombreuses plaintes, la ville de Cleveland et Model est parvenue à un compromis que Baltimore n'avait pas réussi à trouver avec Robert Irsay. Le nom, l'histoire, les records et les choix de couleurs de Brown resteraient à Cleveland alors que la ville se préparait pour une équipe d'expansion pour une date ultérieure. Cleveland a récupéré une équipe en 1999 – avec un tout nouveau stade – et le sentiment écrasant était de les appeler à nouveau les bruns. Quand ils sont retournés sur le terrain, ils étaient bruns aussi mauvais que jamais. Au cours des huit premières années depuis leur retour à Cleveland, les Browns ont affiché le deuxième pire record de la ligue derrière les Detroit Lions. Pendant ce temps, au grand désarroi de tout le monde à Cleveland, Art Model a remporté un championnat avec les Ravens en 2001.

11/06/2000 – L'improbable Bobble

Un match classique entre les Packers et les Vikings s'est terminé avec peut-être la plus grosse prise jamais diffusée sur Monday Night Football. Avec la pluie tombant tout le temps, les Vikings étaient sur le point de sceller la victoire. C'était un match serré, et le Minnesota n'avait besoin que d'un botté de 33 verges du botteur du Temple de la renommée Gary Anderson pour rentrer à la maison avec la victoire. Mais après que Green Bay a appelé un temps mort pour geler Anderson, la pluie avait commencé. À ce moment, le gardien / botteur Mitch Berger ne pouvait pas garder le ballon propre. Les secondes défilant au chronomètre, Berger le lança désespérément vers la zone des buts où il fut capturé par Tyrone Williams. Le temps s'est écoulé et le match est entré en prolongation. "Si je n'étais pas un idiot, j'aurais claqué la balle pour obtenir un autre tir", a déclaré Berger. Le Minnesota n'en était qu'à son troisième essai et ils auraient eu trois secondes pour essayer un autre panier. "Pour une raison quelconque, cela ne m'est pas venu à l'esprit."

Après avoir remporté le tirage au sort, la séquence de sérendipité de Green Bay leur a valu le match. En troisième et quatrième place des Vikings 43, Brett Favre a fait pression sur Antonio Freeman, qui a tenté d'éviter Chris Dishman sur le côté droit du terrain. Freeman a glissé sur l'herbe mouillée et a commencé à tomber; le ballon de football est passé entre les mains de Dishman et a frappé l'épaule gauche droite de Freeman alors qu'il touchait le sol. La balle a sauté sur le bras droit du récepteur Packer où elle a ricoché dans sa poitrine. Dishman ne l'a jamais touché, pensant que la pièce était morte. Quand Freeman a vu qu'une prise était contrôlée, il s'est levé et a couru dans la zone des buts. "Le ballon a changé de cap toute la nuit. Cela a affecté nos receveurs. Cela a affecté leur défenseur lors de ce match", a déclaré Freeman. "Dishman a bien joué. Il a touché ma main droite et mon épaulière lorsque je suis tombé en arrière." Al Michaels qualifie le TD gagnant de match qui correspond à ce que de nombreux fans pensaient: "Il a fait quoi?!" Pour en savoir plus:

Freeman sort avec "Improbable Bobble" [South Coast Today]

Les notes ne racontent pas l'histoire lundi [New York Times]

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