Aujourd'hui dans l'histoire du sport: 4 novembre

(Peterson court contre des chargeurs. Photo de Doug Pensinger, Getty Images)

11/04/1994 – Incident de canon à eau

Il y a de bonnes façons de commencer un an … et c'est mauvais. La façon dont les San Antonio Spurs ont commencé la saison 1994-1995 s'inscrit définitivement dans la deuxième catégorie.

Lors de l'introduction des files d'attente de départ, un feu d'artifice associé a déclenché accidentellement le système de gicleurs de l'Alamodome. Un canon à eau a alors commencé à asperger les entraîneurs, les joueurs et les supporters de 12 000 litres de liquide sur une période de quatre minutes, vidant tout le monde autour de lui et forçant les joueurs à évacuer le terrain. Le début du jeu a été retardé de 50 minutes pendant que les travailleurs arrêtaient l'écoulement des canons et retiraient les feuillus de l'excès d'eau. Deux membres du Comité de sélection du site électoral républicain étaient présents.

"C'était un dysfonctionnement technique", a expliqué Mike Abington, directeur d'Alamodome. "La réponse a été choquante."

"Je ne pouvais pas croire ce que j'ai vu", a déclaré l'entraîneur des Spurs, Bob Hill. "Vous pensez que vous avez tout vu, puis quelque chose comme ça se produit."

Le jeu a finalement basculé à 20h40. David Robinson, qui remportera le titre de MVP cette année-là, a marqué 27 points et ajouté 16 rebonds, six passes et cinq quarts. Mais les Golden State Warriors, menés par 29 de Tim Hardaway et 27 de Ricky Pierce, ont aggravé un événement déjà humide, remportant 123-118 et détruisant le premier match des Spurs.

11/04/2007 – Pats bat les Colts dans la bataille des invaincus

Lorsque les Patriots de la Nouvelle-Angleterre visitent les Colts d'Indianapolis en novembre 2007, l'hystérie avancée est telle que certains l'appellent «Super Bowl 41 et demi». La Nouvelle-Angleterre avait anéanti ses huit premiers adversaires de la saison, laissant beaucoup penser qu’ils seraient invaincus; Pendant ce temps, les Colts, qui étaient également invaincus 7-0, avaient battu les Patriots trois fois de suite, ce qui représentait le dernier obstacle raisonnable dans la quête de la Nouvelle-Angleterre pour une saison parfaite. Peu de matchs en saison régulière ont été aussi passionnés: Peyton Manning contre Tom Brady, Tony Dungy contre Bill Belichick, Colts contre Patriots – les deux meilleures équipes de la NFL, dans un affrontement qui avait produit un fantastique match de championnat de l'AFC plus tôt cette année. C'était aussi la première fois que deux équipes de records invaincus se rencontraient si tard dans la saison. La ligne de jeu pour le jeu tant attendu était vraiment exceptionnelle. Les Colts étaient les champions en titre, 7-0, à domicile, et ont affronté une équipe contre laquelle ils avaient récemment réussi. Cependant, la Nouvelle-Angleterre avait l'air si infaillible dans les premiers matches que les Pats étaient néanmoins répertoriés comme favoris à six points. La détérioration des chances d'Indianapolis a été la décision de Dungy de s'asseoir sur le receveur vedette Marvin Harrison, qui avait été une décision dans le match avec un genou meurtri. Il n'a pas fallu longtemps aux Colts pour prouver qu'il restait suffisamment de leur équipe de championnat pour rivaliser avec les Patriots moqués. Pour la première fois de la saison, la Nouvelle-Angleterre n'a pas marqué lors du premier match, ni au premier quart. Les Pats avaient surclassé tous les adversaires d'au moins 21 points, mais ils ont quitté la première moitié avec un seul touché Randy Moss sur le tableau de bord. Indianapolis n'a pas fait mieux. Wideout Anthony Gonzalez a chuté au premier quart-temps, et les Pats se sont rapprochés de l'ailier rapproché Dallas Clark, qui avait tué les Patriots dix mois plus tôt dans le championnat de l'AFC. Avec peu de receveurs à lancer, Manning a décroché l'or vers la fin du deuxième trimestre. Indy était seul à 27 avec moins de 30 secondes à faire lorsque Peyton a trouvé Joseph Addai pour une décharge de routine. Addai a sprinté sur les lignes de côté et a pris une dernière coupe à droite pour faire une faible récompense pour un touché de 73 verges. La Nouvelle-Angleterre a attaqué un panier dans le troisième, faisant le score 13-10 en faveur d'Indianapolis. Dans le quatrième, la deuxième passe du quart de Tom Brady a été interceptée par Gary Brackett, mettant les Colts avec un autre touché. Pour Brady, il s'agissait de son deuxième choix de la journée – autant qu'il l'avait fait lors des huit premiers matchs. Un quart-arrière de Manning s'est glissé plus tard et les Colts ont eu le plein contrôle, menant 20-10 avec 9:42 à faire. Puis, comme si un interrupteur d'éclairage était allumé, les Patriots reprennent de l'élan. Il n'a fallu que 98 secondes à Brady pour saluer son attaque pour un touché; Le point culminant a été un instantané de 55 verges de Randy Moss qui les a rapidement placés dans la zone rouge. Les Colts ont évité le désastre lors de leur prochaine série lorsque Manning a repris le football après un sac de Rosevelt Colvin. Cela les a obligés à remettre le ballon pendant encore quatre minutes au chronomètre, donnant à Brady tout le temps nécessaire pour effectuer un retour. Lors de leur prochain entraînement, Brady et les Patriots ont réussi un TD encore plus spontané. 48 secondes et trois passes ont suffi pour donner aux Patriots la première avance de la seconde mi-temps, grâce au score du défenseur Kevin Faulk.

Indianapolis n'a eu qu'une seule route pour le reste de la route, et leur tir sur un retour a disparu alors que le ballon a été bombardé de Peyton Manning et entre les mains de Colvin. Avec cette reprise, la Nouvelle-Angleterre a couru dans le sens des aiguilles d'une montre et a triomphé, 24-20, pour atteindre le meilleur départ de la franchise 9-0. Les cotes pour le match étaient tout simplement énormes; Avec 33,8 millions de téléspectateurs et une note Nielsen de 22,5, les Colts-Patriots ont été le match de la soirée le mieux noté en 20 ans.

Les Colts, que tout le monde s'attendait à affronter les Patriots à l'automne, ont terminé avec un excellent record, mais ont perdu lors de la ronde de division des San Diego Chargers. Pendant ce temps, les Patriots ont repris la route à la perfection avec un compte à rebours de 56-10 par les Buffalo Bills lors de la semaine 11. Les Patriots ont continué de gagner et de gagner, couvrant l'écart comme ils l'ont fait, qui a finalement augmenté au milieu des années vingt. Les Patriots avaient le feu des projecteurs sur une nation alors qu'ils continuaient à grimper à la fiche de 16-0 et pouvaient enfin terminer avec un record parfait après avoir battu les Giants de New York lors de la semaine 17. Cependant, leur succès en saison régulière n'a pas été négligé dans les séries éliminatoires, et Les Patriots ont perdu un Super Bowl passionnant contre les mêmes Giants en février 2008.

11/04/2007 – Adrian Peterson établit un record de vitesse

Adrian Peterson, à seulement huit matchs de sa carrière, a l'une des plus grandes performances en un seul match de tous les temps. À domicile contre les Chargers de San Diego, les Vikings du Minnesota se sont précipités pour un record de la NFL avec 296 yards, surpassant Jamal Lewis au total depuis 2003 avec un yard. C'était la deuxième fois que Peterson se précipitait sur plus de 200 verges en un match, une première pour une recrue.

"Je sais que tout est possible", a déclaré Peterson, qui remporterait le prix de la recrue de cette année. "C'est pourquoi je continue à travailler sur les choses, à travailler dur dans la pratique comme si c'était un jeu, et à me maintenir en forme et prêt à sortir et à faire bouger les choses dimanche."

Cependant, seule une partie incroyablement petite du pays a vu Peterson établir le record. Le match Chargers-Vikings a eu lieu avant le match Patriots-Colts susmentionné, qui attirerait le plus grand public pour un match de football de saison régulière de 11 ans. Alors que les Vikings menaient 35-17 et que le match des Colts était sur le point de commencer, CBS – qui a remporté les deux matchs – a décidé de déplacer le public national au début du match Pats-Colts. Alors que la décision de CBS était compréhensible, une grande partie du pays a été privée de voir les 35 yards de Peterson au cours des deux dernières minutes, le laissant perplexe devant Jamal Lewis pour le record du simple.

Mais Peterson n'était pas la seule personne à établir un record dans le match Vikings-Chargers. Avec quatre secondes à jouer dans la première manche et le score à égalité pour sept, le botteur des Vikings Ryan Longwell a tenté un terrain de 57 verges; il a explosé et le demi de coin des Chargers, Antonio Cromartie, a récupéré le ballon au fond de la zone des buts. Cromartie a ensuite procédé à frapper le côté droit du terrain, donnant au ballon un record de touché de 109 verges – ce fut le plus long match de l'histoire de la NFL.

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