Archie Manning a failli mettre fin au football après le suicide choquant de son père

C'était l'été 1969 et Archie Manning était au milieu d'une carrière universitaire de football qui finirait par le faire atterrir au Temple de la renommée du football universitaire. Il a passé trois saisons en tant que quart-arrière de l'équipe de football d'Ole Miss avant d'être sélectionné comme deuxième choix du repêchage de la NFL en 1971 par les New Orleans Saints. Pas tout le succès de Mansing dans le football ne s'est peut-être pas produit si ce n'est sa mère, qui l'a convaincu de continuer à jouer après que le père de Mansing s'est suicidé pendant l'été avant la saison All-American d'Archie.

La carrière de football d'Archie Mansing

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Archie Manning a commencé sa carrière universitaire à l'Université du Mississippi en 1968. Lors de sa première saison, il a lancé 1 510 verges et huit touchés, mais a également été rattrapé 17 fois. Il a également couru pour 208 verges et cinq scores. En 1969, Manning a fait grand usage de ses jambes alors qu'il a couru pendant 14 touchés et a gagné 502 verges au sol. Il a également lancé neuf passes de touché et ajouté 1 762 verges par les airs.

Pendant cette saison 1969, Manning, le père de Peyton Manning et Eli Manning, a été nommé Joueur SEC de l'Année et a été nommé Première équipe All-American. Il a terminé à la quatrième place du sondage Heisman Trophy. La saison suivante, Manning était à la troisième place dans le sondage Heisman malgré avoir joué seulement huit matchs en saison régulière. Il a lancé 14 touchés et a couru pour six autres. Manning a été intronisé au Temple de la renommée du football universitaire en 1989.

Manning a été sélectionné par les New Orleans Saints avec le deuxième choix du repêchage de la NFL en 1971. Il a joué les 11 premières saisons avec les Saints, faisant le Pro Bowl en 1978 et 1979, Manning était loin d'être suffisant pour pour aider les Saints nécessiteux, qui n'ont jamais eu de record de victoires avec eux au poste de quart. Dans sa carrière dans la NFL, il a compilé un record de 35-101-3.

Relation entre Manning et son père

Dans "The Mannings: The Fall and Rise of a Football Family", un livre écrit par Lars Anderson, il était écrit que Archie Manning et son père, Buddy, étaient proches, mais le travail de Buddy a empêché lui de participer à de nombreux événements sportifs d'Archie. Sa mère Sis avait participé à tous les matchs depuis qu'il était enfant. Buddy avait 59 ans, mais venait juste d'avoir un accident vasculaire cérébral cinq ans plus tôt, et il se sentait comme un 59 ans.

Mais le temps passé loin de chez lui avait rendu Archie plus reconnaissant envers son père. Il a apprécié la façon dont Buddy a joué avec lui quand il était petit, lui enseignant les rudiments du football, du basket-ball et du baseball. Avec le recul, il a regardé comment Buddy s'asseyait avec lui et écoutait les jeux Ole Miss pendant son enfance. Copain était la raison pour laquelle Archie aimait le sport, et maintenant, alors qu'ils conduisaient d'Oxford à Drew cet après-midi d'été, les deux ont passé un agréable moment père-fils en parlant d'anciens jeux et de vieux temps. Mon ami semblait heureux.

Après le départ d'Archie pour l'université, les affaires de Buddy ont commencé à s'effondrer et il a eu du mal à faire face aux dépenses de sa famille. Il ne se sentait pas non plus aussi bien physiquement après avoir subi un AVC. Le feu intérieur qui a jadis enflammé sa passion pour la vie – il aimait lire la poésie et était en quelque sorte un enseignant biblique – a été réduit à une lueur qui s'estompe.

Suicide du père d'Archie Mansing

Après que la famille Manning a assisté à un mariage sans Buddy, qui voulait être à la maison, Archie a quitté le rassemblement pour rentrer chez lui et déguster un steak avec son père. Il est entré dans la maison et c'était terriblement calme. Il a remarqué le père allongé sur le lit. Il a d'abord vu le fusil de chasse au sol. Ensuite, le bâton utilisé pour utiliser et activer la gâchette. Les images sont enregistrées comme une série d'images fixes, des images qui seraient gravées dans l'esprit d'Archie pour le reste de sa vie. Il leva les yeux vers le lit et – oh, mon Dieu, non – il y avait une grosse tache de sang sur sa poitrine. Le visage de Buddy était levé, les yeux fermés, la bouche ouverte. Il était parfaitement silencieux. Du sang se répandait sous son corps.

La mort de Buddy Mann a envoyé des ondes de choc à travers la famille. Archie a été durement touché. Il pensait qu'il était temps pour lui d'être l'homme de la famille. Archie a pris une décision: il devrait quitter l'école, rentrer chez lui et obtenir un coaching professionnel. Il voulait être l'homme de la maison et subvenir aux besoins de sa mère et de sa sœur. C'est ainsi que les choses se sont passées à Drew lorsque les pères sont décédés. Archie a partagé sa décision avec sa mère. Il lui a dit que sa carrière de footballeur était terminée et qu'il retournait chez lui. Sis a réagi brusquement: elle ne le permettrait jamais. Jamais.

La décision d'Archie a été catégoriquement renversée par Sis. Elle ne voulait plus entendre parler de l'abandon scolaire de son fils. Il voulait retourner auprès de Miss Ole et accomplir son propre destin. La décision a été ferme et définitive.

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