Ancien entraîneur de la NFL, Buccaneers & # 39; premier GM Krueger est décédé à 90

PEMBROKE PINES, Fla. – Phil Krueger, qui a aidé à bâtir une défense dominante en tant qu'assistant du champion national de Californie du Sud en 1967 et qui est devenu plus tard l'un des premiers entraîneurs de l'histoire des Buccaneers de Tampa Bay, est décédé. Il avait 90 ans.

Krueger est décédé lundi à son domicile, a indiqué la famille.

Habile à toutes les étapes du jeu, Krueger a entraîné des équipes offensives, défensives et spéciales pendant plus de trois décennies dans la NFL et au collège. Il a été entraîneur-chef à Fresno State et Utah State, 31-22, et assistant à Illinois.

Krueger a déménagé du terrain au siège de Tampa Bay et a passé 10 ans en tant que cadre, connu pour ses compétences dans la négociation de contrats. Il a été embauché comme premier directeur général des Buccaneers en 1991 – avant de prendre les décisions des entraîneurs de l'équipe.

Krueger a travaillé sous l'entraîneur-chef renommé John McKay à l'USC et à Tampa Bay. L'assistant de Krueger dans les deux endroits était le futur triple champion du Super Bowl Joe Gibbs.

Gibbs et Krueger étaient colocataires à l'hôtel lorsque Southern Cal jouait sur la route.

"J'ai beaucoup de bons souvenirs de faire partie du même personnel d'entraîneurs que Phil", a déclaré Gibbs cette semaine. "Il était très brillant. Un gars vif avec un bon sens de l'humour. C'était un de ces gars avec qui tu as toujours aimé être."

Le cheminement de carrière de Krueger a été défini tôt quand il est passé de la grammaire au gril. Il a enseigné l'anglais dans un lycée de l'Arizona lorsqu'il a repris le programme de football, puis a décroché un poste d'entraîneur adjoint au Long Beach City College.

Krueger a été assistant de défense à l'USC de 1966 à 1970. En 1967, les chevaux de Troie sont allés 10-1 – tenant sept adversaires à sept points ou moins – et remportant le titre national.

"Mon entraîneur préféré de tous les temps", a déclaré samedi l'ancien tisseur de Southern Cal et secondeur de la NFL Charlie Weaver depuis son domicile de Fresno, en Californie. "Il m'a recruté au collège, et j'avais hâte de venir à l'USC pour jouer sous la direction de l'entraîneur Krueger."

En 1970, Weaver, Krueger et les chevaux de Troie faisaient partie de l'un des matchs de football les plus importants de tous les temps. Une équipe de l'USC entièrement intégrée s'est rendue à Birmingham, battant l'équipe entièrement blanche de l'Alabama de Bear Bryant 42-21 dans un match qui n'était pas aussi proche que le résultat final le suggérait.

"L'entraîneur Krueger nous avait prêts à jouer, c'était un coup dur", se souvient Weaver.

Faisant partie du front de défense "Wild Bunch" perdu à l'USC, Weaver a déclaré qu'il était resté en contact étroit avec Krueger après leurs études.

"Nous nous parlions au moins une fois par an", a-t-il déclaré. "Quel grand homme."

Krueger a commencé à McKay en 1976 sur l'expansion des Buccaneers en tant qu'assistant offensif dans le champ arrière, et ils ont subi une saison 0-14. Krueger a entraîné les secondeurs l'année suivante lorsque les Bucs ont commencé 0-12 avant de terminer avec deux victoires, dont une victoire contre St. Louis lors du dernier match.

Gibbs a rejoint l'équipe des Cardinals et a été licencié après la saison. Krueger a contribué à aider Gibbs à déménager à Tampa Bay.

Krueger a travaillé sur des équipes spéciales lorsque les Bucs ont fait leur première apparition en séries éliminatoires, atteignant le match pour le titre NFC dans la saison 1979, devenant assistant du propriétaire Hugh Culverhouse en 1981.

Krueger a quitté les Bucs après une saison en tant que directeur général, mais n'a pas abandonné le football. Après avoir déménagé en Floride pour être proche de sa fille, Krueger a passé trois ans en tant que consultant pour une équipe de professionnels de Tokyo, Kajima Deers.

Krueger, né à LaSalle, Illinois, a grandi à Saint-Louis et a joué au football dans le sud-est de l'État du Missouri. Il était premier lieutenant dans l'armée américaine, a servi pendant la guerre de Corée et a servi l'étoile de bronze.

"Phil Krueger était dur … la raison pour laquelle je n'ai pas pu avoir de rendez-vous au lycée (c'est mon histoire)", a publié sur Facebook sa fille Kristi Krueger, présentatrice de longue date à WPLG-TV à Miami. "Mais mes amis aimaient" Big Phil "et il les aimait. Papa était un écrivain brillant et la raison pour laquelle j'aime la poésie."

Krueger laisse dans le deuil son épouse de 59 ans, Kathy, fille du Christ et deux petits-enfants. La famille a demandé que tout don soit fait au nom de Krueger à l'Association Alzheimer.

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