AFC North 2020 NFL Preview: Les Ravens peuvent-ils s'enfuir avec un autre titre de division?

La NFL est de retour et Sportsnet décompose tout ce que vous devez savoir sur chacune des 32 équipes en tête pour le coup d'envoi le jeudi 10 septembre

Aujourd'hui, nous examinons AFC Nord. (Les équipes sont répertoriées dans l'ordre dans lequel nous pensons qu'elles termineront dans le tableau 2020.)

Ravens de Baltimore

Finale 2019: 14-2, perdue face au Tennessee dans un tour de division bouleversé (ce qui nous dérange encore, honnêtement)

La bonne nouvelle: Vous voulez dire en dehors du fait que votre quarterback dirige le MVP et le vrai code de triche Madden Lamar Jackson? Le groupe offensif dynamique de l'année dernière étant toujours intact, les Ravens ont apporté d'importants ajustements à la défense – en particulier lorsqu'il s'agit de se défendre contre la course – afin d'éviter que ce qui s'est passé en janvier de l'année dernière contre le Tennessee ne se reproduise. Non seulement les nouveaux arrivants Calais Campbell et Derek Wolfe brancheront les efforts de leurs adversaires de chaque côté du talentueux Brandon Williams, mais ils sont également mieux équipés pour exécuter l'approche blitz-happy de Baltimore, qui crée des problèmes pour les quarts adverses et rend une équipe déjà complète encore plus.

La mauvaise nouvelle: Ils sont toujours dans l'AFC – et la dernière fois que nous avons vérifié, les Chiefs de Kansas City le sont aussi. Le plus grand obstacle qui bloque la vue des Ravens sur la Terre Promise ne va nulle part, bloquant une grande partie du noyau en vue de défendre le titre du Super Bowl. Regarder le jockey de Jackson et Patrick Mahome pour un poste dans l'AFC au cours de la prochaine décennie sera amusant à regarder, mais la prochaine grande rivalité de quart-arrière de la NFL pourrait entraîner des problèmes pour les espoirs du Super Bowl de Baltimore.

Opt-out 2020: Andre Smith, OT; De’Anthony Thomas, WR

Votre nouveau joueur préféré: Patrick Queen. Dagens Ravens parle d'un crime explosif avec un titre de Jackson, mais la base de cette franchise sera toujours sur le secondeur. Queen, repêché par Baltimore 21e au classement général de LSU en avril, est un gars rapide, intelligent, blitzing et down-down qui semble continuer la tradition défensive.

Joueur qui vous manquera le plus: Comme l'indiquent les circonstances de sa libération, la relation entre la sécurité Thomas Earl et l'organisation n'a finalement pas pu être corrigée, mais cela ne veut pas dire qu'il ne manquera pas sur le terrain. Bien que son impact à Baltimore n'ait pas été à la hauteur de ses jours de Legion of Boom à Seattle, endommager son intelligence et son expérience de vétéran pourrait nuire à ce secondaire – du moins à son remplaçant, la sécurité de troisième année DeShon Elliott pourrait remplir les chaussures. le sien.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: contre Kansas City, le lundi 28 septembre. Donnez-nous Mahomes contre Jackson tous les dimanches, merci. Ce match pour les MVP est le match que nous aurions dû voir en janvier, mais sera probablement un aperçu du match de championnat AFC de cette année.

Les jeux qui devraient vous intéresser le moins: vs Tennessee, dimanche 22 novembre. Oui, vous voulez le drame de rédemption – et sur la base des estimations de Baltimore, vous l'avez. Mais avant d'y arriver, il faut endurer d'innombrables références à la dernière fois que ces deux clubs se sont rencontrés, ce qui signifie revivre la fin abrupte de ce qui a été une saison 14-2 remarquable. (Et s'ils perdent? Panique.)

Prédiction de la saison 2020: 12-4, Jackson nous donne le championnat AFC contre Mahomes dont nous rêvions tous depuis janvier, mais pas le résultat que Baltimore souhaite.

Steelers de Pittsburgh

Fin 2019: 8-8, séries éliminatoires ratées mais mise sur une performance défensive d'élite

La bonne nouvelle: Big Ben est de retour. La saison de Ben Roethlisberger ne s'est terminée que deux matchs dans la campagne 2019 en raison d'une grave blessure au coude au bras de lancement, laissant la défense de Pittsburgh faire tout le travail lorsque l'attaque a éclaboussé avec Mason Rudolph et Devlin Hodges à la barre. Après avoir eu suffisamment de temps pour récupérer de l'opération et remplir le tableau d'affichage avec du matériel de motivation – dont le point culminant peut être vu dans un documentaire sur l'ensemble du processus – tous les signes du camp d'entraînement montrent que le vétéran est prêt à partir, ce qui signifie que cette équipe des Steelers peut soyez mûr pour un rebond.

La mauvaise nouvelle: Ne pas être une serviette mouillée (horrible) ou quoi que ce soit ici, mais … et si Roethlisberger se blessait à nouveau? Le directeur général Kevin Colbert a examiné de plus près la vie sans commencer QB, et ce n'était pas gentil – ni Rudolph ni Hodges si clairs ou capables de remplir les grandes chaussures de Ben. Il est un peu surprenant qu'il n'ait pris aucune mesure pour obtenir une sauvegarde plus fiable afin de réduire le risque de répéter 2019, ce qui signifiera perdre un an sur sa défense d'élite. Il n'est pas toujours conseillé d'opérer entre "Et si", mais dans ce cas, avec un quart-arrière de 38 ans qui surveille la fin de sa carrière depuis un moment maintenant, un peu d'assurance peut aller très loin.

Désactivation de 2020: Aucun

Votre nouveau joueur préféré: Chase Claypool. Le récepteur large canadien, préparé 49. assemblé en avril, a la finesse d'un plateau aux dimensions d'un bout serré et a fait tourner la tête dans le camp. Il ouvre également le champ aux coéquipiers Juju Smith-Schuster, et ne peut être que le nouveau but favori de Roethlisberger cette année.

Joueur qui vous manquera le plus: Ramon Foster. Un élément sur la ligne offensive des Steelers depuis 2009, le garde de longue date était le deuxième en ancienneté à seulement Roethlisberger quand il a annoncé sa retraite en mars. Sa présence fiable manquera sur la ligne, tout comme sa direction dans les vestiaires.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: contre Baltimore, le jeudi 26 novembre. Ce match de Thanksgiving de première classe sera la deuxième rencontre entre ces deux ennemis défensifs, avec de nombreuses implications divisionnaires en jeu.

Les jeux qui devraient vous intéresser le moins: vs Eagles, dimanche 11 octobre. La bataille de Pennsylvanie! Après avoir conduit à un départ 4-0, les Steelers sont pris au piège et attendent avec impatience une paire importante d'affrontements divisionnaires à l'horizon. Un solide club de Philly saisit l'occasion et délivre la première défaite de Pittsburgh de la saison.

Prédictions de la saison 2020: 10-6, les revers de Big Ben ont quelques ratés, mais ils sont encore liés aux éliminatoires grâce à une défense complètement dominante.

Cleveland Browns

Fin 2019: 6-10, une année presque aussi douloureuse que la saison sans victoire

La bonne nouvelle: Les attentes vertigineuses de l'année dernière sont le passé. Aucune équipe n'avait plus de tirs autour d'elle que les Browns de Cleveland en 2019, ce qui signifiait que leurs erreurs d'utilisation démoniaque ont apporté un tout nouveau niveau de déception pour Dawg Pound. Un an plus tard, tout le talent que l'équipe a espionné l'année dernière est toujours intact – et c'est sain aussi. Odell Beckham Jr. est complètement remis de la blessure au muscle central qui l'a tourmenté l'année dernière, le quart-arrière de troisième année Baker Mayfield a retrouvé la puce sur son épaule après avoir été battu en 2019, et le nouvel entraîneur-chef Kevin Stefanksi et le directeur général Andrew Berry semblent mieux équipés pour tirer le meilleur parti de de ce groupe talentueux qui peut simplement se sentir mieux en tant que outsider.

La mauvaise nouvelle: Les blessures ont frappé tôt et souvent, et la défense de l'équipe semble déjà avoir été battue. Le secondeur Mack Wilson (genou), le corner Greedy Williams (épaule), la sécurité Grant Delpit (Achilles), le plaqueur Chris Hubbard (cheville), le centre JC Tretter (genou) et le rusher élite Myles Garrett (poignet) ont tous manqué du temps au camp, avec Delpit déjà exclu pour toute la saison.

Désabonnement pour 2020: Malcolm Pridgeon, G; Colby Gossett, G; Andrew Billings, DT: Drew Forbes, G; Drake Dorbeck, OT

Votre nouveau joueur préféré: Baker a un tout nouveau garde du corps, et son nom est Jedrick Wills Jr. Le 10e repêchage de la sélection générale répond à un grand besoin d'une ligne offensive qui a lutté violemment dans l'année dernière, Mayfield en paie le prix. Wills fera la transition vers le plaquage gauche de son côté droit habituel (où il a joué en Alabama), et bien que l'on puisse s'attendre à certaines erreurs au début de la saison, il n'apprendra pas par lui-même. Le légendaire Brown et le plaqueur gauche de longue date Joe Thomas l'ont guidé, et le vétéran Jack Conklin, qui lui correspondra à droite après avoir signé avec les Browns du Tennessee cette basse saison, est également une excellente ressource pour le jeune. L'acquisition de ces grands hommes est également une bonne nouvelle pour conduire Nick Chubb, car la star veut un peu plus d'aide sur le front du blocage de la course.

Joueur qui vous manquera le plus: Grant Delpit. Il aurait pu être votre nouveau favori Brown, mais à la place, il doit passer la saison recrue en marge après avoir eu un Achille cassé au camp d'entraînement. Cleveland ne verra pas son choix de deuxième tour et sa sécurité tant attendue venir sur le terrain en compétition, et devra chercher ailleurs pour compléter ce qui ressemblait à un secondaire très fort.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: vs Steelers, dimanche 3 janvier. Ce jeu ne sera pas trop faible de cœur, surtout si l'on considère les tensions de l'année dernière entre ces ennemis de division passionnés. Beaucoup de choses peuvent se passer pendant 17 semaines de promotion dans la NFL, mais la finale de cette saison a tout à voir avec un match à faire ou à mourir avec une place en séries éliminatoires. Lancez un front froid vicieux au large du lac Érié, et vous avez le meilleur du football nordique là-bas – et une opportunité pour les Browns de prouver qu'ils méritent une wild card.

Les matchs qui devraient vous intéresser le moins: contre les Bengals, jeudi 17 septembre. Les Browns ont l'habitude amusante (ce n'est pas si amusant) de perdre des matchs qu'ils devraient définitivement gagner, et c'est ce qui rend leur match de la semaine 2 contre les Bengals détestés un peu angoissant. Ils vont probablement lécher quelques blessures qui seront un match difficile de la semaine 1 contre Baltimore – une façon difficile de commencer la saison, sans aucun doute – avec une courte semaine pour récupérer à temps pour jeudi soir contre Joe Burrow & Co Une défaite peut les avoir dans un trou 0-2 pour commencer la saison 2020.

Prédiction de la saison 2020: 9-6-1, Mayfield les conduit (à peine!) Dans le troisième endroit joker quand AFC Nord fait connaître sa présence après la saison. Tous les entraîneurs restent salariés en janvier.

Bengals de Cincinnati

Fin 2019: 2-14, était vraiment horrible et a obtenu le choix numéro 1 pour le montrer

La bonne nouvelle: Votre quart-arrière de franchise est arrivé. Après une décennie avec Andy Dalton à la tête d'une attaque médiocre, Burrow est le premier gars à Cincinnati, et il est en fait prêt à réussir. Bien que la ligne offensive justifie encore certaines questions, les Bengals étaient en fait de très bons acheteurs sur le marché des agents libres dans le but d'entourer le nouveau gars de talent et de débloquer le meilleur coureur Joe Mixon, qui devrait prendre plus de poids dans le jeu de passes. Des améliorations majeures de la défense font de cette équipe bengali une équipe beaucoup plus complète et prometteuse que celle qui a terminé l'année dernière.

La mauvaise nouvelle: La pandémie COVID-19 a affecté la capacité de préparation de chaque équipe, mais les joueurs les plus à risque sont les débutants – en particulier ceux qui jouent le quart-arrière. Aussi dominant que Burrow l'était l'année dernière avec LSU, c'est un bond en avant pour les pros, et sans une OTA personnelle plus complète et un jeu de pré-saison, sa première action dans la NFL sera la vraie affaire. Il ne s'agit pas de son niveau de compétence – il est apparemment un joueur résilient, un athlète fort et un excellent leader, mais les attentes ardentes devraient se calmer un peu en raison du changement de basse saison et d'une ligne offensive et d'un entraîneur-chef qui ne l'est toujours pas. prouvé chez Zac Taylor.

Désabonnement 2020: Isaiah Prince, OT; Josh Tupou, DT

Votre nouveau joueur préféré: Bien sûr, vous savez déjà que c'est Burrow. Le jeune homme de 23 ans a impressionné le camp et a insufflé une nouvelle vie à un crime avec un A.J. Green, qui cherche une saison de rebond.

Il est également apparu comme un véritable leader hors du terrain.

Joueur qui vous manquera le plus: Honnêtement, la direction du Bengale a été intelligente pour laisser partir un certain nombre de défenseurs de l'année dernière, renouveler ce côté du ballon par l'intermédiaire de l'agence libre et améliorer un certain nombre de positions. Alors qu'il n'y aura pas beaucoup de "ceux qui se sont échappés" cette année, il est peu probable qu'un nouveau venu joue le demi de coin Trae Waynes. Le vétéran, venu des Vikings en libre arbitre, était un bon résultat pour Cincinnati, mais un muscle de la poitrine déchiré dans le camp met la saison en danger.

Les jeux qui devraient vous intéresser le plus: vs Jaguars, le 4 octobre. Il peut y avoir une douleur croissante pour Burrow et les Bengals, et les trois premiers matchs de la saison – vs. Chargers, dans les Browns, à Philadelphie – pourrait signifier un record de 0-3 du bourdon. Accueillir la désastreuse équipe du comté de Duval devrait les aider à gagner en confiance – ou même à les voir périodiquement 2 à 4 semaines s'ils en volent une autre.

Les jeux qui devraient vous intéresser le moins: @ Ravens, 11 octobre. Il est peu probable que la célébration dure longtemps, étant donné la difficile liste d'adversaires à partir de la semaine 5: aux Ravens, aux Colts, contre les Browns, vs. Titans, sur les Steelers. Un dérapage dans le tableau ici peut créer un déficit trop important à surmonter.

Prévisions de la saison 2020: 5-11, Burrow justifie le battage médiatique, mais les lacunes de Taylor sur la touche poussent les Bengals à la recherche d'un nouveau chef de banc pour faire passer cette conversion au niveau supérieur. Catalogue

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