Wilt Chamberlain aimait Bill Russell, mais le traitait de mauvais vacancier

Dans les années 1960, il n'y avait pas de rivalité personnelle aussi intense que Bill Russell contre Wilt Chamberlain. Alors que les Celtics de Russell ont remporté neuf championnats au cours de la décennie, la seule rupture de la chaîne Chamberlain a eu lieu en 1967. Les vieilles têtes rejettent souvent les amitiés que la génération actuelle de joueurs de la NBA affiche, mais Wilt et Russell étaient des amis proches du même s'ils étaient des concurrents coriaces sur ce terrain.

La NBA était beaucoup plus petite lorsque Chamberlain et Russell se sont battus, et de l'année recrue de Wilts 1959-60 à la dernière saison de Russell en 1968-69, ils se sont rencontrés 94 fois en saison régulière. En séries éliminatoires, ils ont ajouté 49 autres matchs. Au cours des 10 saisons, les superstars se sont heurtées huit fois en séries éliminatoires. Russell avait un gros avantage et Boston a remporté sept de ces séries.

Bill Russell et Wilt Chamberlain ont personnifié une guerre contre les styles de jeu

Wilt Chamberlain s'est forgé une réputation de grand joueur qui privilégiait les statistiques aux victoires pour le meilleur ou pour le pire. D'un autre côté, l'image de Bill Russell était le joueur d'équipe ultime et mettait de côté ses objectifs personnels en faveur d'un plus grand honneur.

Wilt a remporté six titres consécutifs pour commencer sa carrière, et lorsqu'il a pris sa retraite, la moyenne de 30,1 points par match était la meilleure de l'histoire de la NBA. La moyenne de 22,9 retours par match est probablement un record imbattable.

Russell a été cinq fois champion du rebond et est juste derrière Chamberlain sur la liste de tous les temps avec une moyenne de 22,5 planches par nuit. Mais il avait les bagues. Chamberlain avait les dames. Ce n'était pas juste pour Chamberlain, mais c'était l'histoire du jour.

Étant donné que la majeure partie de la couverture de la NBA (et de tous les sports) à l'époque était dans les journaux, de nombreux fans ne se rendaient pas compte de la relation étroite entre les deux géants de la ligue.

Une visite de vacances de Russell

Bill Russell (R) et Wilt Chamberlain étaient des concurrents coriaces sur le terrain et des amis proches. | Archives Bettmann / Getty Images

La NBA n'était pas souvent à la télévision dans les années 1960. Le réseau a voulu mettre en avant Wilt Chamberlain et Bill Russell. Idéalement, cela signifiait Wilt vs. Russel. Habituellement, le calendrier associerait les deux autour des vacances.

Un an, Chamberlain se souvint d'avoir accueilli Russell chez lui le jour de Thanksgiving, la veille du match des équipes. Les amis ont mangé un repas, une nuit à la maison et sont ensuite allés à la guerre.

Wilts se souvient que les vacances sont douces-amères, après une interview conjointe avec Russell par Bob Costas en 1997.

« Bill venait chez moi le soir de Thanksgiving parce que nous avions Philly contre Boston la nuit suivante. Il a dormi dans mon lit et a mangé de la nourriture, et il est sorti et s'est fouetté les fesses. »

C'était le plus souvent le cas. En saison régulière, les Celtics étaient 57-37 dans les matchs entre Russell-Chamberlain. Le décompte en séries éliminatoires était de 29-20, mais avec un avantage de 9-1 dans les victoires en série pour Boston.

Les deux joueurs étaient des sommets à temps plein. Mais étant donné l'obsession des anneaux, Russell occupe une place plus élevée dans la hiérarchie du jeu.

Bill Russell est le Seigneur des Anneaux, mais Wilt Chamberlain a changé son jeu pour remporter le deuxième

Aucun joueur dans l'histoire de la NBA n'a remporté autant de championnats que Bill Russels 11. Malgré toutes ses réalisations, Wilt Chamberlain a terminé sa carrière avec seulement deux.

Cependant, sa deuxième bague parle de sa capacité à être ce dont son équipe avait besoin, ce qui a souvent été négligé lors de l'étude de l'héritage de Chamberlain.

Avec les Lakers de Los Angeles en 1971-72, le score final du match n'était en moyenne que de 9,3 tirs par match. C'était presque incroyable de la part d'un joueur qui a dépassé les 30 tentatives nocturnes quatre fois dans sa carrière et a flirté avec 40 (39,5) en 1961-62.

Ce que Chamberlain a fait, c'est ancrer la défense des Lakers et nettoyer le verre. À 35 ans, il a mené la NBA avec 19,2 rebonds par match et a été nommé MVP de la finale lorsque LA a éliminé les New York Knicks en cinq matchs.

L'ironie de la carrière de Russell est que même si le prix MVP des finales de la NBA porte maintenant son nom, il ne l'a jamais remporté. Bien que Boston ait remporté le titre l'année où le prix a été introduit en 1969, la superstar des Lakers Jerry West l'a reçu (toujours le seul joueur de l'équipe perdante à l'avoir remporté).

Inséparables dans l'histoire, Bill Russell et Wilt Chamberlain ont été de grands concurrents pendant une décennie. Au cours de ces batailles, ils ont noué une amitié de longue date qui a duré jusqu'à la mort prématurée de Wilts en 1999. Un héritage que les messieurs compétitifs sont fiers de porter.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference et Stathead . Catalogue

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