Vlade Divac qui menaçait de prendre sa retraite n'était pas la seule chose qui empêchait presque les Hornets de vendre Kobe Bryant aux Lakers

À cette époque il y a 24 ans, Kobe Bryant était toujours membre des Charlotte Hornets. Kobe, qui a été emmené à la 13e élection générale le 26 juin 1996, dans la célèbre classe de repêchage qui comprenait également les futurs Hall of Famers Allen Iverson et Ray Allen, n'attendait que d'être remis aux Los Angeles Lakers. Les Hornets, qui avaient besoin d'un centre, avaient dit oui au repêchage de Bryant au n ° 13 s'il tombait si loin, puis l'ont transféré à LA en échange de Vlade Divac.

Cependant, Divac, qui n'avait que 28 ans à l'époque et a continué à jouer neuf saisons de plus en NBA, s'est en fait retiré au lieu d'aller à Charlotte. Bien sûr, les Hornets, qui n'avaient même pas travaillé pour Kobe Bryant avant le repêchage, ne confieraient pas simplement le futur quintuple champion de la NBA aux Lakers. Divac a évidemment soutenu et accepté l'accord, mais il a été révélé plus tard que la vie de retraite en danger n'était pas la seule chose qui avait presque tué l'accord, ce qui allait changer le cours de l'histoire de la NBA.

Vlade Divac comprend clairement pourquoi il a été échangé contre Kobe Bryant, mais "n'a pas aimé au début"

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Vlade Divac a été sélectionné par les Lakers de Los Angeles avec le 26e choix au total lors du repêchage de la NBA en 1989. Star dans le pays d'origine de la Serbie et pièce maîtresse de la grande équipe nationale yougoslave qui comprenait également les futures stars de la NBA Drazen Petrovic et Toni Kukoc, Divac est devenu l'un des centres les plus polyvalents de la ligue.

. Ouest qu'il devrait être échangé. Oui, les Lakers voulaient Kobe Bryant, mais ils ont également essayé de libérer de l'espace pour qu'ils puissent signer Shaquille O'Neal.

En 2016, juste en face du dernier match de Kobe Bryant, Vlade Divac a discuté du commerce avec ESPN.

«Ils ne m'ont pas dit ce qui se passait. Ils ne m'ont dit qu'un jour qu'ils avaient déjà pris rendez-vous. Personnellement, je n'aimais pas ça.

«Ma philosophie, jouer au basket, [was] J'ai joué au basket pour le plaisir. Aller quelque part pour jouer juste parce que quelqu'un m'a demandé d'y aller, je n'ai pas aimé. J'ai donc pensé à [retiring]. »

Vlade Divac

Divac ne savait pas grand-chose sur Kobe Bryant à l'époque, sachant vraiment que son père avait été une star en Europe. Mais il a pensé que West, l'un des leaders les plus respectés de l'histoire de la ligue, s'en prenait au phénomène de 17 ans, quelque chose devait être spécial en lui. Et sachant que le joueur Kobe est devenu, Divac comprend parfaitement pourquoi les choses se sont déroulées comme elles l'ont fait.

«Quand Jerry West signe un accord, vous savez que quelque chose se passe. Je me sentais tellement mal, mais sachant que Jerry West était impliqué, il sait ce qu'il fait. J'étais sûr que ce gamin aurait une bonne carrière.

"Je n'aimais pas ça au début, mais plus tard j'aurais fait la même chose si j'avais été à la place de Jerry West.

"Je ferais du commerce pour Kobe, pas de cervelle."

Vlade Divac

Mais de nombreux autres facteurs ont joué dans ce commerce.

Kobe Bryant a menacé de jouer en Europe si le commerce de Vlade Divac échouait

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Alors que Vlade Divac a pris sa décision de prendre sa retraite ou de se retirer des Charlotte Hornets, Kobe Bryant a essayé de faire son propre choix. Il n'avait aucune envie de jouer pour les Hornets et a décidé qu'il préférait jouer en Europe que jouer à Charlotte, un message qui a été transmis à la franchise par son agent. Mais l'écrivain de Charlotte Observer Rick Bonnell, qui couvre les sports à Queen City depuis des décennies, a attrapé Kobe quelques semaines dans sa campagne recrue et l'a amené à admettre la vérité.

«J'ai attrapé Bryant au Madison Square Garden avant un match des Knicks et je lui ai demandé ce qui se serait passé si Divac s'était retiré. Il a souri et a dit qu'il voulait être un Hornet, que tout le reste n'était qu'un bluff. »

Les observateurs de Charlotte Rick Bonnell sur Kobe Bryant

Et Kobe Bryant était en fait beaucoup plus proche que les gens ne le pensent de faire attention aux Charlotte Hornets.

Les Hornets ont à peine changé le Black Mamba de toute façon

Vlade Divac et Kobe Bryant | Ezra Shaw / Getty Images

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Lorsque Vlade Divac a menacé de prendre sa retraite et Kobe Bryant a menacé de jouer en Italie, il y avait beaucoup de pression sur les Charlotte Hornets après le repêchage de 1996. Mais ce n'était pas la seule préoccupation du propriétaire George Shinn et du PDG Bob Bass. Même avant, les Hornets n'avaient pas réussi à s'installer avec le centre vedette Alonzo Mourning et ont été essentiellement contraints de l'envoyer au Miami Heat. L'attaquant des étoiles Larry Johnson était également mécontent et allait bientôt être échangé aux New York Knicks.

Après la première saison de 50 victoires de la franchise en 1994-1995, les Hornets étaient passés de 41 à 41 en 1995-1996, et personne n'était ravi. La pression était au rendez-vous, et la direction le savait, surtout avec le bourdonnement (excusez le jeu de mots) qui entoure Kobe Bryant. Il y avait un sentiment croissant que Charlotte était prête à conserver le futur 18 étoiles All-Star, peu importe ce qui s'était passé, du moins selon le directeur adjoint des Lakers de l'époque, Mitch Kupchak. Kupchak, maintenant directeur général des Hornets de Michael Jordan, qui est évidemment une autre version de l'équipe, a parlé de la situation avec le Charlotte Observer juste après la mort tragique de Kobe Bryant en janvier.

"Il y avait une telle excitation à propos de l'élection que Charlotte ne voulait pas réellement mettre en œuvre l'accord", a rappelé Kupchak. "Il fut un temps là-bas, que ce soit Vlade (Divac menacé de démissionner) ou simplement des pressions sur la franchise, où l'accord était en fait en danger.

" Il y avait une forte possibilité qu'il ne le soit pas se produire. »

Mitch Kupchak

Mais comme nous le savons tous, le commerce a eu lieu. Vlade Divac a joué deux ans avec les Hornets de Charlotte avant de se diriger vers les Sacramento Kings et Kobe Bryant a remporté cinq titres NBA et a marqué 33643 points pour les Los Angeles Lakers en 20 ans de carrière.

Mais pouvez-vous imaginer à quoi ressemblerait la NBA si le commerce historique n'avait jamais eu lieu?

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