Vince Carter a raté le coup gagnant dans un match éliminatoire de la NBA Do-or-Die après avoir assisté à la confirmation de l'UNC, mais est resté ferme dans sa décision: "Je le referais si je l'avais fait".

La date était le 20 mai 2001, et c'était le plus grand jour de la vie de Vince Carter. Les Raptors de Toronto se sont préparés à affronter Allen Iverson et les 76ers de Philadelphie lors du septième match des demi-finales de la Conférence de l'Est. Cependant, le jeu NBA potentiellement déterminant pour la carrière n'était pas en haut de la liste des priorités de Carter; que le divorce était réservé à ses Tar Heels.

Le concours do-or-die a eu lieu le même jour que la remise des diplômes de l'Université de Caroline du Nord. Carter a choisi d'assister à la cérémonie et de s'envoler pour Philadelphie plus tard dans la journée, une décision qui a semblé se retourner contre lui lorsqu'il a eu un match nul. Pourtant, Carter maintient – à l'époque comme aujourd'hui – qu'il a fait le bon choix.

Vince Carter s'est rendu à la cérémonie de remise des diplômes en Caroline du Nord ce matin lors du match 7

Vince Carter a joué en Caroline du Nord avant de se diriger vers la NBA | Craig Jones / Getty Images

Vince Carter avait l'intention d'assister aux cérémonies de confirmation en Caroline du Nord, même au risque d'un examen minutieux.

Les Raptors et les Sixers ont été tirés au sort trois matchs chacun lorsque Carter est monté à bord du jet privé du propriétaire Larry Tannenbaum et est parti pour le campus de l'UNC tôt le matin du 20 mai. Il est monté sur scène avec ses camarades diplômés, mais a finalement passé environ 20 minutes avant de partir pour Philadelphie.

L'expérience fut de courte durée. Carter n'a même pas reçu son diplôme, qui arriverait par la poste. Pourtant, cela signifiait clairement le monde pour Vinsanity.

"C'est un moment spécial pour moi, un moment important pour moi", a déclaré Carter à l'époque, selon ESPN. "Maintenant que ce jour est là, je me sens de mieux en mieux. C'est quelque chose que je devais faire pour moi-même, indépendamment de ce que les autres en disent, parce que c'est quelque chose que je voulais faire, quelque chose que je devais faire."

La star de haut vol a également souligné qu'il pouvait gérer l'examen et le match 7 le même jour, bien que certains de ses coéquipiers – en particulier Antonio Davis et Chris Childs – n'aient pas tellement apprécié sa décision.

"C'est quelque chose que je vais réaliser en plus de jouer dans le jeu 7, et je pense que je suis mentalement préparé pour les deux", a déclaré Carter, selon ESPN.

Malheureusement pour Carter, la décision est devenue un énorme sujet de discussion lorsqu'il a livré une performance misérable et n'a pas réussi sa dernière seconde chance de gagner le match.

Carter a tiré 6 sur 18 et a raté un cavalier gagnant et a fait face à une vague de critiques

La pression est considérablement accentuée lors des finales NBA. Il est déjà assez difficile pour certains joueurs de gérer cette pression, sans parler de jouer sous un microscope auto-imposé.

Jusqu'au Game 7, Carter avait une série fantastique. Il a marqué 50 points pour donner aux Raptors une avance de 2-1 en championnat dans le match 3 et a versé 39 points dans le match 6 pour forcer un match éliminatoire. Air Canada et Iverson ont régulièrement fourni les héros tout au long de la série, et il semblait que les Raptors auraient besoin de plus de Carter pour se qualifier pour la conférence.

Mais à la fin, Carter n'a pas réussi à donner à Toronto le coup de but dont il avait besoin. Il a marqué 20 points sur seulement 6 des 18 tirs sur le terrain. Le coup de grâce est venu lorsque Carter a eu une chance de gagner le match cet été. Il n'a pas réussi à créer de l'espace, mais le tir a retenti du bord arrière.

L'histoire de clôture n'aurait peut-être pas eu d'importance si la star des Raptors avait eu une solide performance. Mais Carter a rétréci quand cela comptait le plus, et toutes les questions après le match semblaient porter sur son insistance à être à Chapel Hill.

Carter a admis à l'époque qu'il était un peu plus « confus » que d'habitude dans les premières minutes, mais il a dit que son plan d'action était le meilleur pour lui.

"J'ai survécu, j'étais là, j'ai joué, j'ai fait ce que j'avais à faire", a déclaré Carter via ESPN. "Tout se résume à un seul coup. Cela aurait pu être une journée formidable ou une journée terrible. Je ne laisse pas ce que les gens disent, je ne laisse pas les opinions des gens me décourager. Je ne laisse pas cela me déranger. "

La mère de Carter, Michelle, a déclaré que l'examen avait été utilisé comme "bouc émissaire" pour la raison pour laquelle les Raptors ont perdu le match. Elle a soutenu le choix de son fils.

Le moment se présentera presque certainement dans toute discussion sur l'héritage de Carter. Mais l'homme de 44 ans ne regrette pas l'élection centrale.

Le vétéran de la NBA de 22 ans a déclaré qu'il ferait le même choix s'il devait refaire les choses

Près de 19 ans après ce jour fatidique, Carter a parlé à la classe de 2020.

Le nonuple All-Star a expliqué au printemps dernier qu'il était autrefois dans la même situation que les étudiants se préparant à entrer dans le prochain chapitre de leur vie respective, même si sa situation était légèrement différente. Malgré le résultat du match, cependant, Carter ne changerait rien à ce jour-là.

"Ce fut une journée stressante pour moi, mais j'ai réussi à atteindre les deux objectifs", a déclaré Carter dans une vidéo tweetée par les Atlanta Hawks. "Et je le referais s'il le fallait."

Les déclarations de Carter à l'époque et dans un contexte contemporain montrent clairement à quel point il était important pour lui d'être disponible pour l'examen. Ce fut une véritable expérience de vie pour lui. En fin de compte, la vie est plus grande que le basket-ball.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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