Une superstar sous-estimée devrait enfin obtenir le respect qu'il mérite après avoir embarrassé les Lakers de Los Angeles avec son propre grand 3

Pardonnez aux fans de la NBA d'avoir ignoré le Thunder d'Oklahoma City. Mis à part le fait que le directeur général Sam Presti a acquis 75 000 choix et échanges de choix, OKC a été une réflexion après coup. Du moins de l'extérieur, l'équipe semble plus axée sur le développement et l'acquisition de jeunes joueurs que sur la victoire des matchs réels. Mais un peu secret, le meneur du Thunder Shai Gilgeous-Alexander est en train de devenir une superstar légitime.

Gilgeous-Alexander était un choix de loterie, donc ce n'est pas comme si son ascension venait de nulle part. Cependant, lorsqu'il a été inclus dans le commerce OKC-Los Angeles Clippers qui a renvoyé Paul George à Los Angeles et Shai à Oklahoma City, il est tombé du radar national.

L'ancien joueur du Kentucky a continuellement amélioré son jeu et s'est propulsé sous les projecteurs nationaux, avec une performance dominante lors d'une victoire sur les LA Lakers. Gilgeous-Alexander était le meilleur joueur sur le terrain, même avec Anthony Davis et Russell Westbrook au sol avec lui.

Shai Gilgeous-Alexander est devenu une star de la NBA sous le radar

Shai Gilgeous-Alexander des montres Oklahoma City Thunder lors d'un match contre les Golden State Warriors. | Thearon W. Henderson / Getty Images

La lutte pour une franchise en reconstruction avec peu ou pas d'attentes en matière de séries éliminatoires a tendance à faire sortir les jeunes joueurs du train de battage médiatique de la NBA. Mais il est temps que la ligue reconnaisse l'élément clé de Thunder.

SGA était n ° 11 dans le projet de 2018. Il a été nommé dans l'équipe All-Rookie cette saison-là après avoir montré un potentiel en tant que meneur de jeu immédiat. Lors de sa première campagne NBA, Shai Gilgeous-Alexander a commencé 73 par les Clippers & # 39; 82 matchs avec une ligne statistique de 10,8 points, 2,8 rebonds, 3,3 passes décisives et 1,2 interceptions. Shai avait un pourcentage de buts sur le terrain effectif de 51,2 et a tiré 36,7 % sur trois.

LA a fait son grand déménagement Kawhi Leonard-George l'intersaison suivante, et le meneur canadien a été envoyé à Oklahoma City.

Depuis qu'il a rejoint sa nouvelle organisation, Shai a commencé tous les matchs et s'est amélioré dans presque toutes les catégories statistiques.

Mais 2021-22 semble être sa saison "I've Arrived", et son moment le plus important en tant que pro à ce stade est venu de la victoire du Thunder sur les Lakers.

SGA a scellé l'accord avec un "Big 3" lors d'une victoire de retour au Staples Center

Curieusement, les deux seules victoires d'OKC cette année sont venues contre les Lakers. Le Thunder devait être en bas de la Conférence Ouest, tandis que LA était un choix de championnat populaire. Allez comprendre.

Le plus gros match de la soirée – et en fait le poignard du retour de Thunder – est survenu dans les dernières minutes avec Oklahoma City en hausse de trois. À ce moment-là, Gilgeous-Alexander avait déjà ramené son équipe d'un déficit de 19 points.

Ensuite, Shai s'est retiré du "L" du logo des Lakers au milieu de terrain et a laissé tomber un 29 pieds pour augmenter le Thunder de six avec 1:18 à gauche. OKC a gagné 107-104.

SGA l'a senti, alors il a décidé de tirer la bombe à longue portée qui a essentiellement scellé la victoire, selon ESPN :

"(C'était) juste un coup d'élan. Je me sentais bien.

"Je ne tire généralement pas ce coup dans un match. Nous tournons cette photo à la fin de chaque séance d'entraînement. Je me sentais en confiance pour tirer le ballon. "

Shai Gilgeous-Alexander sur ses arbres profonds lors de la victoire des OKC contre les Lakers

Gilgeous-Alexander a terminé la soirée avec 28 points – dont 11 au quatrième quart – et a ajouté six passes décisives, trois rebonds et un vol.

Thunderbolt Kenrich Williams, qui a récolté 13 points et huit rebonds sur le banc, avait pleinement confiance dans la décision de son meneur d'essayer d'enfoncer le clou dans le cercueil.

" N'importe qui d'autre, j'aurais dit quelque chose. Mais Shai, je suis cool avec ça. C'est un joueur spécial."

Shai Gilgeous-Alexander est au milieu de la saison des évasions

L'ancien chat sauvage est grand et long – 6 pieds 6 pouces avec une envergure de 6 à 11 ans – et aussi trompeusement rapide. Comme les Dallas Mavericks & # 39; Luka Doncic, SGA n'impressionnera personne avec ses capacités athlétiques, mais ses manœuvres de démarrage et d'arrêt et son QI offensif lui permettent de se rendre à sa place et de trouver le coup qu'il veut.

Au cours des deux premiers matchs de la saison, il a récolté en moyenne 15,5 points par soir. Depuis lors, cependant, la garde de quatrième année a eu des matchs de 30, 29, 28, 28 et 27 points. Il a tiré mieux que 45% des profondeurs dans quatre de ces matchs et a récolté 27 passes décisives.

Shai aurait très bien pu choisir de dominer le ballon avec un petit lancer de soutien autour de lui. Mais l'entraîneur-chef du Thunder, Mark Daigneault, est impressionné par la façon dont son meneur de jeu a été disposé à faciliter et à reporter au bon moment, selon SI.com.

"Je l'ai déjà dit, sa conscience et son investissement dans l'équipe et ses coéquipiers est assez spécial pour un jeune joueur vraiment ambitieux.

" Il a juste un équilibre incroyable entre ses propres ambitions et sa volonté de se brancher sur l'équipe, et c'est un effet contagieux. »

L'entraîneur-chef du Thunder Mark Daigneault sur Shai Gilgeous-Alexander

La pièce maîtresse d'OKC est peut-être relativement inconnue du fan occasionnel, mais son explosion arrive, et cela a juste commencé avec un grand trois pour remporter le glamour Big Three d'Hollywood.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de NBA.com

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