Un premier match de pré-saison ABA a été ruiné par un oubli monumentalement embarrassant

Lorsque l'American Basketball Association a démarré en 1967, c'était une opération non-conformiste dès le départ. L'une des différences distinctives entre l'ABA et la NBA établie était le ballon lui-même. Le ballon ABA était rouge, blanc et bleu. C'était l'idée du premier commissaire, Hall of Famer George Mikan. Mais chaque nouvelle entreprise a ses ratés de démarrage. L'ABA n'a pas fait exception. Et leur premier gros problème était embarrassant.

La deuxième différence clé était une règle ABA levée d'une autre ligue rivale qui a été lancée au début des années 1960. La Ligue américaine de basket-ball avait des propriétaires de premier plan comme George Steinbrenner. Mais cela n'a pas empêché ABL de plier lors de sa deuxième saison. Mais la ligne à 3 points reste l'héritage de la ligue de courte durée. ABA est surtout connu pour son basket-ball distinctif.

Pourquoi ABA a choisi le basket-ball rouge-blanc-et-bleu

Mikan a été l'une des premières stars de la NBA, un centre dominant dont la taille impressionnante a conduit à un changement de règle. Son jeu puissant à poste bas a incité la NBA à étendre la plage de lancers francs de six à 12 pieds. L'influence de Mikan a également conduit à l'introduction du chronomètre de 24 secondes en 1954.

Mais Mikan était aussi extrêmement myope. Le ballon marron utilisé à tous les niveaux du basket-ball dans les années 1960 pouvait lui être difficile à regarder dans les arènes relativement mal éclairées de l'époque. Mikan a expliqué son raisonnement derrière la boule colorée dans l'histoire narrative de Terry Pluto sur ABA, Loose Balls .

« Les propriétaires ont agi comme si je voulais brûler le drapeau quand j'ai dit : « Oubliez la balle brune. » », a déclaré Mikan. "Je devais leur prouver qu'il n'y avait rien de sacré dans le ballon marron. J'ai fait beaucoup de recherches et je leur ai montré qu'il y avait plus de 50 nuances de brun différentes utilisées au fil des ans à l'université et dans les professions libérales.

« Enfer, le ballon NBA d'origine était de la couleur du cuir de vache ; c'était blanc cassé. Et il n'y avait rien de "naturel" dans la couleur, comme l'ont dit certains propriétaires – c'était de couleur marron. J'ai dit soyons créatifs et colorons ce foutu truc en rouge, blanc et bleu. "

Mikan n'a pas été commissaire longtemps. Une erreur monumentale a détruit sa crédibilité.

L'entraîneur du Temple de la renommée Alex Hannum a déclaré que la balle "appartenait au nez d'un phoque". Mais lorsqu'il s'est ensuite entraîné en ABA, il a changé d'air.

"Quand je suis allé à Oakland puis à Denver et que j'ai eu la chance de m'entraîner avec, j'ai aimé le ballon", a déclaré Hannum. "C'était une bonne balle pour apprendre à tirer parce qu'elle permettait de voir facilement la rotation."

Mais lorsque les équipes ont commencé à jouer des matchs avant la saison, un problème est survenu.

Un match de pré-saison n'avait pas de balles rouge-blanc-et-bleu

L'absence d'un ballon de basket officiel de l'ABA a ruiné un match de pré-saison avant la première saison de la ligue non-conformiste. | Art du patrimoine / Images du patrimoine via Getty Images

Les Denver Rockets ont ouvert leur programme de pré-saison à Tucson, en Arizona. Il y avait beaucoup de ballons de basket conventionnels disponibles, mais personne n'a pensé à s'assurer qu'un ballon ABA officiel était disponible.

C'était un oubli embarrassant. La solution était loin d'être idéale, selon l'entraîneur de Denver Bob Bass :

"Nous ne pouvions pas jouer avec une balle brune, car c'était le premier jeu de l'histoire de la série Denver, même s'il s'agissait d'une exposition. Alors un génie a eu l'idée de prendre une balle brune et de la vaporiser peignez-le. rouge, blanc et bleu. "

Bob Bass, entraîneur des Denver Rockets

Au début de l'ABA, les joueurs se plaignaient déjà bruyamment du nouveau ballon. Certains ont dit qu'il était trop glissant, d'autres ont affirmé qu'il était trop gros. Il y avait aussi des factions qui affirmaient que la pierre était trop petite, trop lourde, trop légère et trop collante. Il semblait qu'il y avait une plainte pour tout le monde.

Bass s'est souvenu que la balle peinte à la bombe était problématique.

"Disons simplement que [the spray paint] a rendu le ballon un peu glissant", a déclaré Bass. "Il y a eu 44 ventes – rien qu'au premier semestre."

Les plaintes ont finalement cessé, même si l'un des problèmes mentionnés dans les premiers jours était légitime.

Les nouveaux ballons de basket ABA étaient glissants dans les premiers jours de la ligue

Des membres des premiers Américains du New Jersey montrent un ballon de basket ABA à l'extérieur de l'armurerie Teaneck. La franchise est maintenant connue sous le nom de Brooklyn Nets. Bill Meurer / NY Daily News Archive via Getty Images

Même les ballons de basket ABA qui n'étaient pas recouverts de peinture en aérosol avaient une sensation glissante. Mais c'était un problème qui diminuait avec le temps.

Steve Jones a joué en ABA pendant les huit premières de ses neuf saisons. Jones a commencé sa carrière en ABA avec les Oakland Oaks et a joué pour six équipes différentes de la ligue. Il a trouvé une raison tout à fait viable pour laquelle les ballons de basket étaient glissants au début.

"Quand la ligue a commencé, les balles ABA étaient bien plus fluides que le type auquel nous étions habitués, pour une raison très évidente – elles étaient nouvelles ", a déclaré Jones. « Toutes les nouvelles balles, quelle que soit leur couleur, sont lisses. C'est pourquoi ils utilisent des balles dans des jeux qui sont pratiqués depuis un certain temps. Mais comme il n'y avait jamais eu de balle rouge, blanche et bleue auparavant, vous ne pouviez pas en avoir une. "

Il se souvenait d'un avant-match joué par Oaks à Phoenix. L'arène n'avait pas de climatisation et (avertissement spoiler) les déserts sont chauds.

"Nous avions les nouvelles balles ABA – qui étaient glissantes – et elles sont tombées de notre main moite", a déclaré Jones. "C'était affreux. Les gars ont maudit le ballon et blâmé les couleurs. Mais quand les ballons ont été utilisés pendant quelques mois, ils n'étaient plus glissants."

Bonjour, Oakland a eu au moins un ballon officiel pour un match de pré-saison. Même le nouveau cuir lisse agit comme un velcro par rapport à un ballon de basket peint à la bombe.

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