Si les LA Lakers remportent la finale de la NBA en 2020, ils doivent un grand merci à Larry Bird

Les Lakers de Los Angeles ne sont qu'à deux victoires de remporter leur 17e championnat NBA, qui les liera à Boston Celtics pour la plupart dans l'histoire de la NBA. Et s'ils remportent le 17e titre, qui serait le premier championnat de la franchise en une décennie, l'équipe et les fans doivent un grand "merci" à un homme qui a tenté d'empêcher les Lakers de remporter des titres tout au long des années 1980, nul autre que les Celtics. légende Larry Bird.

Attendez, quoi?

Permettez-nous de vous expliquer.

Larry Bird a joué dans trois finales NBA contre les LA Lakers et s'est entraîné contre eux une fois

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La rivalité entre les LA Lakers et les Boston Celtics a longtemps été l'une des meilleures rivalités sportives. Les deux équipes se sont rencontrées en finale de la NBA 12 fois, un record, dont trois dans les années 1980 dans le cadre de la rivalité personnelle de longue date entre Magic Johnson et Larry Bird.

Bird a affronté les Lakers pour la première fois dans la finale de la NBA après la saison 1983-1984, qui était par coïncidence la même saison où il a remporté le premier des trois trophées de MVP de la NBA consécutifs. Il a également remporté le MVP de la finale de la NBA cette année-là, avec une moyenne de 27,4 points, 14 rebonds, 3,6 passes, 2,1 interceptions et 1,1 bloc alors que Boston battait LA en sept matchs pour remporter la 15e NBA de la franchise. championnat.

Les Lakers ont remporté le match revanche l'année suivante et le match en caoutchouc entre Larry Bird et Magic Johnson en 1987. Bird a également affronté les Lakers lors de la finale de la NBA 2000 lors de sa dernière saison en tant qu'entraîneur-chef des Indiana Pacers avec Kobe, Shaq et l'équipe gagnante en six matchs.

Larry Bird a choisi de ne pas renouveler le contrat de Frank Vogel comme entraîneur-chef des Indiana Pacers en 2016

En 2003, Larry Bird a été nommé président des opérations de basket-ball des Indiana Pacers, un poste qu'il a occupé pendant 14 ans, moins une année sabbatique d'un an qu'il a prise en 2012-2013 pour régler des problèmes médicaux.

En janvier 2011, Frank Vogel, alors assistant des Pacers, a été nommé entraîneur-chef par intérim lorsque Bird a renvoyé Jim O'Brien. Après avoir mené l'équipe à la saison record pour la première fois depuis 2006, Frank Vogel a obtenu le poste permanent de Larry Bird après la saison et est devenu l'un des entraîneurs en chef les plus titrés de l'histoire des Pacers.

Au cours de cinq saisons et demie avec les Pacers, Frank Vogel a récolté 250 saisons régulières, le deuxième le plus dans l'histoire de la franchise et le plus en NBA (la majorité des 529 victoires de Bobby Leonard sont survenues dans l'ABA), et 59 autres victoires dans la saison record. Il a mené l'Indiana à la saison record cinq de six ans, mais ce n'était apparemment pas assez bon pour Larry Bird.

Après la saison 2015-2016, Bird a annoncé que Frank Vogel ne reviendrait pas comme entraîneur-chef des Pacers l'année suivante, invoquant un besoin d'amélioration offensive, puisque Vogel a longtemps été un entraîneur défensif.

Larry Bird ne savait pas qu'il avait lancé une série d'événements qui finiraient par aider les LA Lakers à un championnat.

Frank Vogel a les LA Lakers sur le point de remporter le 17e championnat NBA de la franchise

CONNEXES: LeBron James est au bord d'un score important dans les finales NBA en 2020

Après avoir été renvoyé par Larry Bird, Frank Vogel a accepté le poste d'entraîneur-chef avec l'Orlando Magic avant la saison 2016-2017. Il a hérité d'une équipe très jeune et inexpérimentée et a également dû faire face à un changement de directeur général après sa première année lorsque Rob Hennigan, l'homme qui l'a embauché, a été remplacé par John Hammond, qui l'a licencié après la saison 2017-2018. Après une saison loin de la NBA, Frank Vogel a été embauché comme entraîneur-chef des LA Lakers en mai 2019, en remplacement de Luke Walton.

Dans une équipe qui a des joueurs comme LeBron James et Anthony Davis, l'entraîneur-chef n'obtiendra pas souvent beaucoup de crédit pour avoir remporté des matchs ou mené cette équipe à un championnat. Mais Frank Vogel mérite certainement beaucoup de crédit pour avoir cette équipe des Lakers à deux victoires d'un titre, le crédit que LeBron James est plus que disposé à donner à son entraîneur-chef (h / t New York Post).

«Quand nous avons affronté l'équipe de Frank dans l'Indiana, quand nous avons eu nos matchs et que j'étais à Miami, vous avez compris à quel point ces équipes étaient bien entraînées. Cela commence avec l'entraîneur-chef et les joueurs sont une extension. J'avais donc ce souvenir et je me suis battu contre les équipes de l'Indiana. Pour moi, j'ai toujours été un joueur coachable tout au long de ma vie. J'ai joué pour plusieurs entraîneurs et j'ai toujours été un joueur coachable. Plus important encore, il est l'entraîneur-chef. L'entraîneur-chef doit avoir le respect de tous ses joueurs.

LeBron James sur Frank Vogel

Et Vogel a eu ce respect de tous les joueurs de la liste des Lakers toute la saison. Il a également transformé les Lakers en une puissance défensive. En 2018-2019 sous Luke Walton, Los Angeles avait la 20e défense classée en NBA. En 2019-2020, ils étaient classés troisième lors de la saison régulière et ont été la meilleure équipe défensive de la saison d'après. Frank Vogel lui-même n'aura jamais de crédit, mais comme mentionné précédemment, il en mérite certainement beaucoup lorsque les Lakers se rapprochent de leur premier titre en une décennie.

Imaginez si Larry Bird devait décider de renouveler le contrat de Frank Vogel en 2016. Il n'aurait jamais accepté le poste chez Magic, ce qui signifie également qu'il ne sera pas renvoyé par Magic, ce qui signifie que lorsque les Lakers ont décidé pour remplacer Luke Walton, Vogel n'aurait peut-être pas été disponible. Bien sûr, un autre entraîneur aurait pu mener les Lakers à un titre, mais peut-être pas. Il faut un type spécial d'entraîneur pour diriger des superstars, et Frank Vogel est ce genre d'entraîneur.

Bien que cela puisse paraître un peu fou, les fans des Lakers doivent à Larry Bird un grand "merci" pour avoir lancé la chaîne d'événements qui a débarqué Frank Vogel à Hollywood.

Toutes les statistiques sont gracieusement fournies par Basketball Reference

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