Russell Westbrook et Kevin Durant ont amené Michael Jordan-Like Intensity à l'OKC

Russell Westbrook et Kevin Durant ont remporté 414 matchs de saison régulière aux côtés du Oklahoma City Thunder. Mais ce que les fans d'OKC veulent vraiment savoir, c'est qui a gagné lorsque les deux grands de la NBA se sont affrontés à l'entraînement. La réponse? Tous ceux qui ont eu la chance de voir.

Steven Adams a été le point de départ des trois dernières saisons de l'ère Westbrook-Durant à Oklahoma City, et il a déclaré que la compétition pour les deux superstars avait conduit le Thunder à leurs deux apparitions en finale de la NBA Western Conference.

Cela rappelait les histoires racontées sur les Chicago Bulls de Michael Jordan, mais Westbrook et Durant n'ont jamais atteint le sommet de l'OKC.

Kevin Durant et Russell Westbrook ont ​​pris le commandement

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Personne ne devient un leader sur le court ou dans les vestiaires en affichant 15 points et une poignée de rebonds une nuit. Même un double-double moyen ne le fait pas. Au lieu de cela, il nécessite une production tout au long du plan de 82 matchs et dans les séries éliminatoires, soutenue par une puissance hors-terrain.

Kevin Durant et Russell Westbrook l'ont amené au Thunder d'Oklahoma City, selon le centre Steven Adams, maintenant avec les New Orleans Pelicans. Avec les deux étoiles en place, Scott Brooks a pris la relève en tant qu'entraîneur pendant un mois après le début de la saison 2008-09. James Harden est arrivé la saison prochaine en tant que recrue, et OKC était en affaires. L'équipe a sorti la première des 11 saisons consécutives.

Le Harden était parti après trois saisons, mais le Thunder est resté à son meilleur lorsque Serge Ibaka et Kendrick Perkins ont aidé à combler les pièces manquantes.

"C'était incroyable pour moi", a déclaré Adams. «Russ, KD, Serge et Perk, ils le voulaient tous. Ils discuteraient comme des fous. Et cela a créé un environnement vraiment compétitif. Ce ne serait pas une pratique douce. C'était toujours intense.

Kevin Durant est parti en tant qu'agent libre en 2016, et Russell Westbrook a échangé contre Chris Paul avant que la saison dernière ne mette fin à la puissante dynamique qui avait conduit l'OKC à deux victoires après avoir atteint les finales NBA en 2014 et une victoire en 2016.

Dans quelle équipe est Kevin Durant? Catalogue

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Steven Adams a joué pour l'Oklahoma City Thunder de 2013 à 20. Il a atterri avec les Pélicans de la Nouvelle-Orléans dans le cadre d'un accord à quatre équipes un mois avant la saison NBA en cours. Il a parlé de ses jours avec OKC sur le podcast de JJ Redick, retranscrit par The Sports Rush.

Les autres personnages principaux des plus grands moments de l'histoire de Thunder ont également disparu. Kevin Durant est allé chez les Golden State Warriors en tant qu'agent libre et joue maintenant pour les Brooklyn Nets après avoir manqué la saison dernière en raison d'une blessure. Oklahoma City a transféré Russell Westbrook aux Houston Rockets pour Chris Paul la saison dernière dans un mouvement qui n'a atteint aucun des objectifs de l'équipe.

Les fans de Thunder se demandent ce qui aurait pu se passer si Durant ne s'était pas rendu à Golden State peu de temps après que OKC ait emmené les Warriors à sept matchs en 2016. Le noyau de leadership était si bon qu'Oklahoma City pourrait facilement passer à l'étape suivante pour une organisation qui voulait son premier titre NBA depuis 1979 à Seattle.

"Tout le monde a essayé de battre l'autre", se souvient Adams. «Il ne serait pas juste pour moi de dire qui était le leader alpha, mais il est juste de dire que c'était une équipe saine, si cela a du sens. Pour certaines personnes qui ne sont peut-être pas en bonne santé, mais qui sont allées droit au but tout de suite. Ils se sont améliorés.

Kevin Durant et Russell Westbrook étaient les bons gars pour diriger

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Le documentaire ESPN The Last Dance au printemps 2020 a donné un aperçu de la dynastie NBA des Chicago Bulls. Le plus grand avantage pour les téléspectateurs a peut-être été l'intensité que Michael Jordan a apportée. Il y avait toujours la possibilité que le meilleur joueur de basket-ball fasse tomber quelqu'un sur quelque chose qu'il n'aimait pas à l'entraînement.

Kevin Durant et Russell Westbrook n'étaient pas aussi agressifs, mais le centre Steven Adams a dit que le même genre d'avantage existait avec l'Oklahoma City Thunder, et que c'était à l'avantage de l'équipe de ne jamais être sûr que quelqu'un partirait.

«Certains joueurs ne réagissent pas bien à cela, ce ne sont pas des gens d'avance. Donc, quand quelqu'un ne montre aucune émotion et n'a aucune opinion sur quoi que ce soit, alors vous ne le connaissez vraiment pas », a déclaré Adams. «Vous ne savez pas comment il réagit, vous ne savez pas ce qui va se passer. Vous attendez juste qu'il perde la tête quelque part pendant la saison. Et puis vous savez qu'il a comme une paire de vis desserrées là-dedans.

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