Raptors Uprising semble sur le point de faire la marque de la NBA 2K League avec 11 victoires consécutives

TORONTO – Raptors Uprising GC cherche à commencer la semaine à écrire l'histoire.

Les Raptors (10-0) sont après une 11e victoire dans le record de la NBA 2K League lorsqu'ils accueillent Heat Check Gaming (2-6) lundi. Toronto a égalé le record, établi par Mavs Gaming la saison dernière, en balayant Orlando dans sa série des trois meilleurs mardi dernier.

Après avoir atteint 8-6 lors de la première saison de la ligue en 2018 et 8-8 l'année dernière, Toronto a été la classe sur le circuit de l'esport en 2020.

Ne vous attendez pas à ce que les Raptors retirent le pied, selon Shane Talbot, directeur des sports pour Maple Leaf Sports and Entertainment.

"Ils sont constamment dans le doute, et cela les motive", a expliqué Talbot.

"Ils pensent qu'il y a toujours quelque chose à prouver dans chaque match … Même si nous sommes 10-0, on a l'impression que chaque match a quelque chose à jouer", a-t-il ajouté.

Malgré le retard de COVID-19 dans le démarrage de la saison et le fait de devoir jouer à distance au lieu du studio new-yorkais de la ligue, les Raptors ont obtenu neuf victoires consécutives – une course qui comprenait un record de ligue dans une démolition de 109-51. Celtics Crossover Gaming le 12 juin. Les Pistons GT ont mis la marque du match précédent dans une victoire de 108-69 contre les Heat en juillet 2018.

Les Raptors ont remporté le tournoi Tipoff de 160 000 $ US plus tôt ce mois-ci, envoyant Blazer5 Gaming, Lakers Gaming, Gen.G Tigers et Kings Guard Gaming en route vers le premier prix 70 000 $.

Toronto a ensuite tourné son attention vers les matchs de championnat, battant Orlando 101-61 et 90-73 pour égaler la marque de victoire qui a suivi.

Les Cinq Raptors – Kenneth (Kenny Got Work) Hailey, Trent (Timelycook) Donald, Maurice (ReeceMode) Flowers, Jerry (Sick One) Knapp et le jeune frère Jake (Legit 973) Knapp – sont un gang discret.

Et ils continuent, ce qui aide étant donné qu'ils vivent et travaillent sous le même toit.

"Nos gars sont incroyablement faciles à gérer", a déclaré Talbot. "J'ai le parfait équilibre de personnalités dans l'équipe, où chacun a un rôle spécifique qu'il joue et il le joue bien. Ils n'entrent pas en conflit les uns avec les autres.

"Et c'est formidable parce que les décisions prises en mars dernier ont considérablement réduit l'effort de garder ce train sur la piste toute la saison."

Les Raptors remarquent la chimie, qui diffère avec Anthony (Wuan) Rivas, un choix de deuxième ronde (27e au total) dans le repêchage de février, avant la saison. Bien que toujours sur leur liste de surveillance, Rivas est chez lui à Miami.

Une éthique d'équipe est ce que Talbot cherchait à compiler cette liste de surveillance.

"J'ai vu dans la Ligue 2K combien de fois, franchement, les ego sont la chute de l'équipe", a-t-il déclaré.

Il a trouvé un centre pour combler Hailey, le meneur vedette de l'équipe, en acquérant Knapp du Cavs Legions GC en mai 2019. Les Raptors ont ramassé Donald, Flowers et Jake Knapp lors du repêchage de février.

Donald, un défenseur du lock-out, a joué pour Kings Guard Gaming en 2018, mais a reporté la saison 2019 pour avoir enfreint le code de conduite de la ligue sur les réseaux sociaux.

Les Raptors ont remporté leur 10e retrait au bâton avec un total de 60 mentions d'aide et 39 points sur 49 à trois points au cours des deux matchs. Orlando a tourné le ballon plus de 32 fois au total.

"C'est le plan parfait", a déclaré Talbot.

Toronto s'appuie sur une presse judiciaire complète dirigée par Hailey et Donald, qui ont déjà joué ensemble.

"Ces gars-là ont exactement la même longueur d'onde", a déclaré Talbot. "Cela fait depuis qu'ils se sont rencontrés. Ils sont tous les deux des basketteurs à QI élevé, et ce sont des gars qui regardent le match de la même manière … Leur chimie sur la presse complète est tout simplement incroyable."

En tant que meneur, Hailey joue en utilisant un archétype offensif avec une seule plaque défensive, mais se classe toujours deuxième en interceptions dans une ligue remplie de défenseurs de lockdown.

"C'est un exploit incroyable", a déclaré Talbot.

Une bonne défense conduit à un score de transition. Et lorsque les Raptors s'alignent au milieu de terrain, ils semblent tirer de l'extérieur.

"Et quand vous avez cette combinaison d'attaque et de défense et de tir à trois points, c'est une formule vraiment, vraiment difficile à battre", a déclaré Talbot.

Talbot aide à créer l'ambiance pour l'équipe chargée de charge.

"J'essaie d'être stable, parce que plus tu es grand, plus tu peux parfois tomber", a-t-il dit.

"Il reste encore beaucoup de 2K à jouer, et nous avons des objectifs bien plus grands devant nous", a-t-il ajouté.

En tête de liste se trouvent les éliminatoires, qui ont un prize pool total de 900 000 $, tandis que les champions se partagent 420 000 $.

C'est une partie importante de la médaille, en particulier pour les joueurs qui gagnent un salaire de base de six mois de 33 000 $ à 37 500 $ (ils reçoivent également un logement gratuit, des soins médicaux et un plan de retraite).

Hailey et Donald ont déjà gagné gros. Ils faisaient partie de l'équipe Still Trill qui a remporté le NBA 2K17 All Star Tournament en 2017, les cinq joueurs partageant 250 000 $.

Hailey a utilisé sa part pour rembourser sa Camaro en 2012. Il était originaire de Memphis et a travaillé pour AT&T en tant que coordinateur de distribution jusqu'à ce qu'il quitte son emploi pour jouer professionnellement.

Après la chaleur, Toronto affrontera le général Tigers de Shanghai jeudi.

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