Raptors à emporter: Gasol revient, les parts d'Anunoby continuent d'augmenter

Les Raptors possèdent Magic Kingdom. Disons-le tout de suite.

Avec leur victoire 110-104 sur les Portland Trail Blazers, les champions en titre de la NBA se sont améliorés à 2-0 en show play, avec un match en place jusqu'à mardi après-midi contre les Phoenix Suns – avant que les choses ne commencent pour de vrai samedi contre les Los Angeles Lakers.

Être invaincu dans des jeux sans importance n'est pas la raison pour laquelle les Raptors se sont engagés à passer environ 14 semaines en Floride, mais c'est un bon début. Le match de dimanche a été principalement joué par le banc profond de chaque équipe après le milieu de terrain au troisième quart, et les Raptors n'ont pas très bien tiré – seulement 38% – mais ils sont venus avec 17 trois contre sept pour Portland, ce qui aide toujours. Pascal Siakam avait 18 points et trois tiers en seulement 25 minutes, tandis que Serge Ibaka menait tous les buteurs avec 19 points et avait trois tiers (sur cinq tentatives) à lui.

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Quelques points à retenir:

1. Était-ce… Marc Gasol sur le sol en train de jouer au basket?

Pourquoi oui, oui c'était ça. Techniquement, Gasol n'a pas été utilisé depuis près de six mois, cela semble juste comme ça. Après avoir été écarté pour la deuxième fois de la saison régulière avec un problème aux ischio-jambiers le 28 janvier, Gasol est revenu au sol pour un match avant le coup d'envoi de la ligue le 11 mars, mais Gasol a raté 24 des Raptors ''. 64 matchs et son retour à l'action ont été beaucoup plus retardés lorsqu'il a été exclu de leur enquête initiale en raison de l'absence d'un grand match aux Houston Rockets.

Ce n'était pas le cas des Trail Blazers, qui réintègrent les grands Jusuf Nurkic et Zack Collins de leurs propres blessures et déploient également Hassan Whiteside.

Que pouvons-nous attendre de Gasol?

"Il veut être en bonne santé", a plaisanté l'entraîneur-chef des Raptors Nick Nurse avant que le ballon ne monte.

L'homme lui-même a été pompé: «[It felt] vraiment bien [to play]. Très bien. Vraiment excitant, a déclaré Gasol. «Je sais que c'était peut-être une enquête, mais j'étais geek toute la journée. Excité à ce sujet et heureux d'aider l'équipe. "

Il ne l'a pas fait. Sa première action en plus de quatre mois n'a pas été l'occasion de montrer comment Gasol allait traduire son cadre plus mince et plus musclé en action sur le terrain.

Il a commencé dans une formation "Jumbo" avec Serge Ibaka, mais il n'y avait presque rien à évaluer. Il était limité à 10 minutes de conception et n'a pas joué du tout en seconde période. Il n'y avait pas d'aides intelligentes ou de signes indiquant qu'il était prêt à s'affirmer plus offensivement d'une manière que le double étoile n'a que rarement en tant que Raptor.

"Vous voulez toujours jouer plus, mais vous savez que vous devez le construire", a déclaré Gasol, qui a marqué trois points – tous sur lancers francs – et a eu quatre rebonds. "Nous savons quand les moments importants arrivent, et quand les grands matchs arrivent, vous devez être prêt à prendre les plus grandes minutes. Nous devons donc le construire un peu, et c'est très bien."

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Il est temps pour tout cela. Les éliminatoires sont encore dans presque un mois.

"Je veux dire, il avait l'air bien, il a bien joué

", a déclaré l'infirmière avant le match. "J'ai remarqué quelques choses, quelques autres quand nous avons joué des compétitions 1 contre 1, ces tournois, il a très bien joué dans ces derniers. Il avait l'air d'avoir une finition légèrement meilleure sur son fallaway et certains des coups de signature qu'il faisait. Ils ont l'air bien maintenant mais nous verrons ce que nous voyons [in the game] Je pense que la vitesse et le rapprochement d'un vrai jeu [when we’re] va vraiment voir s'il y a une différence. "

Il y avait donc de l'essence là-bas? Oui, mais nous ne l'avons toujours pas vu.

2. Les blessures étaient l'une des histoires passées du Raptor. Ils étaient numéro deux de la NBA dans les matchs masculins perdus sur blessure et tous les autres joueurs de rotation importants que OG Anunoby ont raté au moins 10 matchs. C'est donc avec une certaine horreur que Nurse a fait savoir que le défenseur polyvalent Pat McCaw – l'un des deux seuls Raptors à ne pas avoir joué vendredi – ne verrait plus que quelques minutes.

"C'est un habitué qu'il recherchait déjà", dit l'infirmière. "Mais encore une fois, nous sommes toujours dans le processus d'évaluation de ce que nous pouvons faire. Il peut y avoir quelque chose qu'il peut jouer."

McCaw est sorti en novembre après avoir subi une chirurgie arthroscopique pour enlever une masse bénigne dans son genou gauche. Quelque chose à surveiller, évidemment.

Pour en savoir plus, regarder Fred VanVleet quitter immédiatement le sol après avoir eu la mauvaise extrémité d'une collision genou-genou au premier quart. Il a fait du jogging tout de suite, ce qui était encourageant, et il s'est tenu debout sur le banc en seconde période et avait l'air à l'aise. Il n'est pas revenu au jeu, et ces choses peuvent parfois geler du jour au lendemain. Sa nuit était terminée au bout de cinq minutes.

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On s'attend à ce qu'il ira bien.

"Il y a toujours une inquiétude immédiate quand quelqu'un tombe … vous ne voulez pas perdre quelqu'un à un examen", a déclaré l'infirmière. "Il peut affronter beaucoup de douleur, sans aucun doute, mais il ne sert à rien de le traverser maintenant."

Une grande partie de l'excitation entourant les chances de défense des Raptors est l'hypothèse qu'ils seront une équipe encore meilleure qu'ils ne l'étaient avec tous leurs morceaux en bonne santé et prêts à partir, vraiment pour la première fois cette saison. Voir VanVleet s'effondrer – même si ce n'est pas grave – ou s'interroger sur la disponibilité de McCaw sont des rappels que ce n'est pas parce que les Raptors ont déjà eu leur part qu'ils sont complètement sortis du bois, en termes de blessures.

3. Le succès des Raptors dans le développement de basketteurs peut être aussi simple que de ne pas mettre leurs joueurs dans une boîte quand il s'agit d'imaginer ce qu'ils peuvent devenir.

Quand OG Anunoby a été retiré – et certainement pendant la plupart des deux premières saisons en tant que pro – la mentalité et l'espoir étaient qu'il deviendrait un efficace “ trois-et-D ''. joueur – quelqu'un qui pourrait défendre les deux ou trois et maintenir offensivement le plancher écarté et autrement rester largement à l'écart des buteurs à haut volume. C'est un travail précieux; Les meilleurs pour combiner ces deux attributs peuvent gagner 20 millions de dollars par an ou plus.

Mais ajouter la possibilité d'attaquer la courbe de ce mix? Lancez-vous un joueur qui peut attaquer les discordances sur les fautes, ainsi que les étrangler en défense? Maintenant, vous cuisinez avec de l'essence.

Anunoby a montré des progrès remarquables contre Portland. Cela a attiré l'attention de ses coéquipiers quand il a cassé la défense et joué encore et encore.

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«[His improvement] est dramatique», a déclaré Gasol. «Vous pouvez voir chaque jour qu'il y a quelque chose sur lequel il travaille sans relâche. Si vous travaillez avec, vous devez l'utiliser dans les jeux. Je pense ET, nous avons besoin de lui pour le faire. Il doit être quelqu'un d'agressif, qui joue sur la prise. Il n'obtiendra pas des pièces qui lui sont très demandées, mais quand il l'attrape, quelqu'un va se retirer, il doit prendre une décision rapide, soit le tirer, soit le conduire, et il fait du bon travail.

Anunoby a eu les côtelettes défensives presque depuis le premier jour, et il montre des signes d'être une menace à trois points de plus en plus fiable – il a tiré à 50% de profondeur dans les sept derniers matchs avant la fin et s'est amélioré à un très respectable 38 pour cent de trois pour la saison.

Mais le meilleur reste à venir. Anunoby vient d'avoir 23 ans et a raté la majeure partie de sa deuxième année d'université dans l'Indiana en raison d'un LCA déchiré. À sa deuxième saison avec les Raptors, les blessures et la famille ont limité ses chances. Il a raté toute la course de championnat des Raptors en raison de complications d'une appendicectomie.

Alors peut-être ne devrions-nous pas être choqués de voir sa croissance toujours en plein essor, mais c'est quand même perceptible.

Anunoby est énorme – il joue confortablement à 250 livres ou plus – mais il a une vitesse remarquable. On dirait qu'il a utilisé toutes les séances d'entraînement individuelles pour resserrer sa manipulation du ballon et améliorer son équilibre lors de l'attaque de la pointe (Anunoby tombe fort après que ses lecteurs ont mal tourné est un peu une marque de commerce.)

En première mi-temps, il a utilisé son dribble trois fois pour souffler les défenseurs de Blazer, tirer la défense et faire sortir le ballon d'un tir ouvert. Ils n'étaient pas bon marché non plus; c'était Anunoby qui a utilisé le dribble pour changer l'équilibre d'un défenseur, puis changer de direction et exploser lorsque son mari était trop engagé – et ensuite prendre la bonne décision à partir de là.

Ce n'est pas une pièce qu'Anunoby aurait pu faire l'année dernière ou même avoir été estimée cette année. Mais il les fait et semble incroyable en le faisant.

Il est probablement avide de penser que les Raptors peuvent faire exploser un autre joueur en superstar de nulle part, comme Pascal Siakam l'a fait, mais Anunoby vous fait croire.

4. Les Raptors ont de nombreux joueurs de profondeur, mais dans les séries éliminatoires, c'est leur profondeur dans des rôles spécifiques qui compte peut-être le plus. Il a été intéressant de noter que dans deux matchs de spectacle, Matt Thomas a joué une bonne dose de 14 et 19 ans, respectivement – et a semblé plus à l'aise qu'à tout moment de sa saison recrue.

Il est 6 sur 10 de trois à ses 33 minutes, ce qui est presque prévisible étant donné qu'il tire 46,7 pour cent à longue distance cette saison. Il serait numéro deux de la NBA s'il avait suffisamment de tentatives pour se qualifier parmi les leaders.

Mais la confiance en soi de Thomas brille. Il cherche à pousser le ballon devant son défenseur en dehors de la prise s'il est encombré sur la ligne – ce qu'il est inévitablement – et semble crucial lorsqu'il entre dans l'équipe défensive suivante et veut soit marquer sur une vue intermédiaire, soit garder le ballon en mouvement. Ce n'est pas nouveau, dit-il, c'est juste nouveau au niveau de la NBA.

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"C'est définitivement quelque chose que j'ai fait toute ma vie", a-t-il déclaré après avoir mené tous les buteurs du banc de 16 points en 19 minutes. "Mais en même temps, rien ne remplace l'expérience. Au fur et à mesure que l'année avançait et que j'avais cette distance, je n'ai pas beaucoup ralenti. Je l'ai vu plus comme une opportunité hors saison pour moi d'améliorer vraiment le jeu et mon corps. J'essaie juste de faire ce dont l'équipe a besoin de moi pour aider cette équipe à gagner ici.

«Mon rôle est toujours d'entrer et d'abattre. Mais comme vous l'avez dit, avec mes menaces de tir, les équipes vont voler à côté de moi, et je dois être capable de faire un jeu, et parfois il y a un écart et trouver un coéquipier ou faire un jeu pour moi-même. "

Il a attiré l'attention de l'entraîneur, et s'il peut continuer, Thomas peut trouver quelques minutes dans la rotation, même si c'est resserré lorsque les matchs comptent vraiment.

"Je pense qu'on a vraiment remarqué à notre retour de la pause qu'il ne faisait pas que prendre des photos; il est devenu encore plus une machine à sous que vous ne l'avez vu dans les deux derniers matchs, dit Nurse, qui a parfois joué Thomas sur le meneur avec l'autre unité. «Il était vraiment presque en train de marquer dans certaines de nos enquêtes, ce qui est vraiment difficile à gérer et encore une fois, juste une amélioration; un gars qui travaille sur ses compétences et devient confiant.

"Il a développé un peu plus de portée, de sorte que [he] étend même plus la défense pour qu'elle lui donne plus d'espace pour opérer avec. S'ils le poussent, il peut les contourner, et il est juste talentueux, vous savez, il sait vraiment jouer et il est sorti. "

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