Qu'est-il arrivé à l'ancien NBA Lottery Pick & # 39; Big Country & # 39; Bryant Reeves?

Il était une fois, Bryant Reeves était le visage d'une franchise. Après une course fantastique à Oklahoma State, où il a conduit les Cowboys au Final Four, l'homme est devenu affectueusement connu sous le nom de "Big Country" le premier projet des Grizzlies de Vancouver et est devenu quelque chose d'un héros populaire. Debout sept pieds de haut et pesant quelque part près de 300 livres, il ressemblait certainement à une figure menaçante. Mais avec ce haut plat et son grand sourire de pays et son attitude douce, il était tellement adorable.

Malheureusement, six ans seulement après avoir été repêché pour le sixième choix du repêchage de la NBA en 1995, juste une place derrière le futur Temple de la renommée Kevin Garnett, Bryant Reeves n'a plus de basketball et sa carrière a été interrompue par des blessures. Et puis "Big Country" semblait juste disparaître de la face de la planète.

Alors, où est exactement Bryant Reeves aujourd'hui?

Bryant Reeves était une force dominante dans l'État d'Oklahoma

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Venant de la petite ville de Gans, Oklahoma, Bryant Reeves est arrivé dans l'État d'Oklahoma en 1991 et est immédiatement devenu un centre de départ, bien qu'il n'ait pas joué un très grand rôle dans l'infraction. Il était en moyenne de 8,9 points par match, mais c'est au cours de cette première année de campagne qu'il a été surnommé "Big Country", donné par son coéquipier et futur joueur de la NBA Byron Houston après le premier voyage de Reeve dans un avion.

Avec Houston et le gardien Corey Williams en NBA, Reeves a joué un rôle beaucoup plus important dans l'attaque d'Eddie Sutton, conduisant les Cowboys à une autre apparition consécutive au tournoi NCAA, avec une moyenne de 19,5 points et 10 rebonds, ce qui a valu au joueur de huit les honneurs. Il a affiché des chiffres similaires au cours de sa saison junior en 1993-1994, avec une moyenne de 21 points et 9,7 planches, ce qui lui a valu sa deuxième sélection consécutive All-Big Eight. Il a également été nommé All-American UPI de la deuxième équipe et All-American AP de la troisième équipe. Cependant, l'Oklahoma State, qui avait obtenu une tête de série n ° 4 dans le tournoi NCAA, a été bouleversé au deuxième tour de la n ° 12 Tulsa.

"Big Country" a connu la meilleure saison de sa carrière collégiale en 1994-1995, avec une moyenne de 21,5 points, 9,5 rebonds et 1,6 bloc par match, remportant un autre Big Eight Player of the Year et a été nommé à plusieurs équipes All-American. Mais plus important encore, les Cowboys ont réalisé une course fantastique dans le tournoi NCAA.

Encore une fois tête de série n ° 4, l'OSU envoya d'abord le n ° 13 Drexel puis le n ° 5 Alabama Breeze, mettant en place un affrontement avec Tim Duncan et n ° 1 Wake Forest. Les Cowboys ont gagné par cinq et ont ensuite fumé Marcus Camby et le numéro 2 UMass, 68-54. Bryant Reeves a joué les 40 minutes entières contre les Minutemen, marquant un sommet de 24 points, et a également réussi 10 rebonds pour envoyer OSU au Final Four pour la première fois depuis 1951. Les Cowboys ont perdu contre l'éventuel champion de l'UCLA en demi-finale, mais "Big Country" a été nommé dans l'équipe All-Tournament et était en route pour la NBA.

Carrière NBA pour «Big Country»

Bryant Reeves | Harry How / Allsport

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La saison 1995-1996 a été la première en NBA pour les Grizzlies de Vancouver de l'époque, et ils ont fait de Bryant Reeves son premier choix de repêchage, le choisissant avec le sixième choix général. Les Grizzlies n'étaient certainement pas une bonne équipe, terminant derniers de la Conférence de l'Ouest (comme le font les équipes d'expansion) avec une fiche de 15-67. Mais individuellement, "Big Country" a connu une solide saison de recrue, avec une moyenne de 13,3 points et 7,4 rebonds, et a été nommé dans la deuxième équipe d'étoiles.

Dans sa deuxième saison, Reeves était encore meilleur, même si les Grizzlies étaient en fait un match pire, allant 14-68 pour terminer une fois de plus avec le pire record de la NBA. Bryant Reeve a en moyenne 16,2 points et 8,1 rebonds en 1996-1997 et a été récompensé par une prolongation de contrat de six ans / 61,8 millions. Il était encore meilleur la saison suivante, avec une moyenne de 16,3 points tout en tirant un record de carrière de 52,3% depuis le sol. La saison a été marquée par un sommet en carrière de 41 points contre les Celtics de Boston.

Malheureusement, les blessures ont commencé à s'accumuler pour Bryant Reeves au cours des prochaines années. Il n'a joué que la moitié des 50 matchs de la saison écourtée de 1999 et son score était en moyenne de 10,8 points par match. En 1999-2000, il est tombé à 8,9. En 2000-2001, il est tombé à 8,3. Les Grizzlies se sont ensuite rendus à Memphis, mais le "Big Country" n'a disputé que deux matchs de pré-saison avant la saison 2001-2002 et a dû être emporté du sol sur une civière en raison d'une blessure au dos lors de son dernier match. Il n'a plus jamais joué en NBA et a tout simplement disparu.

Bryant Reeves a disputé 395 matchs en NBA au cours de sa carrière de six ans, avec une moyenne de 12,5 points et 6,9 rebonds. Ses 4 945 points se classent toujours huitième sur la liste de pointage de tous les temps des Grizzlies.

Où est Bryant Reeves aujourd'hui?

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Un message partagé par FindingBigCountry (@findingbigcountry) 7 décembre 2018 à 10 h 43 HNP

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Lorsque Bryant Reeves a quitté la NBA en 2001, il a vraiment quitté . Alors que beaucoup de gars se présentaient pour un match ici et là ou donnaient une interview radio aléatoire ou faisaient du coaching, "Big Country" était tout simplement parti. Personne ne semblait le trouver, pas même les anciens coéquipiers.

Au milieu des années 2010, une cinéaste de Vancouver, Kat Jayme, partit à la recherche de Bryant Reeves. Elle l'a vu grandir et l'aimait absolument. Encore une fois, la plupart du temps, c'était difficile de ne pas le faire. Elle a reçu une subvention de 100 000 $ qui lui a permis de vraiment poursuivre cet objectif de retrouver son héros de basket-ball, une poursuite qui s'est terminée avec succès.

Jayme a fait la première de son documentaire de 43 minutes, intitulé justement Finding Big Country en 2018, et à mi-chemin du film se trouve Bryant Reeves. Reeves, qui n'a jamais été un fan des projecteurs, est simplement revenu en Oklahoma après sa carrière dans la NBA et est maintenant un éleveur et un père de famille. Oui, il souhaite que sa carrière de basket-ball ait été plus longue, mais il est parfaitement satisfait de la vie.

Ceux qui veulent en savoir un peu plus sur Bryant Reeves auront leur chance mercredi soir lorsque Finding Big Country sera diffusé sur ESPN.

* Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference

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