Pourquoi Bill Laimbeer était-il le joueur le plus détesté de la NBA ? Il avait une théorie plutôt faible

Bill Laimbeer n'était pas très apprécié ou respecté – du moins sur le terrain – lorsqu'il est passé pour les Detroit Pistons à l'époque des Bad Boys. Il était toujours dans les combats. Il a toujours joué dur, mais presque jamais un bon mot n'a été dit à son sujet par un adversaire.

Même son coéquipier et ami proche, Isiah Thomas, a dit un jour : « Si je ne connaissais pas Bill, je ne l'aimerais pas non plus. Pourquoi était-il si détesté ? Il a donné son avis pendant ses jours de joueur, mais c'est bien plus qu'il ne le pense.

Bill Laimbeer a acquis la réputation d'être un pionnier avec les Detroit Pistons

Bill Laimbeer des Detroit Pistons regarde un match contre les Lakers de Los Angeles au Great Western Forum de Los Angeles, en Californie, au cours de la saison NBA 1987-1988. (Photo de Rick Stewart / Getty Images)

Alors que Thomas et Joe Dumars ont reçu une grande partie de la gloire pendant les années d'or des Pistons, Laimbeer a fait le sale boulot – sale était le mot clé. Le centre de 6 pieds 11 pouces s'est toujours retrouvé au milieu d'une mêlée, d'un match ou d'un repêchage. Bien qu'il ait généralement été le destinataire de plusieurs crochets du gauche, il a déclaré qu'il n'était pas un combattant.

« Je ne me bats pas. Je m'agite, puis je m'en vais », a déclaré Laimbeer à Sports Illustrated en 1990.

Ses bouffonneries ont bouleversé ses adversaires, en particulier les membres de leurs rivaux acharnés, les Boston Celtics.

"Nous ne l'aimons pas beaucoup", a déclaré Larry Bird en 1986, via Sports Illustrated.

« On m'a toujours appris que si vous ne pouvez rien dire de gentil à propos de quelqu'un, alors ne dites rien du tout. Alors je ne dis rien », a déclaré l'ancien centre des Celtics Robert Parish, qui a eu son lot de querelles avec Laimbeer.

Bill Walton a ajouté : « Vous voulez que je dise quelque chose à propos de Laimbeer, n'est-ce pas ? Mais vous ne pouvez pas l'imprimer.

Alors que beaucoup n'aimaient pas Bill Laimbeer pour ses coups bas, il avait sa propre théorie pour expliquer pourquoi il n'aimait pas

Laimbeer est en fait né à Boston, mais il n'aimait certainement pas les joueurs ou les fans des Celtics. Il a joué au basket-ball au lycée Palos Verdes en Californie avant de passer au niveau suivant à Notre Dame. Laimbeer n'avait pas de qualification professionnelle après la première année d'études et est parti. Il est revenu pendant deux ans en tant que joueur de rôle à prédominance. Les Cleveland Cavaliers l'ont repêché au troisième tour du repêchage de la NBA 1979.

Laimbeer n'était pas le gars le plus athlétique du terrain de basket.

"Bill est la quintessence du gars qui court dans le sable", a déclaré un jour le légendaire entraîneur des Pistons, Chuck Daly.

Même Laimbeer s'est moqué de lui-même. "Maintenant que Whopper (Billy Paultz) est parti", a déclaré Laimbeer, "je ne peux penser à personne d'où je puisse sauter."

C'est peut-être le manque d'habileté athlétique qui a forcé Laimbeer à recourir à ses tongs et à ses coups bas, ce qui a entraîné l'attraction des fans de l'adversaire et des adversaires. Pendant ses jours de jeu, Laimbeer a estimé qu'il n'était pas aimé pour une autre raison.

"Je suis habitué à être détesté au niveau national parce que je suis allé à Notre-Dame", a-t-il déclaré en 1986.

Le manque d'amour de Laimbeer allait bien au-delà de Notre-Dame

La réputation de Laimbeer n'a jamais été bonne. Peut-être que la théorie de Notre-Dame joue un petit rôle, mais elle est pâle par rapport à la vraie raison. Les adversaires étaient fatigués des coups bas et ces farces l'ont attrapé.

« J'ai pris le petit-déjeuner avec un entraîneur de la NBA et sa femme récemment lorsque le nom de Bill est apparu en passant », a déclaré l'entraîneur adjoint de Detroit Dick Harter en 1986. « Dès que sa femme a entendu cela, elle a claqué la fourchette et a demandé : " Quel est le problème avec ce type ? Je veux dire, est-ce qu'il bat sa femme ou quoi ? " Je ne pouvais pas croire à quel point elle était excitée.

« Mais je veux vous dire la principale raison pour laquelle les gens n'aiment pas Bill. Il joue dur tout le temps. Il vient vers vous, et il ne cède pas d'un pouce.

Même les coéquipiers de Laimbeer se sont moqués de lui parce qu'il ne l'aimait pas.

À la fin des années 80, Laimbeer était dans la garde-robe du Palace à Auburn Hills lorsqu'il se peignait les cheveux "pour bien paraître à tous mes fans", a-t-il déclaré.

« Oui, tout le monde », a déclaré un coéquipier.

Kurt Rambis, alors avec les Phoenix Suns, a demandé si les parents de Laimbeer l'aimaient même.

"Je dois supposer que maman et papa aiment Bill", a-t-il dit, "mais vous devez le confirmer."

Alors Laimbeer était-il intelligent, sale ou intelligent ? L'ancien entraîneur des Mavericks de Salla, Richie Adubato, l'a le mieux résumé.

"Je pense qu'il combine les trois", a-t-il déclaré. "Il est intelligent. Je pense qu'il est sale. C'est un grand acteur. Je pense que c'est un compétiteur coriace. Je pense que c'est un gagnant. Pour résumer, c'est un gars que tout le monde déteste. "

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