Phil Jackson a sauvé les Lakers de Los Angeles d'un entraîneur qui ne pouvait pas se taire : " C'était comme entendre parfois votre grand-père parler ".

Les Lakers de Los Angeles ont connu quelques époques légendaires très proches. L'un était Showtime, où Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar et Pat Riley ont aidé à apporter cinq championnats à LA entre 1979 et 1991. L'autre était l'ère "Three-Peat", avec Shaquille O'Neal, Kobe Bryant et Phil Jackson a remporté trois titres consécutifs pour Purple et Gold de 2000 à 2002.

Cependant, le temps est souvent oublié lorsqu'on discute de l'histoire des Lakers. Dans les années 90, des joueurs comme Nick Van Exel, Eddie Jones et Cedric Ceballos jouaient des seaux au Forum. Ils avaient également une collection de six entraîneurs-chefs différents qui séparent Riley et Jackson, dont l'un était le doux mais bavard Del Harris.

Del Harris a apporté la stabilité aux Lakers de Los Angeles après Showtime

L'entraîneur des Lakers de Los Angeles, Del Harris (à gauche), tape Shaquille O'Neal (à droite). | MIKE NELSON / AFP via Getty Images

Après une décennie et un succès constant, Showtime s'est terminé à LA. Magic a pris sa retraite en 1991 après avoir été testé positif au VIH, un an après la démission de Riley de son poste d'entraîneur. Les trois saisons suivantes, les Lakers ont remporté 43, 39 et 33 matchs, avec quatre entraîneurs qui regardaient tous sur le banc. Enfin, après une expérience ratée avec Johnson comme entraîneur-chef, Harris a été embauché avant la saison 1994-95.

Harris avait déjà entraîné les Houston Rockets et les Milwaukee Bucks. Il a remporté les séries éliminatoires lors de sept de ses huit saisons complètes, mais n'a mené son équipe qu'une seule fois après les demi-finales de conférence. Cependant, Harris a immédiatement contribué à rendre LA à nouveau pertinente.

Lors de la première saison de Harris, les Lakers ont disputé un tournoi de 15 matchs, 48-34, se qualifiant pour la première fois depuis 1991. En conséquence, il a été nommé entraîneur de l'année NBA, pour la première fois. et seulement le temps, il a reçu le prix. L'année suivante, LA a remporté 53 matchs, la plupart depuis 91. Lorsque O'Neal et Bryant sont arrivés avant la saison 1996-97, les Lakers ont remporté 56 et 61 matchs au cours de chacune des deux années suivantes. Leur meilleur résultat, cependant, a été une défaite de quatre matchs contre les Utah Jazz lors de la finale de la Conférence Ouest de 1998.

Les Lakers appréciaient Harris en tant que personne, mais son discours constant était trop fort

Avec beaucoup d'expérience à son actif et une jeune équipe avide d'apprendre, Harris voulait communiquer le plus possible. Et il communiquait, souvent au point de perdre toute l'attention que les joueurs lui portaient.

Comme décrit dans le livre de Jeff Pearlman Three Ring Circus: Kobe, Shaq, Phil, and the Crazy Years of the Lakers Dynasty Harris voulait parler d'engagement, de choix de plans, d'enfance, de coaching de fusée, sa femme et ses enfants, ses restaurants les moins préférés et bien plus encore. Généralement tout en une seule réunion. C'est l'une des raisons pour lesquelles son surnom, avant même d'être avec les Lakers, était "Dull Harris".

"Il y a des gens à long terme dans ce monde", a déclaré l'ancien Laker Corie Blount à Pearlman. "Mais Del le porte à un autre niveau. Personne ne l'aime. Mais les basketteurs veulent jouer. Et Del discuterait de toutes les façons de s'ouvrir. Revoyez ensuite la discussion.

"J'aime beaucoup Del", a déclaré Van Exel, qui a rejoint les Lakers un an avant Harris. "Mais les réunions – elles n'étaient pas courtes."

"C'était parfois comme entendre votre grand-père parler", se souvient également O'Neal.

"Chuck Daly avait un dicton lorsqu'il a entraîné les [Detroit] Pistons", a ajouté l'ancien entraîneur de la NBA, Brendan Suhr. "Il a dit:" Vous devez apprendre à parler aux joueurs dans des extraits audio. "Del parlerait pendant 45 minutes lors d'une défense de presse. Chuck le ferait en 30 secondes.

Phil Jackson a ramené les Lakers au championnat

La période de Harris n'est guère un échec. Sous sa direction, LA a atteint les séries éliminatoires en quatre saisons consécutives, terminant pas pire que 48-34 et remportant quatre séries éliminatoires. Cependant, la saison 1998-99 raccourcie par le lock-out a commencé lentement, LA ayant une fiche de 6-6 pour ouvrir le match. La glissade était suffisante pour coûter son travail à Harris.

"Nous n'avons pas joué à notre potentiel et nous avions besoin de changement", a déclaré l'ancien directeur général Jerry West dans Three Ring Circus . "Mais cela ne veut pas dire que Del n'était pas un homme merveilleux. Il l'était. Homme et entraîneur. Parfois, vous avez juste besoin d'un look différent. "

Grâce à l'entraîneur-chef par intérim Kurt Rambis, les Lakers ont sauvé la saison en terminant 31-19 et en se qualifiant pour les demi-finales de la Conférence Ouest. Mais après une autre défaite en séries éliminatoires, Phil Jackson a été amené dans le giron.

Immédiatement, Phil réussit à tirer le meilleur parti de ses joueurs. Son style de communication et de leadership était très différent de celui de Harris, mais cela a porté ses fruits. Les Lakers sont allés 67-15 en 1999-00 et ont remporté leur premier championnat depuis Showtime en 1988. Les deux années suivantes se sont terminées avec deux autres titres, donnant à Jackson neuf anneaux en tant qu'entraîneur-chef. Pendant ce temps, Harris a été entraîneur adjoint de trois équipes de la NBA après avoir été mis en conserve et n'a jamais remporté de bague à lui.

En fin de compte, Del Harris a joué un rôle clé en aidant les Lakers à reprendre leur chemin du championnat. Mais peut-être que s'il s'éditait un peu plus, il pourrait être un coach pour les amener à la Terre Promise.

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