Paul Pierce utilise son week-end d'intronisation au Temple de la renommée pour rappeler aux fans des Celtics une superstar oubliée

Paul Pierce a connu des saisons difficiles au cours de ses premières années avec les Boston Celtics, mais il a eu la chance d'avoir une star comme Antoine Walker sur la liste. L'apogée de Walker était fantastique, bien qu'un peu de courte durée, et il fut en fait un moment où il semblait qu'il deviendrait la prochaine légende des Celtics.

Il s'est avéré que Pierce était le gars qui voulait graver son nom dans la tradition des Celtics et tracer une voie pour Springfield. Mais il s'est assuré de rappeler aux fans des Celtics l'éclat de Walker lors de son inauguration au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame ce week-end.

Antoine Walker était déjà un All-Star lorsque Paul Pierce a été repêché en 1998

Les Boston Celtics ont emmené Antoine Walker avec le sixième choix au total lors du repêchage de la NBA en 1996. Il n'a pas fallu très longtemps pour devenir l'un des meilleurs attaquants de la NBA.

Walker a fait partie de la première équipe des recrues au cours de la saison 1996-97. Un an plus tard, il était un All-Star. L'ancien Kentucky Wildcat a récolté en moyenne 22,4 points, 10,2 rebonds et 3,2 passes décisives lors de sa deuxième campagne. Il a démontré un large éventail de compétences, notamment la manipulation de la pierre et l'étirement du sol en tant qu'attaquant de puissance sous-dimensionné.

Pour toute l'excellence individuelle de Walker, cependant, les Celtics ont eu du mal. Boston est allé 36-46 lors de la campagne 1997-98 et a terminé 10e au repêchage de la NBA 1998.

Les Celtics ont trébuché sur le repêchage de Pierce après que les Milwaukee Bucks ont pris Dirk Nowitzki et l'ont échangé aux Dallas Mavericks. Maintenant, ils avaient un couple devant eux pour se construire.

L'arrivée de Pierce n'a pas exactement galvanisé la franchise, bien que lui et Walker aient constamment mis en place des personnages de calibre All-Star. Néanmoins, The Truth a noté que la présence de Walker était cruciale pour la croissance individuelle en tant que joueur.

Paul Pierce a dit qu'il considérait Walker comme un "vétérinaire"

Antoine Walker a un peu plus d'un an de plus que Paul Pierce. Mais comme il était déjà en NBA depuis deux saisons lorsque Pierce est arrivé, la vérité le tenait en plus haute estime.

Pierce a parlé de son amitié avec Walker avant d'être intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Il a attribué à Toine le mérite d'avoir été un mentor très important pour lui au début de sa carrière. Pierce a également déclaré qu'il considérait Walker comme le joueur de la franchise.

"Antoine était mon gars", a déclaré Pierce, selon Gary Washburn du Boston Globe. "Ce qui est fou, c'est que je le regardais comme un vétérinaire, mais il n'a qu'un an de plus que moi. C'était comme si nous étions vraiment dans la même classe. Il m'a pris sous son aile. Il m'a sorti. Nous avons tout fait. Quand J'ai rejoint l'équipe All-Star, nous avons roulé ensemble.

« Quand j'ai rejoint la ligue, Antoine était établi. J'ai l'impression qu'Antoine est l'homme. J'essaie de comprendre comment être l'homme. "

Pierce est finalement devenu la figure la plus importante des Celtics alors qu'ils échappaient au silence de la fin des années 1990 et du début des années 2000. Néanmoins, l'absence de titre ne devrait pas nuire à ce que Walker a réalisé à Boston et à ce qu'il représentait pour l'organisation.

La carrière d'Antoine Walker chez les Celtics manque juste une bague

Paul Pierce et Antoine Walker rient ensemble | David Goldman / MediaNews Group / Boston Herald via Getty Images

Les jeunes fans des Celtics ne se souviendront probablement pas à quel point Walker était bon à Boston.

En sept saisons et plus avec les Celtics, Walker a récolté en moyenne 20,6 points, 8,7 rebonds et 4,1 passes décisives. Il a fait trois équipes All-Star et a mené la NBA en quelques minutes au cours de la saison 2001-02. Les natifs de Chicago ont tout fait à Boston sauf gagner une bague.

Walker finira par obtenir une bague avec Dwyane Wade, Shaquille O'Neal et le Miami Heat en 2006. Pierce a obtenu la sienne deux ans plus tard lorsqu'il a fait équipe avec Kevin Garnett et Ray Allen. Les deux avaient besoin de listes drastiques pour remporter leur premier titre.

L'héritage des Celtics de Walker peut ne pas sembler aussi important compte tenu de ce que la franchise a réalisé quelques saisons après son départ. Cependant, Pierce a rappelé avec désinvolture que Walker avait contribué à rendre le basket-ball des Celtics supportable et qu'il était une légende à Boston bien avant l'ère des "Trois Grands".

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

CONNEXES: Paul Pierce commente la réparation de la relation brisée du titre dans les Boston Celtics 2008: "Quel moment qui serait". Catalogue

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