Paul Pierce est devenu une légende des Boston Celtics parce que Dirk Nowitzki n'était pas disponible : « Eh bien, s'il « est là, ne vous inquiétez pas de ce que nous savons ou ne savons pas » 39 ;

Paul Pierce est l'un des plus grands joueurs de l'histoire des Boston Celtics, mais il n'était même pas sur le radar de l'équipe dans les jours et même les heures avant le repêchage de la NBA en 1998. Boston avait les yeux rivés sur un autre avenir. NBA Hall of Famer : Dirk Nowitzki.

Pierce était un joueur talentueux à l'Université du Kansas et était largement considéré comme l'un des meilleurs choix du repêchage en 1998. Cependant, les Celtics étaient tellement enthousiasmés par Nowitzki qu'ils ont été soudainement forcés de passer en mode brouillé lorsque les Milwaukee Bucks ont choisi lui juste une place devant le numéro 10 de Boston.

Les Celtics avaient une obsession pour Dirk Nowitzki avant le repêchage de la NBA 1998

L'ancien entraîneur-chef des Celtics, Rick Pitino, était à peu près sûr d'avoir trouvé le prochain parcours des Celtics de Boston lors du repêchage de 1998 de la NBA. Mais il pensait que le gars était l'adolescent allemand Dirk Nowitzki.

Pitino a participé à une séance d'entraînement à Rome et est immédiatement tombé amoureux du 7 pieds, qui est tombé dans un arbre qu'il n'y avait rien. En fait, Pitino a déclaré à Chris Mannix de Sports Illustrated qu'il était "époustouflé". L'entraîneur-chef actuel d'Iona a emmené Nowitzki déjeuner et lui a assuré que les C le mèneraient au dixième choix au total. Il a même demandé à Red Auerbach d'appeler Dirk.

« Je suis rentré chez moi », a déclaré Pitino à Mannix, « je pensais que nous avions notre mari ».

Les choses se sont déroulées comme prévu au début du repêchage de la NBA en 1998 et semblaient encore meilleures lorsque les Dallas Mavericks, une équipe que Pitino savait également appartenir à Nowitzki, ont emmené Robert Traylor au n ° 6. Cependant, les Celtics ne savaient pas grand-chose. que les Mavs prévoient toujours d'avoir Dirk.

Les Milwaukee Bucks ont repêché Nowitzki n ° 9, juste une place avant que les Celtics ne soient au compteur. Milwaukee a rapidement échangé le produit international de Mavs en échange de Traylor.

Soudain, la salle de repêchage des Celtics est passée à DEFCON-4.

Boston ne savait presque rien de Pierce, qui pensait qu'il allait être dans le top 10 plus tôt

Alors que les Celtics étaient assis sur des épingles et des aiguilles en espérant que Nowitzki les laisserait tomber, Paul Pierce est devenu complètement confus.

L'ancienne star des Jayhawks avait été l'un des joueurs collégiaux les plus prolifiques de la classe de repêchage. Il faisait partie de la première équipe Consensus All-America et a récolté en moyenne plus de 20 points lors de sa saison junior. Néanmoins, Pierce est rapidement tombé dans le tableau de bord. Son ancien entraîneur universitaire, Roy Williams, s'est demandé si des dirigeants n'étaient pas convaincus que Pierce était suffisamment dynamique.

"Je pense que certaines personnes ont regardé Paul et se sont demandé s'il était assez athlétique", a déclaré Williams via Mannix. "Je pense que c'était une question de savoir s'il pouvait marquer en NBA comme il l'a fait à l'université."

Les Celtics prêtaient peu d'attention à Paul Pierce. En fait, ils ne savaient presque rien de lui. Pitino a déclaré qu'il n'avait pas fait ses devoirs sur la star du Kansas. Le directeur général adjoint Chris Wallace a dû apaiser les craintes et insister pour prendre le meilleur joueur disponible.

"Rick est devenu un peu nerveux", dit Wallace. "Il voulait savoir ce que tout le monde savait que nous ne faisions pas. Et j'ai juste dit: 'Eh bien, s'il est là, ne vous inquiétez pas de ce que nous savons ou ne savons pas. Prenons-le simplement.' Et il l'a fait. nous. "

-Celtics Assistant GM Chris Wallace, via Chris Mannix de SI

Mais même si les Celtics ont pris Pierce, ils n'étaient pas entièrement convaincus qu'il voulait jouer à Beantown.

Boston avait apparemment un commerce potentiel qui aurait pu envoyer l'homme connu sous le nom de The Truth aux Houston Rockets. Cependant, Pierce avait faim de prouver aux dirigeants rivaux qu'ils avaient commis une grave erreur en le dépassant. Il a assuré Pitino qu'il voulait rester.

Les fans des Celtics sont très probablement heureux que Pierce ait pris cette décision. Au cours des 15 saisons suivantes, il s'est imposé comme l'un des meilleurs joueurs de l'histoire de la franchise.

Nowitzki et Pierce tracent chacun leur chemin vers Springfield

Paul Pierce et Dirk Nowitzki ont tous deux eu une carrière au Temple de la renommée Photo d'Adam Glanzman / Getty Images ; Photo de Ronald Cortes / Getty Images

Inutile de dire que le repêchage de la NBA de 1998 a très bien fonctionné pour les Celtics. Cela a également très bien fonctionné pour Mavs.

Dirk Nowitzki a passé toutes ses 21 saisons avec les Mavs, remportant un prix MVP en 2007 et menant Dallas à son premier championnat NBA en 2011. Il a terminé sa carrière en tant que sixième meilleur buteur.

Il a fallu plus de temps à Paul Pierce pour remporter une victoire constante à Boston, mais il a remporté un titre avant Dirk lorsque les Celtics ont remporté le "Big Three" en 2008. Ce championnat a renforcé le statut de Pierce en tant que major des Celtics. Il est le numéro trois dans l'histoire de la franchise en remportant des actions et d'autres en marquant.

Pitino et Cie. avait le droit d'être aussi grand que sur Dirk. Mais les fans de Boston ne se plaignent certainement pas après que Pierce soit devenu l'un des plus grands joueurs de l'histoire celtique et se soit rendu au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Statistiques avec l'aimable autorisation de CBB Reference et Basketball Reference .

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