Paul George semble plus affamé que jamais de saisir des opportunités en or et d'effacer l'humiliant "Playoff P" histoire pour de bon

Paul George et les Los Angeles Clippers joueront le dos au mur cette saison alors qu'ils tentent de naviguer dans une Conférence Ouest imprévisible sans Kawhi Leonard. Mais George profite de la chance d'être la seule star, ce qui lui donne l'opportunité de faire oublier aux fans l'histoire dégradante des "Playoff P" qui a tourmenté sa carrière ces dernières saisons.

Le septuple All-Star a montré un peu de ce qu'il pouvait faire lorsque Leonard s'est incliné pour la première fois en séries éliminatoires, même si LA a échoué contre les Phoenix Suns. S'il menait les Clippers sur une course surprenante, George pourrait effacer tout scepticisme restant quant à sa place parmi les meilleurs de la NBA.

Paul George est prêt à relever le défi d'être la principale alternative

Paul George n'hésite pas à être le gars à LA avec la ligne de touche de Leonard. Il semble qu'il pense pouvoir donner de l'énergie aux Clippers avec ses compétences polyvalentes.

L'homme de 31 ans a déclaré plus tôt cette semaine qu'il était dans un meilleur espace de tête maintenant que ces dernières années. George a également déclaré qu'il se sentait dans l'une des meilleures formes de sa carrière.

"J'ai hâte d'aborder toutes les facettes du score, de la défense et du jeu", a déclaré George à Ohm Youngmisuk d'ESPN. "Je commence vraiment cette année comme l'une de mes plus complètes … Je pense que je l'ai prouvé et me l'ai montré un peu (en séries éliminatoires) … ce qui a encore plus nourri mon appétit."

George a dû tout faire lorsque Leonard a subi une blessure au genou lors de la demi-finale de conférence contre les Utah Jazz. Il a marqué 37 points et 16 rebonds dans le match 5 pour donner aux Clippers une avance de 3-2 dans la série, puis il a récolté 28 points, neuf rebonds et sept passes décisives dans le match 6 alors que LA terminait les choses à domicile.

Bien que les Clippers aient fait face à un autre déficit de série 2-0 lors des finales de la Conférence Ouest contre les Phoenix Suns, George les a aidés à revenir dans la série. Il a surmonté une mauvaise soirée de tir lors du troisième match, avec 15 rebonds et huit passes décisives. Lorsque Phoenix a remporté le match 4, George a marqué 41 points pour aider LA à éviter l'élimination. Les Clippers n'ont peut-être pas atteint la ligne d'arrivée, mais ils ont prouvé à quel point ils avaient joué même sans The Claw.

Il est devenu difficile de gagner un championnat NBA sans deux vraies superstars. Pourtant, George est sûr qu'il peut être le leader et le meneur de jeu total LA doit essayer de se battre.

Cela semble être un Paul George différent et plus motivé que les fans de basket-ball regardés dans la "bulle" d'Orlando

Paul George semble être beaucoup plus à l'aise dans le rôle d'une star à LA qu'il ne l'avait été au cours de quelques mois tumultueux dans la bulle d'Orlando l'été dernier.

George a lutté à plusieurs niveaux lors des éliminatoires de 2020. Il s'est ouvert sur sa santé mentale, qui avait fait l'objet d'abondantes discussions de la NBPA et de la NBA sur son chemin vers Orlando et est resté pertinent dans le reste de la bulle. Pendant ce temps, PG-13 était tout simplement cruel sur le sol.

Le natif de Californie n'a pas pu livrer pour l'équipe à domicile. George a tiré 35,8% du sol contre les Dallas Mavericks, bien que les Clippers aient remporté une séquence de victoires principalement grâce aux modes héroïques de Leonard. Il a de nouveau trébuché en demi-finale de la conférence, marquant seulement 10 points lors du septième match alors que les Denver Nuggets effectuaient un retour époustouflant.

En particulier, ces séries éliminatoires semblaient déplacer l'histoire autour de George et de son nom « Playoff P ». Au lieu d'applaudir son talent en tant que l'un des meilleurs joueurs à double sens de la NBA, les fans semblaient plus disposés à souligner ses lacunes.

Cependant, le zèle de George est prometteur, et il pourrait faire beaucoup pour que l'ancienne star des Indiana Pacers connaisse l'une des meilleures saisons de sa carrière.

Aucun Kawhi Leonard et un esprit sensé ne peuvent aboutir à une excellente année pour PG-13

Paul George réagit dans les dernières secondes de la défaite de l'équipe contre les Phoenix Suns au deuxième tour du match 4 de la finale de la Conférence Ouest au Staples Center le 26 juin 2021 à Los Angeles, Californie | Kevork Djansezian / Getty Images

Perdu dans toutes les critiques à propos de George, c'est son amélioration continue sur le sol.

George était à son meilleur en tant que meneur de jeu la saison dernière, avec une moyenne de 5,2 cents en carrière. Il pourrait bien augmenter le nombre d'assistants, étant donné qu'il aura un taux d'utilisation plus élevé sans Kawhi Leonard dans la rotation. De plus, George a tiré plus de 41% sur les triples pull-up, selon NBA.com, une amélioration significative par rapport à sa réduction de 36,9% au cours de la saison 2019-2020.

Le troisième membre de l'équipe All-NBA est plus dangereux avec le ballon et en tant que tireur. C'est un marqueur plus efficace. Sans Leonard sur le parquet, George ne peut avoir que la meilleure saison individuelle de sa carrière. Supprimer l'histoire des « Playoff P » peut grandement aider les fans à apprécier son curriculum vitae au Temple de la renommée.

Statistiques de Basketball Reference, sauf indication contraire .

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