Orlando Magic est encore un gâchis illimité, mais ils ont quelque chose de prometteur à construire autour de l'attaquant recrue Franz Wagner

Avec Orlando Magic privé de beaucoup de talent vétéran, il manque encore des dents clés Markelle Fultz et Jonathan Isaac, et pour percer dans un entraîneur novice à Jamahl Mosley, les attentes étaient naturellement faibles dans la saison. Cependant, le surprenant débutant Franz Wagner a donné un espoir bien nécessaire à une franchise qui en a manqué pendant une grande partie de la dernière décennie.

Soyez assuré que le Magic perd encore beaucoup cette saison, avant le match à domicile de jeudi contre les Milwaukee Bucks à 7-28 et détenant le deuxième pire record de la NBA. Mais c'est Wagner – le choix n ° 8 inconnu du repêchage de la NBA de l'été dernier – qui a rendu la perte quelque peu supportable avec son style de jeu sous-contrôlé et sa capacité étrange à toujours bien jouer.

Toutes ces qualités ont été démontrées mardi soir lorsque le "petit frère" de 6 pieds 10 pouces et 220 livres du deuxième attaquant de Magic Moritz Wagner a battu le champion du monde Bucks pour un record de 38 points en carrière. La performance a été électrisante dans la façon dont Wagner l'a gérée, notamment en attaquant à la limite la grande superstar Giannis Antetokounmpo. Pas une, mais deux fois, l'Allemand a révélé des mouvements intelligents "Euro-step" pour se libérer d'Antetokounmpo et se convertir à partir d'une gamme précise.

"C'est juste sa détermination à descendre", a déclaré Mosley lors d'une conférence de presse mardi avec le novice, qui a presque dépassé son précédent record en carrière (28 points) en seconde période lorsqu'il a récolté 27 points. "Nous avons parlé de son QI et de sa compétitivité au basket, mais c'est aussi sa capacité à faire la bonne lecture et à attaquer la jante avec force."

Choisi n°8, Franz Wagner se classe déjà parmi les meilleurs rookies NBA

Les fans de la NBA peuvent certainement être pardonnés d'avoir manqué les réalisations de Wagner jusqu'à présent, étant donné à quel point le Orlando Magic a parfois été insignifiant. Ils ont 2-12 à domicile et ont déjà subi deux séquences de défaites en sept matchs.

Cependant, Wagner a été le rayon d'espoir brillant et brillant qui a jeté un coup d'œil à travers la tristesse et la tristesse d'une autre saison de reconstruction mémorable pour Orlando.

À son arrivée jeudi, il était égal au premier marqueur (15,6 PPG) et au deuxième rang des tirs à 3 points (36,4 %), quatrième des interceptions (1,1 SPG) et sixième des passes décisives (2,7 APG) parmi Les recrues de la NBA.

Son effort de 38 points l'a placé en bonne compagnie dans le Magic Yearbook. Son résultat de notation était le numéro trois dans l'histoire de Magic parmi les débutants. Il rejoint Shaquille O'Neal (46, 38 et 38 ans en 1993) et Dennis Scott (40 ans en 1991) dans l'histoire de l'équipe.

Pour rendre la soirée encore plus spéciale pour Wagner, il fallait avoir son ancien entraîneur universitaire, Juwan Howard, et plusieurs de ses anciens coéquipiers de l'Université du Michigan dans la foule.

"J'ai vu tout le monde, et c'est vraiment cool de voir mes amis", a déclaré Wagner lors de la conférence de presse de mardi après le match. "Le personnel d'entraîneurs est une grande partie de mon développement."

La grande soirée de Wagner, qui comprenait quatre tirs à 3 points, 10 lancers francs et sept rebonds, a permis à NBA.com de faire basculer l'aile Magic au sommet de son Kia Rookie Ladder – un cran plus haut que Scottie Barnes et deux places devant Evan Mobley

Principalement éclipsé le soir du repêchage par son coéquipier Jalen Suggs, Franz Wagner pourrait être une autre bonne trouvaille du président Jeff Weltman et du directeur général John Hammond

Lorsqu'il a transféré Nikola Vucevic aux Chicago Bulls au printemps dernier, le Magic d'Orlando est entré dans le repêchage de la NBA avec deux sélections au premier tour. Une grande partie de l'attention était portée sur ce que Magic voulait faire sur le numéro 5, et leur base de fans a explosé de joie lorsque Jalen Suggs a été élu.

Picking Wagner – qui n'avait en moyenne que 12,5 points comme les autres dans le Michigan – a été accueilli par un haussement d'épaules collectif par les fans de Magic qui ont applaudi Suggs quelques minutes plus tôt.

Suggs, qui a joué lors de sa seule saison universitaire à Gonzaga, a connu des difficultés lors de ses deux premiers matchs NBA avant de se casser le pouce droit. Wagner, cependant, n'a eu aucune difficulté à passer à la NBA et a prospéré immédiatement.

"Ce n'était qu'une question de temps avant que Franz ne devienne un joueur phénoménal", a déclaré Wendell Carter Jr.. "Au début de l'année, une chose avec laquelle il a lutté était la confiance. Je lui ai dit : 'Ils t'ont désigné pour une raison !' Jouez à votre jeu. '

« Nous comprenons ce qu'il peut faire parce qu'il a tué dans le camp d'entraînement. Je savais que cela allait arriver en raison de sa santé fondamentale, a poursuivi Carter.

Si Toronto avait pris les Suggs au n ° 4, le Magic aurait probablement repêché Barnes. Cela aurait presque certainement amené Orlando à choisir un garde n ° 8 pour faire face à la fusillade tragique.

Il s'avère que le président de Magic Jeff Weltman et le directeur général John Hammond ont peut-être remporté l'or avec Wagner. Si cela se produit, ce ne serait pas la première fois que le duo Weltman/Hammond dévoile une future star qui a commencé comme une vraie européenne avec un jeu brut. Après tout, ils ont trouvé un Giannis Antetokounmpo maigre niché dans un gymnase grec humide et en ont fait le 15e choix du repêchage de la NBA 2013.

Les blessures et les maladies généralisées sur la liste Orlando Magic ont ouvert de nombreuses opportunités pour Wagner, qui a profité de

Fultz et Isaac, les pierres angulaires, se remettent encore de blessures au genou. Terrence Ross, Cole Anthony, Mo Bamba et Suggs ont été dans et hors de la programmation.

Ces absences créèrent des opportunités pour Wagner, et il se montra prêt. Bien qu'il soit souvent entouré de quatre appels de la G League, Wagner a été un modèle de cohérence.

Au milieu d'une autre saison sombre, Magic a enfin un joueur à Wagner qui peut les aider à profiter de jours meilleurs dans un avenir pas si lointain.

"Il se présente tôt, arrive en retard et prend soin de son corps", a déclaré Mosley à propos de Wagner. "La capacité d'être un pro – c'est ce dont nous parlons avec nos jeunes garçons. Quand ils grandissent et s'améliorent, c'est ce que nous leur demandons de faire."

Statistiques avec l'aimable autorisation d'ESPN.com

CONNEXES: Magic Rookie Jalen Suggs aurait pu être une star des deux sports à l'université

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