Nikola Pekovic a pris sa retraite de la NBA pour devenir un seigneur de la drogue

De nombreux joueurs de la NBA ont lutté contre la drogue. Certains, comme le repêchage des Celtics en 1986, Len Bias, meurent d'abus de drogue avant d'avoir une chance de prouver leur valeur en NBA. Et de nombreux joueurs talentueux, tels que Roy Tarpley, voient des carrières prometteuses couronnées par la toxicomanie. L'ancien centre des Timberwolves Nikola Pekovic a également un problème de drogue – avec une torsion.

Depuis qu'il a quitté la franchise du Minnesota en 2017, Pekovic s'est apparemment lancé dans une nouvelle carrière de baron de la drogue. Regardons son temps dans la NBA et ses mouvements de carrière inhabituels après sa retraite.

La carrière NBA de Nikola Pekovic

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Timberwolves a sélectionné Pekovic avec la 31e place au repêchage de la NBA 2008. À ce moment-là, il avait déjà joué au ballon pro dominant en Europe pendant plusieurs années. En fait, de nombreux analystes ont estimé qu'il aurait été attrapé plus tôt dans le repêchage sans son contrat en suspens avec une équipe de la ligue grecque.

Ce contrat signifiait que le grand homme de 6 pieds 11 pouces du Monténégro n'a pas fait ses débuts en NBA avant la saison 2010. Il a joué principalement des minutes libres en tant que recrue, avec une moyenne modeste de 5,5 points et trois rebonds par match, détaille Basketball-Reference. La saison prochaine, il est entré dans la formation de départ, augmentant la production à 13,9 points et 7,4 rebonds par match.

Ces chiffres ont augmenté au cours des deux saisons suivantes. Pekovic a affiché un sommet en carrière de 17,5 points par match lors de la saison 2013-14. Une blessure à la cheville a limité Pekovic l'année prochaine, avant que cela ne devienne un problème chronique de 2015 à 2017. Pendant ce temps, le centre vedette des Timberwolves, Karl-Anthony Towns, a travaillé en 2015. Cela a conduit à la décision de laisser tomber Pekovic en difficulté.

La nouvelle identité de Nikola Pekovic comme bar à drogue

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Même pendant les jours de jeu, Pekovic était connu pour avoir des liens avec des personnages louches au Monténégro et en Serbie. En particulier, Pekovic était lié à Darko Saric, l'un des barons de la drogue les plus notoires au monde. Pekovic avait plusieurs investissements commerciaux avec Saric. En 2018, il a même contracté une dette énorme pour le frère de Saric, Dusko.

Les liens de Pekovic avec les frères Saric n'ont fait que se renforcer grâce à un incident survenu peu de temps après son départ de la NBA. À l'époque, rapporte Euro Hoops, la police de Belgrade a saisi une voiture avec des plaques d'immatriculation américaines immatriculées à Pekovic. À l'intérieur se trouvaient à la fois des armes et de la drogue. Pekovic n'était pas dans la voiture, mais deux proches associés des frères Saric l'étaient.

Pour sa part, Pekovic n'a jamais nié ses liens avec des gangsters serbes. En fait, il a même révélé qu'il était le parrain des enfants de Dusko Saric. Les fans de la NBA se souviendront peut-être que le surnom de Pekovic dans la ligue était "The Godfather" – et apparemment pour une bonne raison.

Autres revendeurs de drogue de la NBA

Pekovic n'est pas le seul ancien joueur de la NBA à avoir fait carrière dans la drogue. Pourtant, son cas est inhabituel en ce sens qu'il n'a commencé sur sa nouvelle voie qu'après la fin de ses jours de jeu. L'ancienne star et championne de la NBA Caron Butler, quant à elle, est devenue trafiquant de drogue à l'âge de 11 ans. Après avoir été arrêté à l'âge de 15 ans, Butler a changé sa vie et est finalement devenu une star de la NBA.

De nombreux autres joueurs de la NBA avec une expérience difficile ont peut-être fini par poursuivre une carrière de trafiquants de drogue. En novembre de l'année dernière, le gardien des Clippers, Patrick Beverly, a parlé d'une autre façon dont sa vie aurait pu se passer en tant que jeune homme qui a grandi à Chicago. Beverly a déclaré qu'il aurait probablement fini par vendre de la drogue. Il a même dit qu'il "aurait probablement été le meilleur trafiquant de drogue au monde".

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