Nick Nurse Presque terminé le basketball une décennie avant de remporter l'entraîneur NBA de cette année

Quand vous pensez à votre équipe sportive préférée, vos pensées vont probablement aux joueurs vedettes. Pour les Raptors de Toronto, cela signifie actuellement Pascal Siakam ou des gars du passé comme Vince Carter. Cependant, l'entraîneur-chef Nick Nurse mérite une certaine reconnaissance pour le succès de l'équipe.

Alors que l'infirmière a récemment remporté le prix d'entraîneur de l'année, sa carrière a pris un chemin très différent. Bien avant de prendre la direction des Raptors de Toronto, il a même envisagé de quitter le basketball et d'accepter un emploi civil.

Le chemin non conventionnel de Nick Nurse vers la NBA

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Que vous soyez joueur ou entraîneur, la plupart des Américains se sont fait les dents dans les rangs de la NCAA avant de se diriger vers les pros. Alors que Nick Nurse a passé du temps au niveau universitaire, la route vers la NBA était un peu non conventionnelle.

L'infirmière a joué son ballon de collège à l'Université du nord de l'Iowa, mais n'avait pas ce qu'il faut pour jouer en NBA. Il a commencé dans les Derby Rams de la British Basketball League (BBL) en tant qu'entraîneur de joueur, mais est retourné aux États-Unis après une saison pour essayer de le faire en tant qu'entraîneur à temps plein.

Il a eu sa chance à l'Université Grand View et a passé deux saisons comme entraîneur-chef de l'école; son prochain déménagement a amené le jeune entraîneur à l'Université du Dakota du Sud, où il a rejoint le personnel en tant qu'assistant. En 1995, cependant, l'infirmière est retournée en Europe. Hormis de brèves impressions en Belgique et en US Basketball League, il a échangé dans la BBL et s'est fait un nom en tant que jeune entraîneur prometteur.

Mais l'infirmière a finalement décroché un autre emploi en Amérique du Nord et a pris la direction d'Iowa Energy dans ce qui s'appelait alors la NBA D-League. Après avoir remporté un titre là-bas et un autre avec les Vipers de la vallée du Rio Grande, il a obtenu une place dans le personnel d'entraîneurs des Raptors de Toronto. Lorsque Dwane Casey a perdu son emploi en 2018, l'infirmière a repris le poste le plus élevé.

Presque abandonné le basket-ball

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Compte tenu de son succès actuel, il est facile de dire que le séjour de Nick Nurse à l'étranger a porté ses fruits. À ce moment-là, cependant, l'entraîneur a envisagé d'arrêter le basket-ball pour de bon.

"28 ans, avec les Birmingham Bullets de Nick Nurse à un début médiocre, il a commencé à se poser ces questions [about whether everything he was doing would be worth it]", a expliqué Eric Koreen à The Athletic. «Il a écrit quelques choses qui pourraient être des alternatives pour lui en dehors du coaching. Il pourrait se rabattre sur son diplôme en comptabilité, en mettant l'accent sur le «repli». Il pourrait essayer de diriger un centre de loisirs aux États-Unis. Peut-être qu'il pourrait entrer dans l'immobilier.

"Je suis retourné à mon hôtel et j'ai pensé que je pourrais faire mes valises et rentrer chez moi", a expliqué l'entraîneur. «J'ai noté quatre autres choses que je pensais pouvoir faire, et elles me paraissaient toutes comme des choses absolues. J'ai donc pensé que je ferais mieux de travailler sur le coaching et de le comprendre.

Il est sûr de dire qu'il a fait exactement cela. Ses balles ont remporté le titre BBL cette année-là et l'infirmière, bien sûr, est finalement venue au grand moment.

Nick Nurse n'a pas quitté et a remporté le titre d'entraîneur de l'année 2020 de la NBA

Alors que les Raptors de Toronto ont remporté le titre NBA en 2019, ils ont reçu un coup dur lorsque Kawhi Leonard a quitté la ville en agence libre. Cependant, ce défi a donné à Pascal Siakam et Nick Nurse une chance de briller.

Bien sûr, les Raptors n'ont pas manqué un battement pendant la saison régulière. Siakam, à sa première chance d'être l'homme le plus important du club, a fait un autre pas en avant et a obtenu en moyenne 22,9 points, 7,3 rebonds et 3,5 passes décisives par sortie. L'infirmière a mené son équipe à travers de nombreuses blessures jusqu'à un record de 53 à 19 et a décroché la deuxième place de la Conférence de l'Est. Ce succès l'a aidé à atteindre le titre d'entraîneur de la NBA de l'année 2020, remportant 90 des 100 premières places disponibles.

Même dans son grand moment, cependant, l'infirmière a partagé la vedette.

"Commençons par Kyle [Lowery] et Fred [VanVleet] et le reste des joueurs et du staff et tout ce genre de choses", dit-il, selon Tim Bontemps d'ESPN. «Cela n'arrive tout simplement pas [without them]. C'est une vraie distinction du type d'organisation. Je l'ai dit lorsque nous avons également commencé à entraîner le All-Star Game, mais c'est vrai. Vous n'obtiendrez pas ce prix sans des garçons comme Kyle et Fred, Serge [Ibaka] et Marc [Gasol] Pascal [Siakam] et OG [Anunoby] tout le long qui vont là-bas et se produisent sur le terrain tous les soirs. [And] on n'obtient pas de prix sans un personnel important.

En fin de compte, cependant, Nick Nurse a maintenant remporté un titre NBA et un entraîneur NBA de l'année. Il a certainement parcouru un long chemin après avoir lutté pendant une saison de la BBL et envisage d'arrêter le basketball pour toujours.

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