Michael Jordan était « le meilleur joueur » sur les Bulls, mais il n'était peut-être pas le coéquipier préféré de Toni Kukoc : "Pour Michael It Was", OK, ramenez-nous à la maison '' & # 39;

Les Chicago Bulls n'auraient pas leurs six championnats au total sans Michael Jordan. Bien sûr, d'autres grands joueurs ont aidé les Bulls à remporter leurs six titres dans les années 1990, mais Jordan était le leader et l'un des plus grands buteurs de l'histoire de la NBA.

Mais ce n'est pas parce qu'il était le meilleur joueur de l'équipe qu'il était son deuxième coéquipier préféré des Bulls. En fait, le triple champion Toni Kukoc a récemment révélé que Scottie Pippen était aussi important pour le succès de Chicago que Jordan l'était – et il ne s'est pas arrêté là.

Toni Kukoc a eu du succès aux Bulls avec Michael Jordan et Scottie Pippen

Toni Kukoc (de droite) est félicité par Michael Jordan lors de la cérémonie au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 2021 le 11 septembre 2021. | Maddie Meyer / Getty Images

La relation de Toni Kukoc avec ses coéquipiers des Bulls Michael Jordan et Scottie Pippen n'a pas pris les meilleurs départs. Il n'était qu'un autre rappel pour eux du mépris qu'ils avaient pour le directeur général Jerry Krause, ce qui a conduit les deux hommes à choisir Kukoc lorsque l'équipe de rêve en 1992 a rencontré la Croatie pendant les Jeux olympiques.

Kukoc a finalement abandonné sa carrière européenne en 1993 et ​​a commencé dans les Bulls, qui l'ont repêché en 1990. Mais MJ ne faisait pas partie de l'équipe à ce moment-là, car il avait pris sa retraite pour commencer une carrière de baseball.

Cependant, Kukoc a continué à avoir du succès l'année recrue, mais avait une moyenne de 10,9 points avec Pippen avant de marquer 15,7 points par match en 1994-95. Après le retour de Jordan au basket vers la fin de la saison 1994-95, la superstar croate est devenue un acteur clé de l'une des équipes les plus dominantes de l'histoire de la NBA.

L'attaquant de 6 pieds 11 pouces a récolté en moyenne 13,2 points entre 1995-96 et 1997-98, et il a aidé Chicago à remporter son deuxième tour de la décennie.

Jordan et Pippen ont tous deux quitté les Bulls après la campagne 1997-1998, et bien qu'ils aient tous deux joué un rôle dans son succès, il semble que l'on s'intéresse maintenant davantage au coéquipier préféré de Kukoc à Chicago : Pippen.

Scottie Pippen était "probablement" son coéquipier préféré des Bulls par rapport à Michael Jordan

Kukoc a récemment été intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, et tout en repensant à sa carrière dans la NBA, il a fait l'éloge de Pippen. En fait, l'auteur de la NBA, Sam Smith, qui a écrit un article sur l'admiration de Kukoc pour Pippen, a déclaré que Scottie était "probablement" même le coéquipier préféré de Kukoc avec les Bulls, et son titre sur NBA.com reflétait également la réalité potentielle : Les Bulls préférés de Toni Kukoc coéquipier ? Scottie Pippen .

"Je dis toujours que Michael était probablement le meilleur joueur", a déclaré Kukoc, selon NBA.com. "Scottie, pour moi, était aussi important que Michael. À cause de l'idée que Scottie s'occupait de toute l'équipe et surveillait les gens. Il a pris le ballon et a trouvé les bonnes personnes, et pour Michael, c'était : " OK, ramène-nous à la maison ". »

Jordan était le buteur dominant de l'équipe au cours de ces années et pendant la majeure partie de sa carrière. Il a mené la NBA en marquant chaque saison complète que Kukoc a joué avec lui, avec une moyenne de 29,6 points à jouer avec 6,1 rebonds et 4,0 passes décisives.

Mais Pippen a influencé le jeu dans divers domaines, puisqu'il a enregistré 19,7 points, 6,2 rebonds et 5,8 passes décisives par match au cours des trois saisons. Pouvoir faire un peu de tout est probablement la raison pour laquelle Kukoc l'admirait, alors qu'il remplissait également la feuille de statistiques de ses équipes internationales. Kukoc a récolté en moyenne 16,1 points, 7,3 rebonds et 7,0 passes décisives lors des Jeux olympiques de 1996. Il a également marqué 18,8 points, 7,0 rebonds et 5,3 passes décisives sans Pippen et Jordan en 1998-99.

"J'avais vraiment l'impression que Michael n'était pas là la première année, j'avais l'impression que nous (avec Pippen) jouions un peu de la même manière", a déclaré Kukoc, selon NBA.com. "Je me sentais libre de jouer avec Scottie. Je sais à quoi je pense, comment je passe le ballon, un peu comme il pensait au jeu et à tout. Pour moi, j'étais tout de suite à l'aise de jouer avec Scottie parce que je savais qu'il allait me voir à chaque fois que j'étais ouvert ; il va me donner le ballon, il le récupère.

L'aveu de Toni Kukoc clôt un possible malentendu

Ce qui est ironique dans les éloges de Kukoc sur Pippen en tant que coéquipier des Bulls, c'est le fait que Pippen a éclipsé l'une des plus grandes pièces de sa carrière

Vous vous souvenez probablement du moment où l'entraîneur-chef des Bulls, Phil Jackson, a donné à Kukoc, et non à Pippen, le dernier coup lors du troisième match des demi-finales de la Conférence Est de 1994 contre les Knicks de New York. Kukoc a tiré pour aider les Bulls à gagner, mais Scottie a choisi de ne pas participer au match, quelque chose dont quelqu'un pourrait parler par la suite, et cela a été la conversation principale à chaque fois que ce match a été enregistré depuis.

Il serait raisonnable de supposer que Kukoc a une sorte de ressentiment contre Pippen. Il a fait ce moment sur lui-même, pas sur l'équipe. Mais cela ne semble pas être le cas.

Pippen lui a peut-être enlevé les projecteurs en 1994, mais c'est Scottie, et non Michael, qui fait maintenant l'essentiel des éloges de Kukoc.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference

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