Michael Jordan doit sa carrière aux Chicago Bulls à un voyageur nommé Tom Owens

Depuis près de 40 ans, une question est apparue à plusieurs reprises dans les cercles de la NBA. Pourquoi les Trail Blazers de Portland ont-ils choisi le centre du Kentucky, souvent blessé, Sam Bowie plutôt que le joueur national de l'année de Caroline du Nord Michael Jordan lors du repêchage de la NBA en 1984 ? Bowie a joué 10 saisons et a raté une campagne entière et des parties de quatre autres parce qu'il n'a pas réussi à garder ses jambes en un seul morceau. Jordan a remporté six titres, cinq MVP et ainsi de suite. Il est sur la liste restreinte des candidats en tant que plus grand joueur de l'histoire de la NBA.

Oui, le directeur général de Portland, Stu Inman, avait tort. Mais c'est qu'Inman et les Trail Blazers étaient même en mesure de commettre l'erreur qui est souvent négligée. Comment diable un garçon de l'ABA-NBA nommé Tom Owens a-t-il contribué à l'une des décisions les plus importantes de l'histoire de la NBA ? Et pourquoi les Indiana Pacers pensaient-ils qu'Owens valait un futur choix de première ronde ?

Qui diable est Tom Owens ?

Tom Owens n'a joué qu'une saison pour les Indiana Pacers, mais c'est l'une des principales raisons pour lesquelles Michael Jordan s'est retrouvé avec les Chicago Bulls. | Icône Sportswire | George Gojkovich / Getty Images

C'est la première question naturelle qui se pose. Tom Owens a joué 14 ans de basket-ball professionnel, cinq en ABA, sept en NBA et deux en Italie, entre 1971-85. Le natif du Bronx est devenu l'un des nombreux New-Yorkais recrutés pour jouer pour le légendaire entraîneur Frank McGuire à l'Université de Caroline du Sud.

À partir de là, il a été sélectionné au quatrième tour par les Rockets de San Diego de la NBA et les Memphis Pros (le département marketing méritait leurs heures supplémentaires pour ce nom) dans l'ABA en 1971. Il a ensuite joué pour les Carolina Cougars, Spirits of St. Louis, Memphis Sounds, Kentucky Colonels, Indiana Pacers et San Antonio Spurs en ABA. Nous avons mentionné qu'il était compagnon.

Lorsque l'ABA s'est lancée et que quatre des équipes sont entrées en NBA en 1976, Owens n'a pas rejoint les Spurs. Au lieu de cela, il avait signé un futur contrat avec les Rockets qui a commencé en 1976-77. Passé aux Trail Blazers en 1977, il a connu sa carrière en 1978-79 avec une moyenne de 18,5 points par match au Center for Injured Bill Walton.

Mais un ensemble unique de conditions économiques a mis Owens sur la voie de traverser Michael Jordan, bien qu'indirectement.

Les Indiana Pacers ont goûté à leur première place en séries éliminatoires de la NBA en 1981

James Edwards, qui est parti via une agence libre, a forcé les Indiana Pacers à échanger un choix de première ronde de 1984 contre son petit ami Tom Owens. Cela leur a finalement coûté une chance de rédiger Michael Jordan. | Focus sur le sport / Getty Images

Lorsque l'ABA est tombée sur les quatre équipes pour entrer dans la NBA en 1976, les Indiana Pacers étaient sur le terrain le plus instable. Alors que la franchise a remporté trois titres ABA, plus que toute autre équipe au cours des neuf années de la ligue, leurs stars avaient vieilli. La dernière grande star est partie en 1975 lorsque George McGinnis a rejoint la NBA.

Lorsqu'ils sont arrivés en NBA, les Pacers étaient une équipe perdante et le sont restés pendant quatre ans. Enfin, en 1980-81, le nouvel entraîneur Jack McKinney a attiré l'Indiana à 45 victoires.

Mais selon le Indianapolis Star, les Pacers étaient en difficulté financière. Le centre James Edwards était un joueur autonome. Les Cleveland Cavaliers lui ont offert 3,2 millions de dollars sur quatre ans. Avec la propriété de l'Indiana ne cherchant que 12 millions de dollars pour se débarrasser de la franchise, c'était beaucoup trop cher.

Alors ils ont laissé partir Edwards et ont pris quelques secondes en guise de compensation. Indiana cherchait un centre sur le marché commercial. Leur objectif a fini par être Owens, qu'ils ont obtenu de Portland pour leur premier tour en 1984. Michael Jordan venait juste d'obtenir son diplôme d'études secondaires et s'était inscrit à l'Université de Caroline du Nord plus tard cet automne-là.

Les Pacers n'ont été vendus qu'en 1984. Indiana a raté les séries éliminatoires en 1982 et 1983, mais Owens était alors parti depuis longtemps. Indiana a repêché Herb Williams en 1981. Owens a été envoyé aux Pistons de Détroit pour sélectionner le deuxième tour en 1984. Au moment du repêchage en 1984, il avait terminé sa première saison en Italie.

Indiana était la pire équipe de la NBA en 1983-84. Mais au lieu de lancer une pièce pour voir s'ils obtiendraient Hakeem Olajuwon ou Michael Jordan, les Pacers n'ont rien obtenu. Aucun rapport sur la façon dont ils l'ont aimé.

Le repêchage de la NBA de 1984 a passé Olajuwon, Bowie et Michael Jordan

Nous savons comment le repêchage de la NBA 1984 a commencé. Les Houston Rockets ont remporté le tirage au sort et ont pris Olajuwon. Portland est allé de l'avant et a choisi le tristement célèbre Bowie. Les Chicago Bulls ont connu la pause la plus importante de l'histoire de la franchise lorsque Michael Jordan est tombé sur leurs genoux.

Avec Jordan, les Bulls ont remporté six championnats et sont passés de la médiocrité à l'une des plus grandes marques de la ligue.

Quant aux Pacers ? Ils ont repêché Reggie Miller en 1987. Ils ont atteint la finale de la NBA en 2000 (où ils ont perdu contre les Lakers) et sont toujours à la recherche de leur premier titre NBA.

Parfois, vous allez au repêchage et vous vous retrouvez avec Michael Jordan. D'autres fois, vous obtenez Tom Owens pour une seule saison. Le destin peut être instable de cette façon.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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